la courte histoire de manteau

la courte histoire de manteau

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"Le manteau"(Russe: Шинель, translit Shinel, parfois traduit par"La cape") est le titre d'une nouvelle de l'écrivain russe d'origine ukrainienne Nikolai Gogol, publiée en 1842. L'histoire et son auteur ont eu une grande influence sur la littérature russe, générant ainsi la fameuse citation de Fiodor Dostoïevski:" Nous sortons tous de Gogol " Overcoat '. "L'histoire a été adaptée dans une variété d'interprétations de scène et de film.

L'histoire se concentre sur la vie et la mort d'Akaky Akakievich Bashmachkin (Акакий Акакиевич Башмачкин), un fonctionnaire et copiste du gouvernement appauvri dans la capitale russe de Saint-Pétersbourg. Akaky est dévoué à son travail, prenant un goût spécial pour la copie à la main des documents, bien que peu reconnu dans son département pour son travail acharné. Au lieu de cela, les jeunes clercs le taquinent et tentent de le distraire dès qu'ils le peuvent. Son pardessus usé est souvent la cible de leurs blagues. Akaky décide qu'il est nécessaire de faire réparer le manteau, donc il le prend à son tailleur, Petrovich, qui déclare le manteau irréparable, disant à Akaky qu'il doit acheter un nouveau pardessus.

Le coût d'un nouveau manteau est au-delà du maigre salaire d'Akaky, aussi se force-t-il à respecter un budget strict pour économiser suffisamment d'argent pour acheter le nouveau manteau. Pendant ce temps, lui et Petrovich se rencontrent fréquemment pour discuter du style du nouveau manteau. Pendant ce temps, le zèle d'Akaky pour la copie est remplacé par l'excitation au sujet de son nouveau manteau, au point qu'il ne pense à rien d'autre. Enfin, avec l'ajout d'une prime de vacances extraordinairement importante, Akaky a économisé assez d'argent pour acheter un nouveau manteau.

Akaky et Petrovich vont dans les magasins de Saint-Pétersbourg et choisissent les meilleurs matériaux qu'ils peuvent se permettre (la fourrure de martre est inabordable, mais ils achètent la meilleure fourrure de chat disponible pour le collier). Le nouveau manteau est d'une qualité et d'une apparence incroyablement bonnes et c'est ce dont parle le bureau d'Akaky le jour où il le porte. Son secrétaire supérieur décide d'organiser une fête en l'honneur du nouveau pardessus, à laquelle l'Akaky habituellement solitaire n'est pas à sa place; après l'événement, Akaky rentre à la maison après la fête, bien plus tard que d'habitude. En route vers la maison, deux bandits l'affrontent, prennent son manteau, le renversent et le laissent inconscient dans la neige.

Akaky ne trouve aucune aide de la part des autorités pour récupérer son pardessus perdu. Enfin, sur les conseils d'un autre employé de son service, il demande l'aide d'une «personne très importante» (parfois traduite la personne en vue, la personne de conséquence), un général de haut rang. Le narrateur note que le général rabaisse habituellement les subordonnés en essayant de paraître plus important qu'il ne l'est en réalité. Après avoir laissé Akaky attendre un temps inutilement long, le général lui demande exactement pourquoi il lui a porté une affaire si insignifiante, personnellement, et ne l'a pas présenté à son secrétaire (la procédure pour séparer le VIP des petits secrétaires).

Socialement inepte, Akaky fait une remarque peu flatteuse au sujet des secrétaires de département, provoquant une réprimande si puissante du général qu'il faillit s'évanouir et doit être conduite du bureau du général. Peu de temps après, Akaky tombe malade de la fièvre. Dans ses dernières heures, il délire, s'imaginant à nouveau assis devant le VIP, qui le gronde de nouveau. Au début, Akaky plaide le pardon, mais comme sa mort approche, il maudit le général.

Bientôt, le fantôme d'Akaky (Gogol utilise le «cadavre» pour décrire le fantôme d'Akaky) hanterait des régions de Saint-Pétersbourg, en prenant des manteaux de personnes; la police a du mal à le capturer. Finalement, le fantôme d'Akaky rattrape le VIP - qui, depuis la mort d'Akaky, commence à se sentir coupable de l'avoir maltraité - et prend son pardessus, l'effrayant terriblement; satisfait, Akaky n'est plus revu. Le narrateur termine sa narration avec le récit d'un autre fantôme vu dans une autre partie de la ville, mais celui-ci était plus grand et avait une moustache, ressemblant aux criminels qui avaient volé Akaky plus tôt.

Gogol fait une grande partie du nom d'Akaky dans les premiers passages, en disant: "Peut-être que le lecteur trouvera peut-être un nom étrange et farfelu, mais je peux l'assurer que ce n'était pas du tout tiré par les cheveux. En un sens, le nom Akaky Akakievich est similaire à "John Johnson" et a une valeur comique similaire; il communique également le rôle d'Akaky comme un homme ordinaire. De plus, le nom ressemble étrangement au mot «obkakat» en russe, un mot qui signifie «barbouiller d'excréments» [1] ou kaka, ce qui signifie "caca", rendant ainsi son nom "Poop Son-of-caca". En plus du calembour scatologique, la signification littérale du nom, dérivé du grec, est "inoffensif" ou "manquant de mal", mettant en évidence l'humiliation qu'il a dû prendre pour conduire son fantôme à la violence. Son nom de famille Bashmachkin, quant à lui, vient du mot «bashmak» qui est un type de chaussure. Il est utilisé dans une expression "быть под башмаком" qui signifie être "sous le pouce de quelqu'un" ou "être henpecked".

Akaky progresse à partir d'une non-entité introvertie, désespérée mais fonctionnelle, sans aucune attente de réussite sociale ou matérielle, à une personne dont l'estime de soi et, partant, les attentes sont élevées par le pardessus. Les collègues commencent à le remarquer et le complimentent sur son manteau et il s'aventure dans le monde social. Ses espoirs sont vite déçus par le vol du manteau. Il tente d'enrôler la police dans la récupération du manteau et emploie un certain rang de saut inepte en allant à un individu très important et de haut rang, mais son manque de statut (peut-être le manque de manteau) est évident et il est traité avec dédain. Il est plongé dans la maladie (fièvre) et ne peut pas fonctionner. Il meurt rapidement et sans se battre. Le manteau est un conte philosophique dans la tradition d'un philosophe stoïcien ou Schopenhauer.

La fin de l'histoire a suscité un grand débat parmi les érudits littéraires, qui sont en désaccord sur l'existence, le but et la disparition du fantôme d'Akaky. Edward Proffitt a théorisé que le fantôme n'existait pas du tout et que Gogol utilisait le fantôme comme un moyen de parodier la convention littéraire. Les partisans de l'idée que l'histoire est une forme de protestation sociale préfèrent voir l'attaque du fantôme sur la Personne Très Importante comme un renversement du pouvoir de l'oppresseur à l'opprimé. Un autre point de vue indique que le retour d'Akaky de la tombe est le symbole du remords collectif de la société, vécu par le fait de ne pas avoir traité Akaky avec compassion.

L'apparition du deuxième fantôme est également inexpliquée. Une déduction logique, compte tenu du moment de sa publication, serait que le deuxième fantôme représente la société russe et le fait que tous les criminels étaient de simples répondeurs aux mauvais traitements et à la malnutrition subis par leurs dirigeants. D'autres ne sont pas d'accord. Était-ce les voleurs moustachus qui ont volé le manteau d'Akaky à l'origine? Cela signifie-t-il qu'Akaky a lui-même été volé par des fantômes? Peut-être n'avait-il pas été volé du tout ou n'avait peut-être jamais du tout le nouveau manteau? L'état mental détérioré d'Akaky, provoqué par la fièvre et la malnutrition, peut avoir été responsable de beaucoup de ses souffrances, y compris l'existence d'un manteau bien supérieur au sien.

Une autre interprétation est que l'histoire est une parabole. Le travail d'Akaky, en tant que copieur, peut être comparé à celui d'un moine, dont le travail principal est de copier la Parole, comme le fait Akaky. Il est beaucoup raillé par son compagnon de travail, tout comme Jésus l'était, et aussi comme Jésus tenté par le diable, ou l'ivrogne, fumé, et le poil dur, marqué comme le diable par son habitude de boire le jour du sabbat. Cependant, contrairement à Jésus, Akaky accepte le manteau et devient populaire, jusqu'à ce qu'il se fasse voler le manteau. Une scène qui montre ce que le manteau a fait à Akaky peut être vue alors qu'il quitte la fête, retournant dans son district avant qu'il ne se fasse voler son manteau. Comme il revient à cette zone, il regarde autour et déteste beaucoup son espace de vie. Avant qu'il ait le manteau, il était parfaitement bien avec son espace de vie et complètement d'accord avec sa vie. Avec le manteau, il trouve qu'il en veut plus. Et après qu'il a perdu son pardessus, il ne peut plus fonctionner et meurt simplement.

Vladimir Nabokov, écrit dans son Conférences sur la littérature russe, a donné l'évaluation suivante de Gogol et de son histoire la plus célèbre: "Pouchkine stable, Tolstoï dans les faits, Tchékhov retenu ont tous eu leurs moments de perspicacité irrationnelle qui ont brouillé la phrase et révélé une signification secrète qui valait le changement soudain. avec Gogol, ce changement est la base même de son art, de sorte que chaque fois qu'il essayait d'écrire dans la main ronde de la tradition littéraire et de traiter les idées rationnelles d'une manière logique, il perdait toute trace de talent. Le manteau, il s'est vraiment laissé aller et a frôlé le bord de son abîme privé, il est devenu le plus grand artiste que la Russie a encore produit. "[2]

"Le manteau"( _ru. Шинель, "Shinel"; parfois traduit par "La cape") est le titre d'une nouvelle de l'écrivain russe d'origine ukrainienne Nikolai Gogol, publié en 1842. L'histoire et son auteur ont eu une grande influence sur la littérature russe, engendrant ainsi la célèbre citation de Fiodor Dostoïevski:" Nous sortons tous "Overcoat" de Gogol. "L'histoire a été adaptée à différentes interprétations scéniques et cinématographiques.

L'histoire se concentre sur la vie et la mort d'Akaky Akakievich, un fonctionnaire et copiste du gouvernement appauvri dans la capitale russe de Saint-Pétersbourg. Akaky est dévoué à son travail, prenant un goût spécial pour la copie à la main des documents, bien que peu reconnu dans son département pour son travail acharné. Au lieu de cela, les jeunes clercs le taquinent et tentent de le distraire dès qu'ils le peuvent. Son pardessus usé est souvent la cible de leurs blagues. Akaky décide qu'il est nécessaire de faire réparer le manteau, donc il le prend à son tailleur, Petrovich, qui déclare le manteau irréparable, disant à Akaky qu'il doit acheter un nouveau pardessus.

Le coût d'un nouveau manteau est au-delà du maigre salaire d'Akaky, aussi se force-t-il à respecter un budget strict pour économiser suffisamment d'argent pour acheter le nouveau manteau. Pendant ce temps, lui et Petrovich se rencontrent fréquemment pour discuter du style du nouveau manteau. Pendant ce temps, le zèle d'Akaky pour la copie est remplacé par l'excitation au sujet de son nouveau manteau, au point qu'il ne pense à rien d'autre. Enfin, avec l'ajout d'une prime de vacances extraordinairement importante, Akaky a économisé assez d'argent pour acheter un nouveau manteau.

Akaky et Petrovich vont dans les magasins de St. Petersberg et choisissent les meilleurs matériaux qu'ils peuvent se permettre (la fourrure de castor est inabordable, mais ils achètent la meilleure fourrure de chat disponible pour le collier). Le nouveau manteau est d'une qualité et d'une apparence impressionnantes, et c'est ce dont parle le bureau d'Akaky le jour où il le porte. Son secrétaire supérieur décide d'organiser une fête en l'honneur du nouveau pardessus, à laquelle l'Akaky habituellement solitaire n'est pas à sa place; après l'événement, Akaky rentre à la maison après la fête, bien plus tard que d'habitude. En route vers la maison, deux bandits l'affrontent, prennent son manteau, le renversent et le laissent inconscient dans la neige.

Akaky ne trouve aucune aide de la part des autorités pour récupérer son pardessus perdu. Enfin, sur l'avis d'un autre employé de son département, il demande l'aide d'une «personne très importante» (parfois traduite «la personne en vue», la «personne de conséquence»), un général de haut rang. Le narrateur note que le général rabaisse habituellement les subordonnés en essayant de paraître plus important qu'il ne l'est en réalité. Après avoir laissé Akakii attendre inutilement longtemps, le général lui demande exactement pourquoi il lui a porté une affaire si insignifiante, personnellement, et ne l'a pas présentée à sa secrétaire (la procédure pour séparer le VIPerson des petits clercs).

Socialement inepte, Akaky fait une remarque peu flatteuse au sujet des secrétaires départementaux, provoquant une réprimande tellement puissante du général qu'il faillit s'évanouir et doit être conduite du bureau du général. Peu de temps après, Akaky tombe malade de fièvre, susceptible de mourir. Dans ses dernières heures, il délire, s'imaginant à nouveau assis devant le VIP, qui le gronde de nouveau. Au début, Akaky plaide le pardon, mais comme sa mort approche, il maudit le général.

Bientôt, le fantôme d'Akaky (Gogol utilise le «cadavre» pour décrire le fantôme d'Akaky) hanterait des zones de Saint-Pétersbourg, en prenant des manteaux de personnes; la police refuse de s'approcher et de l'arrêter. Enfin, le fantôme d'Akaky rattrape le VIP - qui, depuis la mort d'Akaky, s'est senti très coupable de l'avoir maltraité - et prend son pardessus, l'effrayant sévèrement; satisfait, Akaky n'est plus revu. Le narrateur termine sa narration avec le récit d'un autre fantôme vu dans une autre partie de la ville, mais celui-ci était plus grand et avait une moustache, ressemblant aux criminels qui avaient volé Akaky plus tôt.

Gogol fait une grande partie du nom d'Akaky dans les premiers passages, en disant: «Cela peut sembler singulier et tiré par les cheveux, mais il peut être assuré que ce n'était pas exagéré, et que les circonstances étaient telles qu'il En un sens, le nom Akaky Akakievich est similaire à "John Johnson" et a une valeur comique similaire; il communique également le rôle d'Akaky comme un homme ordinaire. De plus, le nom ressemble étrangement au mot «obkakat» en russe, un mot qui signifie «barbouiller d'excréments» [cite web | url = http: //individual.utoronto.ca/h_forsythe/213_gogol.html | title = Conférence 2: "Overcoat" de Gogol | éditeur = Université de Toronto] ou "kaka", qui signifie "caca". En plus du calembour scatologique, la signification littérale du nom, dérivé du grec, est "inoffensif" ou "manquant de mal", mettant en évidence l'humiliation qu'il a dû prendre pour conduire son fantôme à la violence.

Akaky progresse à partir d'une non-entité introvertie, désespérée mais fonctionnelle, sans aucune attente de réussite sociale ou matérielle, à une personne dont l'estime de soi et, partant, les attentes sont élevées par le pardessus. Les collègues commencent à le remarquer et le complimentent sur son manteau et il s'aventure dans le monde social. Ses espoirs sont vite déçus par le vol du manteau. Il tente d'enrôler la police dans la récupération du manteau et emploie un certain rang de saut inepte en allant à un individu très important et de haut rang, mais son manque de statut (peut-être le manque de manteau) est évident et il est traité avec dédain. Il est plongé dans la maladie (dépression?) Et ne peut pas fonctionner. Il meurt rapidement et sans se battre. "The Overcoat" est un conte philosophique dans la tradition d'un philosophe stoïcien ou Schopenhauer.

La fin de l'histoire a suscité un grand débat parmi les érudits littéraires, qui sont en désaccord sur l'existence, le but et la disparition du fantôme d'Akaky. Edward Proffitt a théorisé que le fantôme n'existait pas du tout et que Gogol utilisait le fantôme comme un moyen de parodier la convention littéraire. Les partisans de l'idée que l'histoire est une forme de protestation sociale préfèrent voir l'attaque du fantôme sur la Personne Très Importante comme un renversement du pouvoir de l'oppresseur à l'opprimé. Un autre point de vue indique que le retour d'Akaky de la tombe est le symbole du remords collectif de la société, vécu par le fait de ne pas avoir traité Akaky avec compassion.

L'apparition du deuxième fantôme est également inexpliquée. Une inférence logique, compte tenu du moment de sa publication, serait que le deuxième fantôme représente la société russe et le fait que tous les criminels étaient de simples répondeurs aux mauvais traitements et à la malnutrition subis par leurs dirigeants. D'autres ne sont pas d'accord. Était-ce les voleurs moustachus qui ont volé le manteau d'Akaky à l'origine? Cela signifie-t-il qu'Akaky a lui-même été volé par des fantômes? Peut-être n'avait-il pas été volé du tout ou n'avait peut-être jamais du tout le nouveau manteau? La détérioration de l'état mental d'Akaky, provoquée par la fièvre et la malnutrition, peut avoir été responsable de beaucoup de ses souffrances, y compris l'existence d'un manteau bien supérieur au sien.

Une autre interprétation est que l'histoire est une parabole. Le travail d'Akaky, en tant que copieur, peut être comparé à celui d'un moine, dont le travail principal est de copier la Parole, comme le fait Akaky. Il est beaucoup raillé par son compagnon de travail, tout comme Jésus l'était, et aussi comme Jésus tenté par le diable, ou l'ivrogne, fumé, et le poil dur, marqué comme le diable par son habitude de boire le jour du sabbat. Cependant, contrairement à Jésus, Akaky accepte le manteau et devient populaire, jusqu'à ce qu'il se fasse voler le manteau. Une scène qui montre ce que le manteau a fait à Akaky peut être vue alors qu'il quitte la fête, retournant dans son district avant qu'il ne se fasse voler son manteau. Comme il revient à cette zone, il regarde autour et déteste beaucoup son espace de vie. Avant qu'il ait le manteau, il était parfaitement bien avec son espace de vie et complètement d'accord avec sa vie. Avec le manteau, il trouve qu'il en veut plus. Et après qu'il a perdu son pardessus, il ne peut plus fonctionner et meurt simplement.

Un certain nombre de films ont utilisé l'histoire, à la fois en Union soviétique et dans d'autres pays:

* "The Overcoat" (1916) - un film muet américain réalisé par Rae Berger

* "The Overcoat" ("Shinel") (1926) - un film muet soviétique réalisé par Grigori Kozintsev et Leonid Trauberg "The Overcoat (film de 1951) - un film du Mime Play de Marcel Marceau avec W. Schleif à Berlin

* "Le Manteau" ("Il Cappotto") (1952) - un film italien réalisé par Alberto Lattuada

* "The Bespoke Overcoat" (1955) - un film britannique réalisé par Jack Clayton basé sur la pièce éponyme de Wolf Mankowitz en 1953. Ici, l'histoire est transposée à l'East End de Londres et les protagonistes sont de pauvres juifs qui travaillent dans le commerce des vêtements.

* "The Overcoat" ("Shinel") (1959) - un film soviétique réalisé par Aleksey Batalov

* "The Overcoat" (1997) - un film grec

* "The Overcoat" (2001) - un film canadien fait pour la télévision produit par le film CBCOne est actuellement en cours de réalisation: Yuriy Norshteyn, le directeur de l'animation, travaille lentement et de façon laborieuse sur une animation animée (vraisemblablement) version cinématographique de 'The Overcoat' depuis 1981. Quelques clips courts et à faible résolution du projet ont été mis à disposition: ["Le pardessus" - Yuri Norstein [http://www.pbs.org/weta/faceofrussia/timeline/quicktime/overcoat1.html] [http://www.pbs.org/weta/faceofrussia/timeline/quicktime/overcoat2.html] ]

Le compositeur russe German Okunev travaillait sur une version ballet de 'The Overcoat' au moment de sa mort en 1973: elle fut complétée et orchestrée par V. Sapozhnikov.

Une adaptation récente de Morris Panych et Wendy Gorling, mise en musique par le compositeur russe Dmitri Shostakovich, a été interprétée par des acteurs utilisant la danse et le mime. [citer le web | url = http: //www.culturevulture.net/Theater/Overcoat.htm | title = Le pardessus | publisher = culturevulture.net] Une version cinématographique a été produite par la CBC.

Le chorégraphe danois Flemming Flindt a créé une version pour Dennis Nahat et le Ballet Clevelend-San Jose. Le rôle principal a été joué par Rudolph Noureev lors de la première mondiale au Festival d'Édimbourg à l'été 1990.

Marcel Marceau a adapté "The Overcoat" comme un Mime Play en 1951. Il a revécu sa pièce en 1954 et 1959. Sa dernière version de "The Overcoat" a fait le tour des États-Unis en 1960.

Dans le roman de Jhumpa Lahiri "The Namesake", "The Overcoat" est au centre de l'intrigue, et l'homonyme du protagoniste est Gogol.

Un court-métrage de Jason Steele s'intitule «The Cloak» et met en scène une cape anti-communiste et la tête désincarnée de la légende du film Noir, Robert Mitchum.

* Gogol, Nicolai V. "Le pardessus et autres contes du bien et du mal". New York: W. W. Norton & Compagnie, 1965

* Graffy, Julian "Le pardessus de Gogol: études critiques dans la littérature russe" Londres: Bristol Classical Press, 2000.

* Proffitt, Edward "Le Conte de Gogol" Parfaitement Vrai ":" Le Manteau "et Son Mode de Fermeture", dans "Studies in Short Fiction", Vol. 14, No. 1, Winter, 1977, pp. 35-40

Tolstoï. Dostoïevski. Kafka. Nabokov. Entendu d'eux? Nous pourrions continuer, mais nommer les gens influencés par Gogol et cette histoire est comme l'inscription d'un Who's Who littéraire. Gogol est probablement l'un des auteurs russes les plus célèbres et influents de tous les temps et "The Overcoat" est son titre de gloire. Mais pourquoi tout le monde fait-il un tel bruit au sujet de la nouvelle dont le personnage principal porte le nom de merde? Bonne question; Allons au fond de celui-ci.

Commençons au début. Il a fallu deux ans à Gogol pour écrire les quelque 13 000 mots qui composent "Le manteau."L'histoire d'un fonctionnaire de bas rang qui gagne et perd un beau manteau a été publiée dans un volume de Gogol Œuvres collectées en 1842. A cette époque, Gogol était déjà bien établi sur la scène littéraire russe. Il était des bêtes avec des gens comme Pouchkine et le célèbre critique littéraire Vissarion Belinsky, alors quand sa collection a été libérée, "The Overcoat" et les autres histoires ont été bien accueillies par un large public.

Mais "The Overcoat" a pris une vie propre. Belinsky - l'un des critiques littéraires russes les plus influents de l'époque - l'a loué pour avoir innové un nouveau genre de littérature naturaliste, différente de la littérature romantique et rhétorique qui dominait la Russie à cette époque (pour en savoir plus, consultez le section). Une vague d'auteurs a repris le style de Gogol, annonçant le début d'un nouveau mouvement littéraire, qui serait même finalement approuvé par le gouvernement soviétique, et ils n'étaient pas toujours les plus faciles à impressionner. Cette petite histoire est devenue si influente que nul autre que le grand Fyodor Dostoïevski a déclaré: "Nous sortons tous du manteau de Gogol."

En plus de tous ces pantalons de fantaisie, le "Overcoat" de Gogol a eu une influence assez importante sur la culture populaire. Les films, les pièces de théâtre, les ballets, les animations, même les actes de mime ont été basés sur l'histoire. Les adaptations continuent à venir, aussi, avec des livres aussi récents que le roman de 2003 L'homonyme tirant son inspiration en grande partie de cette histoire. Qui aurait pensé que 160 ans plus tard, une histoire courte d'un homme ukrainien aux entrailles irritables aurait influencé une femme indienne américaine et aurait été transformée en film? C'est aussi fantastique que l'intrigue de "The Overcoat".

Nous connaissons tous l'intrigue La vengeance des nerds ...droite? Si ce n'est pas le cas, rappelons-nous: les mecs silencieux, faibles et ringards se dressent contre les jocks populaires et forts. Ils deviennent les nouveaux enfants populaires et obtenir à ce jour les pom-pom girls. Génial. Nous aimons tous voir les outsiders gagner.

Mais et si ce n'était pas si génial? Et si les nerds se rendaient compte qu'ils ne voulaient pas réellement les cheerleaders pour les copines? Ou s'ils se rendent compte qu'ils préfèrent rester avec un livre au lieu de faire la fête toute la nuit?

Eh bien, c'est le dilemme que Gogol nous présente dans "The Overcoat". Akaky gagne finalement l'entrée dans le monde social exclusif de Saint-Pétersbourg, mais ce n'est pas tout ce qu'il est censé être. Il préfère être à la maison en train de copier des papiers. Mais il est déjà trop tard quand Akaky s'en rend compte, et (alerte spoiler) il finit par mourir à cause de son erreur.

Alors, n'est-ce pas génial d'être populaire? Pas tout le temps.

The Overcoat, de Nikolai Gogol - Chronique de la revue

Ainsi coulait la vie paisible de l'homme, qui, avec un salaire de quatre cents roubles, comprenait comment se contenter de son sort; et ainsi il aurait continué à couler, peut-être, jusqu'à l'extrême vieillesse, s'il n'y avait pas divers maux semés dans le chemin de la vie pour les conseillers titulaires ainsi que pour privé, actuel, court et toute autre espèce de conseiller, même pour ceux qui ne donne jamais aucun conseil ou n'en prend jamais. -De l'Overcoat-

L'écrivain russe, Nikolai Gogol, a publié cette nouvelle en 1842 - un conte sur un pauvre fonctionnaire russe nommé Akakii Akakievich qui est le ridicule de son département. Akakii vit entièrement pour ses fonctions de copieur. Ses collègues se moquent de lui et abusent de lui. Il a souvent des saletés sur son uniforme à cause de son «talent particulier, lorsqu'il marchait dans la rue, d'arriver sous une fenêtre où toutes sortes d'ordures en étaient jetées. "Le manteau d'Akakii est usé et il est finalement obligé d'avoir un nouveau manteau cousu pour lui par Petrovich le Tailleur. Le coût du pardessus est exorbitant pour Akakii, mais il profite et économise, se privant de nourriture et d'autres nécessités de base jusqu'à ce qu'il soit capable d'acheter le manteau. Du jour au lendemain, il devient respectueux. Ses collègues faufilent sur son beau et nouveau manteau - et même lui jettent une fête somptueuse dans la célébration. Mais, le désastre tombe sur Akakii ... sa joie est de courte durée quand le manteau est volé.

La petite histoire de Gogol prend une tournure intéressante alors qu'Akakii cherche de l'aide pour récupérer le pardessus - aller d'abord à la police, puis un «personnage important». Il est perdu au milieu d'un barrage de bureaucratie:

... "tu ne connais pas l'étiquette? Où êtes-vous venu? Vous ne savez pas comment les choses sont gérées? Vous auriez d'abord dû vous plaindre à la cour: le chef de département, le chef de division, il aurait été remis au secrétaire, et le secrétaire l'aurait donné à moi. "-De l'Overcoat-

The Overcoat est l'histoire d'un homme ordinaire qui est au-dessous de tout le monde (on parle beaucoup du nom d'Akakii qui se rapproche du mot russe kaka - traduit par "merde"), mais qui monte en estime simplement à l'achat d'un pardessus. Il tombe encore avec la perte de cette possession, et doit faire appel au gouvernement pour l'aide - qui ne vient pas. La fin (que je ne veux pas révéler à ceux qui n'ont pas lu l'histoire) implique que l'homme commun s'élèvera finalement au-dessus de ses persécuteurs. Gogol se moque de ceux qui sont au pouvoir, les montrant insignifiants et superficiels malgré leurs titres. Il permet à Akakii de prendre le dessus - démontrant que ce n'est pas un gain matériel qui confère un pouvoir.

J'ai aimé cette histoire courte qui est peut-être plus d'une parabole.

The Overcoat, également connu sous le nom The Cloak, a été publié par Gogol en 1842. Il s'agit d'un employé du gouvernement appauvri, Akaky Akakievich Bashmachkin, pour qui le coût d'un nouveau manteau est au-delà de son salaire. Il est en vedette dans les écrivains russes

Dans le département de - mais il vaut mieux ne pas mentionner le département. Il n'y a rien de plus irritable que les départements, les régiments, les cours de justice et, en un mot, tous les services publics. Chaque individu qui leur est attaché pense aujourd'hui que toute la société est insultée dans sa personne. Tout récemment, une plainte a été reçue d'un juge de paix, dans laquelle il démontrait clairement que toutes les institutions impériales allaient aux chiens, et que le nom sacré du tsar était pris en vain; et, à titre de preuve, il ajouta à la plainte un roman dans lequel le juge de paix est fait paraître environ une fois par dix lignes et quelquefois en état d'ivresse. Par conséquent, afin d'éviter tout désagrément, il vaudra mieux décrire le département en question que comme un certain département.

Ainsi, dans un certain département, il y avait un certain fonctionnaire - pas un très haut, il doit être autorisé - à court de stature, un peu marqué, roux, et à courte vue, avec un front chauve, des joues froissées et un teint du genre connu sous le nom de sanguine. Le climat de Saint-Pétersbourg était responsable de cela. Quant à son statut officiel, il était ce qu'on appelle un conseiller titulaire perpétuel, sur lequel, comme on le sait, certains écrivains se réjouissent et font leurs blagues, obéissant à la coutume louable d'attaquer ceux qui ne peuvent pas mordre.

Son nom de famille était Bashmatchkin. Ce nom est évidemment dérivé de "bashmak" (chaussure); mais quand, à quelle heure et de quelle manière, on ne sait pas. Son père et son grand-père, et tous les Bashmatchkins, portaient toujours des bottes, qui n'avaient de nouveaux talons que deux ou trois fois par an. Il s'appelait Akakiy Akakievitch. Il peut sembler singulier et farfelu au lecteur, mais il peut être assuré que ce n'était pas exagéré, et que les circonstances étaient telles qu'il aurait été impossible de lui en donner un autre.

C'est comme ça que ça s'est passé.

Akakiy Akakievitch est né, si ma mémoire ne me manque pas, dans la soirée du 23 mars. Sa mère, l'épouse d'un fonctionnaire et une très belle femme, ont pris toutes les dispositions nécessaires pour que l'enfant soit baptisé. Elle était allongée sur le lit en face de la porte; à sa droite se tenait le parrain, Ivan Ivanovitch Eroshkin, un homme très estimable, qui servait de président du sénat, tandis que la marraine, Anna Semenovna Byelobrushkova, la femme d'un officier du quartier, et une femme de vertus rares. Ils ont offert à la mère son choix de trois noms, Mokiya, Sossiya, ou que l'enfant devrait être appelé après le martyr Khozdazat. "Non", a dit la bonne femme, "tous ces noms sont pauvres." Pour lui plaire, ils ont ouvert le calendrier à un autre endroit; trois autres noms apparurent, Triphiliy, Dula et Varakhasiy. "C'est un jugement", a dit la vieille femme. «Quels noms, je n'ai jamais vraiment entendu ... Varada ou Varukh auraient pu être portés, mais pas Triphiliy et Varakhasiy! Ils se sont tournés vers une autre page et ont trouvé Pavsikakhiy et Vakhtisiy. "Maintenant, je vois," dit la vieille femme, "que c'est le destin, et comme tel est le cas, il vaudrait mieux le nommer après son père.Le nom de son père était Akakiy, alors que son fils soit Akakiy aussi. " De cette manière, il est devenu Akakiy Akakievitch. Ils ont baptisé l'enfant, où il a pleuré et fait une grimace, comme s'il prévoyait qu'il devait être un conseiller titulaire.

De cette manière tout est-il arrivé. Nous l'avons mentionné pour que le lecteur puisse voir par lui-même que c'était un cas de nécessité et qu'il était absolument impossible de lui donner un autre nom. Quand et comment il est entré dans le département, et qui l'a nommé, personne ne pouvait se souvenir. Quel que fût le changement des directeurs et des chefs de toutes sortes, il devait toujours être vu au même endroit, avec la même attitude, la même occupation; de sorte qu'on affirma ensuite qu'il était né en déshabillé avec une tête chauve. Aucun respect ne lui a été montré dans le département. Le portier non seulement ne se leva pas quand il passa, mais ne le regarda même pas, pas plus que si une mouche avait volé dans la salle de réception. Ses supérieurs le traitaient de manière froidement despotique. Un sous-chef lui fourra un journal sous le nez sans même dire: «Copie» ou «Voilà une belle affaire intéressante» ou toute autre chose agréable, comme il est d'usage parmi les fonctionnaires bien élevés. Et il le prit, ne regardant que le journal et ne voyant pas qui le lui tendait, ou s'il avait le droit de le faire; l'a simplement pris et s'est mis à le copier.

Les jeunes fonctionnaires riaient et se moquaient de lui, autant que leur esprit officiel le permettait; dit en sa présence diverses histoires concoctées autour de lui et de sa propriétaire, une vieille femme de soixante-dix ans; déclaré qu'elle l'a battu; demandé quand le mariage devait être; et jeté des morceaux de papier sur sa tête, les appelant de la neige. Mais Akakiy Akakievitch ne répondit pas un mot, pas plus que s'il n'y avait eu personne à part lui. Il n'a même pas eu d'effet sur son travail: au milieu de tous ces ennuis, il n'a jamais fait une seule erreur dans une lettre. Mais si la plaisanterie devenait tout à fait insupportable, comme quand ils lui faisaient courir la main et l'empêchaient de s'occuper de son travail, il s'écriait: «Laissez-moi tranquille, pourquoi m'insultez-vous? Et il y avait quelque chose d'étrange dans les mots et la voix dans laquelle ils étaient prononcés. Il y avait là quelque chose qui déplaçait à la pitié; tellement qu'un jeune homme, un nouveau venu, qui, se conformant aux autres, s'était permis de faire du sport d'Akakiy, s'arrêta subitement, comme si tout de lui avait subi une transformation, et se présentait sous un aspect différent . Une force invisible le repoussait des camarades dont il avait fait la connaissance, en supposant qu'ils étaient des hommes bien élevés et polis. Longtemps après, dans ses moments les plus joyeux, il revint à son esprit le petit fonctionnaire au front chauve, avec ses mots déchirants: «Laissez-moi tranquille, pourquoi m'insultez-vous? Dans ces mots émouvants, d'autres mots résonnaient: «Je suis ton frère». Et le jeune homme couvrit son visage de sa main; et plus d'une fois après, au cours de sa vie, frissonnant de voir combien il y a d'inhumanité chez l'homme, combien la grossièreté sauvage est cachée sous la mondanité délicate et raffinée, et même, ô Dieu! dans cet homme que le monde reconnaît comme honorable et noble.

Il serait difficile de trouver un autre homme qui vécût entièrement pour ses fonctions. Il ne suffit pas de dire qu'Akakiy a travaillé avec zèle: non, il a travaillé avec amour. Dans sa copie, il a trouvé un emploi varié et agréable. La jouissance était écrite sur son visage: certaines lettres étaient même favorites avec lui; et quand il les rencontra, il sourit, cligna de l'œil et travailla de ses lèvres, jusqu'à ce qu'il parût que chaque lettre se lisât sur son visage, comme sa plume le traçait. Si sa solde avait été proportionnée à son zèle, il aurait peut-être, à sa grande surprise, même été nommé conseiller d'État. Mais il travaillait, comme ses compagnons, l'esprit, le dit, comme un cheval dans un moulin.

De plus, il est impossible de dire qu'aucune attention n'a été accordée à lui. Un directeur étant un homme bienveillant, et désireux de le récompenser pour son long service, lui a ordonné de donner quelque chose de plus important que la simple copie. On lui ordonna donc de faire rapport d'une affaire déjà conclue à un autre département: le devoir consistant simplement à changer le titre et à modifier quelques mots de la première à la troisième personne. Cela lui causa tant de peine qu'il se mit à transpirer, se frotta le front et finit par dire: «Non, donnez-moi plutôt quelque chose à copier. Après cela, ils l'ont laissé copier pour toujours.

En dehors de cette copie, il semblait que rien n'existait pour lui. Il ne pensait pas à ses vêtements: son uniforme déshabillé n'était pas vert, mais une sorte de couleur rouillée. Le col était bas, de sorte que son cou, malgré le fait qu'il ne fût pas long, paraissait démesurément tel qu'il en sortait, comme le cou de ces chats en plâtre qui remuaient la tête et se traînaient sur la tête des des dizaines de vendeurs d'images. Et quelque chose collait toujours à son uniforme, soit un peu de foin, soit un peu de bagatelle. Il avait d'ailleurs un talent particulier, en marchant dans la rue, d'arriver sous une fenêtre, comme on en jetait toutes sortes d'ordures: il portait donc toujours sur son chapeau des lambeaux de melon et d'autres articles de ce genre. Il n'a jamais tenu compte de ce qui se passait tous les jours dans la rue; Il est bien connu que ses jeunes officiers entraînent leurs regards jusqu'à ce qu'ils voient quand les bretelles se dérobent sur le trottoir opposé, ce qui leur donne toujours un sourire malicieux. Mais Akakiy Akakievitch a vu en toutes choses les traits propres et uniformes de ses lignes écrites; et seulement quand un cheval passa son nez, de quelque quartier inconnu, sur son épaule, et lui envoya une rafale de vent dans les narines, remarqua-t-il qu'il n'était pas au milieu d'une page, mais au milieu de la rue.

En arrivant à la maison, il s'assit à la table, soupa rapidement sa soupe au chou, avala un morceau de bœuf avec des oignons, ne remarqua jamais leur goût, et avala tout avec des mouches et tout ce que le Seigneur envoya à le moment. Son estomac s'est rempli, il s'est levé de la table, et a copié des papiers qu'il avait apportés à la maison. S'il n'y en avait pas, il en prenait des copies, pour sa propre satisfaction, surtout si le document était remarquable, non à cause de son style, mais parce qu'il était adressé à une personne distinguée.

Même à l'heure où le ciel gris de Saint-Pétersbourg s'était tout à fait dispersé, et où tout le monde officiel avait mangé ou dîné, chacun comme il pouvait, selon le salaire qu'il recevait et selon sa fantaisie; quand tout reposait du bocal de plumes du département, allant et venant de leurs occupations indispensables et de celles des autres, et de tout le travail qu'un homme inquiet fait volontiers pour lui-même, plutôt que de ce qui est nécessaire; quand les fonctionnaires s'empressent de consacrer au plaisir le temps qui leur reste, un plus hardi que le reste allant au théâtre; un autre, dans la rue, regardant sous tous les bonnets; un autre gaspillant sa soirée en compliments à une jolie fille, l'étoile d'un petit cercle officiel; un autre - et c'est le cas commun de tous - visitant ses camarades au quatrième ou troisième étage, dans deux petites pièces avec une antichambre ou une cuisine, et quelques prétentions à la mode, comme une lampe ou quelque autre bagatelle qui a coûté beaucoup de sacrifices de dîners ou de voyages d'agrément; en un mot, à l'heure où tous les fonctionnaires se dispersent parmi les quartiers contractés de leurs amis, pour jouer au whist, en sirotant leur thé avec des verres à sucre de kopek, fument de longs tuyaux, racontent parfois des ragots qu'un L'homme russe ne peut jamais, en aucune circonstance, s'abstenir, et, quand il n'y a rien d'autre à raconter, répéter des anecdotes éternelles sur le commandant auquel ils avaient fait savoir que les queues des chevaux du Monument Falconet avaient été coupées, quand tous s'efforcent de se divertir, Akakiy Akakievitch ne se livre à aucune diversion. Personne ne pourrait jamais dire qu'il l'avait vu à n'importe quelle soirée. Ayant écrit au fond de son cœur, il s'endormit en souriant à la pensée du jour à venir - de ce que Dieu pourrait lui envoyer pour copier le lendemain.

Ainsi coulait la vie paisible de l'homme, qui, avec un salaire de quatre cents roubles, comprenait comment se contenter de son sort; et ainsi il aurait continué à couler, peut-être, jusqu'à l'extrême vieillesse, s'il n'y avait pas plusieurs maux répandus sur le chemin de la vie pour les conseillers titulaires ainsi que pour le privé, l'actuel, le tribunal et toutes les autres espèces de conseillers même pour ceux qui ne donnent jamais aucun conseil ou ne se prennent eux-mêmes.

Il existe à Saint-Pétersbourg un puissant ennemi de tous ceux qui reçoivent un salaire de quatre cents roubles par an, ou à peu près. Cet ennemi n'est autre que le froid du Nord, même si on dit qu'il est très sain. A neuf heures du matin, à l'heure même où les rues sont remplies d'hommes à destination des divers départements officiels, il commence à donner des pincements si puissants et si percutants à tous les nez que les pauvres fonctionnaires ne savent vraiment pas quoi faire. faire avec eux. A une heure où le front même de ceux qui occupent des positions exaltées souffre du froid et que des larmes commencent à monter aux yeux, les pauvres conseillers municipaux sont parfois tout à fait sans protection. Leur seul salut consiste à traverser le plus rapidement possible, dans leurs minces manteaux, cinq ou six rues, puis à se chauffer les pieds dans la chambre du concierge, et ainsi dégeler tous leurs talents et qualifications pour le service officiel, qui était devenu gelé sur le façon.

Akakiy Akakievitch avait senti depuis quelque temps que son dos et ses épaules souffraient d'un caractère poignant particulier, malgré le fait qu'il essayait de parcourir la distance avec toute la rapidité possible. Il commença finalement à se demander si la faute ne se trouvait pas dans son manteau. Il l'examina soigneusement à la maison et découvrit qu'à deux endroits, sur le dos et les épaules, il était devenu mince comme de la gaze: le tissu était tellement usé qu'il pouvait voir à travers et la doublure était tombée pièces. Vous devez savoir que le manteau d'Akakiy Akakievitch a servi d'objet de ridicule aux fonctionnaires: ils lui ont même refusé le noble nom de manteau, et l'ont appelé une cape. En fait, il était d'une marque singulière: son col diminuant d'année en année, mais servant à patcher ses autres parties. Le rapiéçage n'a pas montré une grande habileté de la part du tailleur, et était, en fait, baggy et laid. Voyant comment cela se passait, Akakiy Akakievitch décida qu'il serait nécessaire de porter le manteau à Petrovitch, le tailleur, qui habitait quelque part au quatrième étage un escalier obscur, et qui, bien qu'il n'ait qu'un œil, et des marques de pustule partout sur son visage, occupé avec succès considérable en réparant les pantalons et les manteaux des fonctionnaires et d'autres; c'est-à-dire, quand il était sobre et ne nourrissait pas un autre schéma dans sa tête.

Il n'est pas nécessaire d'en dire beaucoup sur ce tailleur; mais, comme il est d'usage de définir clairement le caractère de chaque personnage dans un roman, il n'y a pas d'aide pour cela, alors voici Petrovitch le tailleur. Au début, il s'appelait seulement Grigoriy et était un serf de gentilhomme; il commença à s'appeler Petrovitch dès le moment où il reçut ses papiers libres, et commença à boire beaucoup pendant toutes les fêtes, d'abord sur les grandes, puis toutes les festivités de l'église sans discrimination, partout où une croix se trouvait dans le calendrier. Sur ce point, il était fidèle à la coutume ancestrale; et quand il se querellait avec sa femme, il l'appelait une femme basse et une allemande. Comme nous avons mentionné sa femme, il sera nécessaire de dire un mot ou deux à son sujet. Malheureusement, on ne sait rien d'elle au-delà du fait que Petrovitch a une femme qui porte une casquette et une robe; mais ne peut prétendre à la beauté, au moins, personne, mais les soldats de la garde ont même regardé sous sa casquette quand ils l'ont rencontrée.

En montant l'escalier qui conduisait à la chambre de Petrovitch - cet escalier était tout trempé d'eau de vaisselle, et sentait l'odeur des esprits qui affectent les yeux, et est un complément inévitable à tous les escaliers sombres dans les maisons de Saint-Pétersbourg - ascendant le Akakiy Akakievitch réfléchit à ce que demanderait Petrovitch et se décida mentalement à ne pas donner plus de deux roubles. La porte était ouverte; car la maîtresse, en faisant cuire du poisson, avait soulevé une telle fumée dans la cuisine que même les scarabées n'étaient pas visibles. Akakiy Akakievitch traversa la cuisine sans être perçu, même par la maîtresse de maison, et arriva enfin à une pièce où il vit Petrovitch assis sur une grande table non peinte, les jambes repliées sous lui comme un pacha turc. Ses pieds étaient nus, à la manière des tailleurs assis au travail; et la première chose qui attira l'attention fut son pouce, avec un ongle déformé épais et fort comme une carapace de tortue. Le cou de Petrovitch pendait une pelote de soie et de fil, et sur ses genoux un vieux vêtement. Il avait essayé pendant trois minutes, sans succès, de enfiler son aiguille, et était furieux de l'obscurité et même du fil, grondant à voix basse: - Ça ne passera pas, le barbare, tu m'as piqué, espèce de coquin!

Akakiy Akakievitch était vexé d'arriver au moment précis où Petrovitch était en colère; il aimait commander quelque chose à Petrovitch quand celui-ci était un peu découragé, ou, comme l'exprimait sa femme, «quand il s'était installé avec de l'eau-de-vie, le diable borgne! Dans de telles circonstances, Petrovitch descendait généralement à son prix très facilement, et même s'inclina et rendit grâce. Après coup, bien sûr, sa femme viendrait, se plaignant que son mari était ivre, et ainsi avait fixé le prix trop bas; mais, si seulement un morceau de dix-kopek a été ajouté, alors l'affaire a été réglée. Mais maintenant, il apparaissait que Petrovitch était dans un état de sobriété, et donc rude, taciturne et enclin à exiger, Satan ne sait que quel prix. Akakiy Akakievitch le sentait et aurait volontiers battu en retraite; mais il était dedans pour ça. Petrovitch lui fendit un œil très intensément et Akakiy Akakievitch dit involontairement: «Comment vas-tu, Petrovitch?

«Je vous souhaite un bonjour, monsieur,» a dit Petrovitch, en plissant les yeux sur les mains d'Akakiy Akakievitch, pour voir quel genre de butin il avait apporté.

- Ah, moi, à vous, Petrovitch, ceci ... Il faut savoir qu'Akakiy Akakievitch s'exprimait principalement par des prépositions, des adverbes et des bribes de phrases qui n'avaient aucun sens. Si l'affaire était très difficile, il avait l'habitude de ne jamais terminer ses phrases; si souvent, après avoir commencé une phrase avec les mots: «Ceci, en fait, est tout -» il a oublié de continuer, pensant qu'il l'avait déjà fini.

"Qu'Est-ce que c'est?" demanda Petrovitch, et de l'un de ses yeux il parcourut tout l'uniforme d'Akakievitch, depuis le col jusqu'aux poignets, le dos, les queues et les boutonnières, qui lui étaient bien connus, puisqu'ils étaient son propre travail. Telle est l'habitude des tailleurs; c'est la première chose qu'ils font pour en rencontrer un.

"Mais moi, ici, ceci - Petrovitch - un manteau, un tissu - ici vous voyez, partout, dans des endroits différents, c'est assez fort - c'est un peu poussiéreux, et il a l'air vieux, mais il est neuf, seulement ici dans un endroit c'est un peu - sur le dos, et ici sur une des épaules, c'est un peu usé, oui, ici sur cette épaule c'est un peu - tu vois? c'est tout. petit travail - "

Petrovitch prit le manteau, l'étala sur la table, le regarda d'un air sec, secoua la tête, tendit la main vers le rebord de la fenêtre pour sa tabatière, orné du portrait de quelque général. quel général est inconnu, car l'endroit où le visage aurait dû être frotté par le doigt, et un morceau de papier carré y avait été collé. Ayant pris une pincée de tabac à priser, Petrovitch leva le manteau et l'inspecta contre la lumière, et encore une fois secoua la tête une fois de plus. Après quoi, il souleva à nouveau le couvercle orné de son morceau de papier collé, et, s'étant fourré le nez avec du tabac à priser, ferma et rangea la tabatière, et dit enfin: «Non, il est impossible de le réparer, c'est un misérable vêtement!

Le cœur d'Akakiy Akakievitch a sombré à ces mots.

"Pourquoi est-ce impossible, Petrovitch?" il a dit, presque dans la voix suppliante d'un enfant; tout ce qui est douloureux, c'est qu'il est porté sur les épaules, il faut des pièces ...

«Oui, on peut trouver des taches, on trouve facilement des taches», dit Petrovitch, «mais il n'y a rien à coudre, la chose est complètement pourrie, si vous y mettez une aiguille, voyez, elle cédera».

"Laissez-le céder, et vous pouvez mettre sur un autre patch à la fois."

Mais il n'y a rien pour mettre les pièces, il ne sert à rien de le fortifier, il est trop loin, c'est de la chance, c'est du tissu, car si le vent soufflait, il s'envolerait.

"Eh bien, renforcez-le à nouveau, comment cela va-t-il?"

- Non, dit décidemment Petrovitch, il n'y a rien à faire, c'est un mauvais boulot, tu ferais mieux, quand le froid hivernal arrivera, de te faire des guêtres, parce que les bas ne sont pas chauds. Les Allemands les ont inventés pour gagner plus d'argent. " Petrovitch aimait, en toutes occasions, avoir une aventure chez les Allemands. "Mais il est clair que vous devez avoir une nouvelle cape."

Au mot «nouveau», tout devint sombre devant les yeux d'Akakiy Akakievitch, et tout dans la pièce commença à tourbillonner. La seule chose qu'il voyait clairement était le général au visage de papier sur le couvercle de la tabatière de Petrovitch. "Un nouveau?" dit-il, comme s'il était encore dans un rêve: "pourquoi, je n'ai pas d'argent pour cela."

"Oui, un nouveau," a dit Petrovitch, avec le calme barbare.

"Eh bien, s'il en arrivait un nouveau, comment le ferais-tu?"

"Vous voulez dire combien cela coûterait-il?"

"Eh bien, vous auriez à exposer cent cinquante ou plus", a déclaré Petrovitch, et a considérablement relevé ses lèvres. Il aimait produire des effets puissants, aimait à étourdir complètement et soudainement, puis à jeter un coup d'œil de côté pour voir quel visage la personne assommée mettrait sur le sujet.

"Cent cinquante roubles pour un manteau!" hurla le pauvre Akakiy Akakievitch, peut-être pour la première fois de sa vie, car sa voix avait toujours été distinguée pour sa douceur.

- Oui, monsieur, dit Petrovitch, pour une sorte de manteau, si vous avez une fourrure de martre sur le col, ou une capuche doublée de soie, elle montera jusqu'à deux cents.

"Petrovitch, s'il vous plaît," dit Akakiy Akakievitch d'un ton implorant, n'entendant pas, et n'essayant pas d'entendre, les mots de Petrovitch, sans tenir compte de ses "effets", "quelques réparations, afin qu'il puisse porter encore un peu."

"Non, ce ne serait qu'une perte de temps et d'argent", a déclaré Petrovitch; et Akakiy Akakievitch est parti après ces mots, totalement découragé. Mais Petrovitch resta quelque temps après son départ, avec des lèvres considérablement comprimées, et sans se pousser à son travail, convaincu qu'il ne serait pas abandonné, et qu'un tailleur artistique travaillait.

Akakiy Akakievitch sortit dans la rue comme dans un rêve. "Une telle affaire!" il se dit: «Je ne pensais pas que c'était arrivé ...» et après une pause, il ajouta: «Eh bien, c'est ainsi, voyez ce qu'il est enfin arrivé! et je n'aurais jamais imaginé qu'il en était ainsi. ! " Puis il y eut un long silence, après quoi il s'écria: «Eh bien, c'est ainsi, voyez ce qui déjà, rien d'inattendu, ce ne serait rien, quelle étrange circonstance! Ce disant, au lieu de rentrer à la maison, il allait dans la direction opposée sans le soupçonner lui-même. En chemin, un ramoneur se heurta contre lui et noircit son épaule, et tout un tas d'ordures tomba sur lui du haut d'une maison en construction. Il ne l'a pas remarqué; et seulement quand il a couru contre un gardien, qui, après avoir planté sa hallebarde à côté de lui, secouait du tabac sa boîte dans sa main cornée, il s'est un peu rétabli, et cela parce que le gardien a dit, "Pourquoi vous piquez-vous? dans le visage d'un homme? N'avez-vous pas le trottoir? Cela le fit regarder autour de lui et se tourner vers la maison.

Là seulement, il commença enfin à rassembler ses pensées, à scruter sa position dans sa lumière claire et réelle, et à se disputer, raisonnablement et franchement, comme avec un ami raisonnable avec qui on peut discuter de sujets privés et personnels. "Non," dit Akakiy Akakievitch, "il est impossible de raisonner avec Petrovitch maintenant, il est évident que sa femme l'a battu, je ferais mieux d'aller le voir dimanche matin, après samedi soir il sera un peu il a envie de se saouler, et sa femme ne lui donnera pas d'argent, et à ce moment-là, une pièce de dix kopek à la main le rendra plus apte à raisonner. , puis le manteau, et que - "Ainsi argumenta Akakiy Akakievitch avec lui-même, reprit son courage, et attendit jusqu'au premier dimanche, quand, voyant de loin que la femme de Petrovitch avait quitté la maison, il alla droit à lui.

L'oeil de Petrovitch était, en effet, très déséquilibré après samedi: sa tête tombait, et il avait très sommeil; mais pour tout cela, dès qu'il sut de quoi il s'agissait, il sembla que Satan avait joggé sa mémoire. "Impossible", dit-il: "s'il vous plaît pour commander un nouveau." Là-dessus Akakiy Akakievitch remit la pièce de dix kopek. - Merci, monsieur, je vais boire votre santé, dit Petrovitch, mais pour ce qui est de la cape, ne vous inquiétez pas pour cela, c'est bon pour rien, je vais vous faire une capitale nouvelle, alors laissez-nous Réglez-vous maintenant. "

Akakiy Akakievitch était toujours pour le réparer; mais Petrovitch n'entendit pas parler de cela, et dit: «Je vais certainement devoir vous en faire un nouveau, et vous pouvez compter sur lui que je ferai de mon mieux, il se peut même, à la mode, que le col puisse être attaché par des crochets d'argent sous un rabat. "

Alors Akakiy Akakievitch a vu qu'il était impossible de se passer d'une nouvelle cape, et son esprit a sombré complètement. Comment, en effet, devait-il être fait? Où était l'argent à venir? Il pourrait, bien sûr, dépendre, en partie, de son cadeau à Noël; mais cet argent avait longtemps été alloué auparavant. Il doit avoir de nouveaux pantalons, et payer une dette de longue date au cordonnier pour mettre de nouveaux hauts à ses vieilles bottes, et il doit commander trois chemises à la couturière, et deux morceaux de linge. En bref, tout son argent doit être dépensé; et même si le directeur devait avoir l'obligeance de lui ordonner de recevoir quarante-cinq roubles au lieu de quarante, voire cinquante, ce ne serait rien, une simple goutte dans l'océan pour les fonds nécessaires à la confection d'un manteau; Il savait que Petrovitch avait souvent la tête assez mauvaise pour faire exploser un prix scandaleux, de sorte que même sa propre femme ne pouvait s'empêcher de s'exclamer: «Avez-vous perdu vos sens, imbécile? À un moment donné, il ne travaillait à aucun prix, et maintenant il était fort probable qu'il avait nommé une somme plus élevée que le coût de la cape.

Mais, tout en sachant que Petrovitch se chargerait de faire un manteau de quatre-vingts roubles, où trouverait-il les quatre-vingts roubles? Il pourrait peut-être gérer la moitié, oui, on pourrait se procurer la moitié, mais d'où viendrait l'autre moitié? Mais il faut d'abord dire au lecteur d'où vient la première moitié. Akakiy Akakievitch avait l'habitude de mettre, pour chaque rouble qu'il dépensait, un groschen dans une petite boîte, attachée avec une serrure et une clé, et avec une fente dans le haut pour la réception de l'argent. À la fin de chaque semestre, il comptait le tas de cuivre et le changeait en argent. Ce qu'il avait fait depuis longtemps, et au cours des années, la somme avait monté jusqu'à plus de quarante roubles. Ainsi, il avait une moitié en main; mais où devait-il trouver l'autre moitié? Où devait-il obtenir encore quarante roubles? Akakiy Akakievitch pensa et réfléchit, et décida qu'il serait nécessaire de réduire ses dépenses ordinaires, pendant un an au moins, pour se passer de thé le soir; ne pas brûler de cierges, et, s'il y avait quelque chose à faire, entrer dans la chambre de sa logeuse et travailler à sa lumière. Quand il allait dans la rue, il devait marcher aussi doucement qu'il le pouvait, et aussi prudemment, sur les pierres, presque sur la pointe des pieds, pour ne pas baisser les talons en trop peu de temps; il doit aussi peu laver la blanchisseuse que possible; et, pour ne pas user ses vêtements, il doit les enlever dès qu'il rentre chez lui, et ne porter que sa robe de chambre en coton, qui a été longue et soigneusement gardée.

A vrai dire, il lui était un peu difficile d'abord de s'accoutumer à ces privations; mais il s'y habitait longuement, à la mode, et tout se passait bien. Il s'habituait même à avoir faim le soir, mais il compensait en se traitant, pour ainsi dire, en esprit, en gardant toujours à l'esprit l'idée de son futur manteau. A partir de ce moment, son existence semblait devenir plus complète, comme s'il était marié ou comme si un autre homme vivait en lui, comme si, en fait, il n'était pas seul et qu'un ami agréable avait consenti à voyager avec lui sur le chemin de la vie, l'ami n'étant autre chose que le manteau, avec une ouate épaisse et une forte doublure incapable de s'user. Il est devenu plus vif, et même son caractère s'est raffermi, comme celui d'un homme qui a pris sa décision et s'est fixé un but. De son visage et de sa démarche, du doute et de l'indécision, tous les traits hésitants et vacillants disparaissent d'eux-mêmes. Le feu brillait dans ses yeux, et parfois les idées les plus audacieuses et les plus audacieuses flottaient dans son esprit; pourquoi pas, par exemple, avoir de la fourrure de martre sur le col? La pensée de cela le rendit presque distrait. Une fois, en copiant une lettre, il faillit commettre une erreur, de sorte qu'il s'exclama presque à voix haute: «Pouah! et s'est croisé. Une fois, au cours de chaque mois, il a eu une conférence avec Petrovitch au sujet du manteau, où il serait préférable d'acheter le tissu, et la couleur, et le prix. Il revenait toujours chez lui satisfait, quoique troublé, pensant que le moment viendrait enfin où tout pourrait être acheté, et alors le manteau serait fait.

L'affaire progressa plus vivement que prévu. Bien au-delà de tous ses espoirs, le réalisateur n'octroya ni quarante ni quarante-cinq roubles pour la part d'Akakiy Akakievitch, mais soixante. Qu'il se doutât qu'Akakiy Akakievitch avait besoin d'un manteau, ou que c'était simplement du hasard, en tout cas, vingt roubles supplémentaires étaient fournis par ce moyen. Cette circonstance a précipité les choses. Deux ou trois mois de plus de la faim et Akakiy Akakievitch avait accumulé environ quatre-vingts roubles. Son cœur, généralement si calme, se mit à palpiter. Le premier jour, il est allé faire du shopping en compagnie de Petrovitch. Ils achetaient de très bonnes étoffes, et à un prix raisonnable aussi, car ils avaient étudié la question pendant six mois, et ils laissaient rarement passer un mois sans se rendre dans les magasins pour s'enquérir des prix. Petrovitch lui-même a dit qu'on ne pouvait pas avoir de meilleur tissu. Pour doubler, ils ont choisi une substance de coton, mais si ferme et épaisse que Petrovitch l'a déclarée être meilleure que la soie, et même plus jolie et plus brillante. Ils n'achetaient pas la fourrure de la martre parce qu'elle était, en effet, chère, mais à sa place, ils choisissaient le meilleur de la peau de chat que l'on pouvait trouver dans le magasin, et qui pouvait, en effet, être pris pour de la martre à une distance.

Petrovitch travailla à la cape deux semaines entières, car il y avait beaucoup de courtepointe: sinon il aurait été fini plus tôt. Il a chargé douze roubles pour le travail, il n'aurait pas pu être fait pour moins. Tout était cousu de soie, en petites coutures doubles; et Petrovitch est passé par-dessus chaque couture avec ses propres dents, emboutissant dans divers modèles.

C'était - il est difficile de dire avec précision quel jour, mais probablement le plus glorieux dans la vie d'Akakiy Akakievitch, quand Petrovitch a enfin ramené le manteau. Il l'apporta le matin, avant l'heure où il fallait partir pour le département. Jamais une cape n'arriva si exactement à l'instant même; car le froid sévère s'était installé, et il semblait menacer d'augmenter. Petrovitch apporta le manteau lui-même comme il convient à un bon tailleur. Sur son visage était une expression significative, comme Akakiy Akakievitch n'avait jamais vu là. Il paraissait tout à fait raisonnable qu'il n'avait pas commis de petite action, et traversait un fossé séparant les tailleurs qui ne faisaient que doubler et exécuter les réparations de ceux qui faisaient de nouvelles choses. Il sortit le manteau du mouchoir de poche dans lequel il l'avait apporté. Le mouchoir était frais de la blanchisseuse, et il le mit dans sa poche pour l'utiliser. Enlevant la cape, il la regarda avec fierté, la leva des deux mains et la lança habilement sur les épaules d'Akakiy Akakievitch. Puis il l'a tiré et l'a mis derrière lui avec sa main, et il l'a drapé autour d'Akakiy Akakievitch sans le boutonner. Akakiy Akakievitch, comme un homme expérimenté, souhaitait essayer les manches. Petrovitch l'a aidé avec eux, et il s'est avéré que les manches étaient également satisfaisantes. Bref, la cape semblait parfaite et surtout saisonnière. Petrovitch ne négligea pas d'observer que c'était seulement parce qu'il vivait dans une rue étroite, qu'il n'avait pas de panneau, et qu'il connaissait Akakiy Akakievitch depuis si longtemps, qu'il l'avait fait si bon marché; mais s'il avait été en affaires sur la perspective Nevsky, il aurait facturé soixante-quinze roubles pour la fabrication seul. Akakiy Akakievitch n'a pas voulu discuter de ce point avec Petrovitch. Il le paya, le remercia, et partit aussitôt dans son nouveau manteau pour le département. Petrovitch le suivit, et, s'arrêtant dans la rue, il contempla longuement le manteau au bout duquel il se dirigea expressément d'un côté pour traverser une allée tortueuse, et émergea de nouveau dans la rue pour contempler une fois de plus le manteau. un autre point, à savoir, directement en face.

Pendant ce temps Akakiy Akakievitch a continué dans l'humeur de vacances. Il était conscient chaque seconde qu'il avait une nouvelle cape sur ses épaules; et plusieurs fois il a ri avec la satisfaction interne. En fait, il y avait deux avantages, l'un était sa chaleur, l'autre sa beauté. Il ne vit rien de la route, mais se trouva soudainement au département. Il ôta son manteau dans l'antichambre, le regarda attentivement et le confia aux soins particuliers du préposé. Il est impossible de dire précisément comment tout le monde dans le département a su immédiatement qu'Akakiy Akakievitch avait une nouvelle cape, et que le "cap" n'existait plus. Tous se sont précipités au même moment dans l'antichambre pour l'inspecter. Ils l'ont félicité et lui ont dit des choses agréables, de sorte qu'il a d'abord commencé à sourire et ensuite à avoir honte. Quand tout le monde l'entourait et disait que la nouvelle cape devait être «baptisée» et qu'il devait y consacrer au moins une soirée entière, Akakiy Akakievitch perdit complètement la tête et ne savait pas où il se tenait, quoi répondre, ou comment en sortir. Il rougit pendant plusieurs minutes, et il était sur le point de les assurer avec une grande simplicité que ce n'était pas un nouveau manteau, que c'était un tel, que c'était en fait la vieille «cape».

L'un des fonctionnaires, probablement un sous-chef, pour montrer qu'il n'était pas du tout fier et en bons termes avec ses inférieurs, dit: «Soit, je donnerai la fête à la place d'Akakiy Akakievitch. Je vous invite tous à prendre le thé avec moi ce soir, cela arrive tout à fait, car c'est mon jour de fête. Les fonctionnaires ont naturellement offert au sous-chef leurs félicitations et accepté les invitations avec plaisir. Akakiy Akakievitch aurait refusé, mais tous ont déclaré que c'était discourtois, que c'était simplement un péché et une honte, et qu'il ne pouvait pas refuser. D'ailleurs, l'idée lui est devenue agréable quand il s'est rappelé qu'il devrait avoir ainsi une chance de porter son nouveau manteau dans la soirée aussi.

Cette journée entière était vraiment un jour de fête des plus triomphants pour Akakiy Akakievitch. Il rentra chez lui dans l'état d'esprit le plus heureux, ôta son manteau et le suspendit précautionneusement sur le mur, admirant de nouveau le tissu et la doublure. Puis il sortit son vieux manteau usé, à titre de comparaison. Il l'a regardé et a ri, si vaste était la différence. Et longtemps après le dîner, il rit à nouveau quand l'état de la «cape» lui revint à l'esprit. Il dîna gaiement et, après le dîner, n'écrivit rien, mais il se reposa un moment sur le lit, jusqu'à ce qu'il fasse noir. Puis il s'habilla tranquillement, mit son manteau et sortit dans la rue. Là où vivait l'hôte, nous ne pouvons malheureusement pas le dire: notre mémoire commence à nous manquer gravement; et les maisons et les rues de Saint-Pétersbourg sont si mélangées dans notre tête qu'il est très difficile d'en tirer quelque chose de nouveau. Cela est certain, que le fonctionnaire a vécu dans la meilleure partie de la ville; et donc cela devait être tout sauf proche de la résidence d'Akakiy Akakievitch. Akakiy Akakievitch fut d'abord obligé de traverser une sorte de désert de rues désertes et faiblement éclairées; mais à mesure qu'il approchait du quartier de la ville, les rues devenaient plus vives, plus peuplées et plus brillamment illuminées. Les piétons ont commencé à apparaître; les dames bien habillées étaient plus fréquemment rencontrées; les hommes avaient des colliers de peau de loutre à leurs manteaux; les waggoners paysans, avec leurs traîneaux en forme de grille recouverts de clous à tête de laiton, se raréfiaient; tandis que de plus en plus de conducteurs en bonnet de velours rouge, de luges laquées et de manteaux de peau d'ours se mettaient à apparaître, et que des voitures à gros marteaux volaient rapidement dans les rues, leurs roues écrasant la neige. Akakiy Akakievitch regarda tout cela comme une nouvelle vision. Il n'avait pas été dans les rues pendant la soirée pendant des années. Il s'arrêta par curiosité devant une vitrine pour regarder une photo représentant une belle femme, qui avait jeté sa chaussure, découvrant ainsi tout son pied d'une très belle manière; tandis que derrière elle la tête d'un homme avec des moustaches et une belle moustache a jeté par la porte d'une autre pièce. Akakiy Akakievitch secoua la tête et rit, puis continua son chemin. Pourquoi a-t-il rigolé? Soit parce qu'il avait rencontré une chose tout à fait inconnue, mais pour laquelle tout le monde chérit néanmoins une sorte de sentiment; ou bien il pensait, comme beaucoup de fonctionnaires, comme suit: «Eh bien, ces Français, que dire, s'ils font quoi que ce soit de ce genre, pourquoi ...» Mais peut-être qu'il ne pensait pas du tout.

Akakiy Akakievitch atteignit enfin la maison où logeait le sous-chef. Le sous-chef vivait bien: l'escalier était éclairé par une lampe; son appartement étant au deuxième étage. En entrant dans le vestibule, Akakiy Akakievitch vit une rangée entière de golosses sur le sol. Parmi eux, au centre de la pièce, se tenait un samovar ou une urne à thé, bourdonnant et émettant des nuages ​​de vapeur. Sur les murs pendaient toutes sortes de manteaux et de manteaux, parmi lesquels il y en avait même avec des cols de castor ou des parements de velours. Au-delà, le bourdonnement de la conversation fut audible, et devint clair et fort quand le domestique sortit avec un plateau de verres vides, de cruchons et de bols à sucre. Il était évident que les fonctionnaires étaient arrivés depuis longtemps et avaient déjà fini leur premier verre de thé.

Akakiy Akakievitch, ayant raccroché son propre manteau, entra dans la pièce intérieure. Devant lui tout à la fois apparurent des lumières, des fonctionnaires, des tuyaux et des tables de jeu; et il fut déconcerté par le bruit de la conversation rapide qui s'élevait de toutes les tables, et le bruit des chaises mouvantes. Il s'arrêta très maladroitement au milieu de la pièce, se demandant ce qu'il devait faire. Mais ils l'avaient vu. Ils le reçurent avec un cri, et tous se pressèrent aussitôt dans l'antichambre, et il y eut un autre regard sur son manteau. Akakiy Akakievitch, quoique quelque peu confus, avait un cœur franc et ne pouvait s'empêcher de se réjouir quand il voyait comment ils louaient son manteau. Puis, bien sûr, ils l'abandonnèrent tous, lui et son manteau, et revinrent, comme il convenait, aux tables prévues pour le whist.

Tout cela, le bruit, la conversation et la foule des gens étaient plutôt accablants pour Akakiy Akakievitch. Il ne savait tout simplement pas où il se tenait, ni où mettre ses mains, ses pieds et tout son corps. Finalement, il s'assit près des joueurs, regarda les cartes, regarda le visage de l'un et de l'autre, et au bout d'un moment il commença à s'apercevoir, et à sentir que c'était fatigant, d'autant plus que l'heure était déjà longue. habituellement allé au lit. Il voulait prendre congé de l'hôte; mais ils ne voulaient pas le laisser partir, disant qu'il ne devait pas manquer de boire un verre de champagne en l'honneur de son nouveau vêtement. Au bout d'une heure, on servit le souper, composé de salade de légumes, de veau froid, de pâtisserie, de tartes à la confiserie et de champagne. Ils ont fait boire deux verres de champagne à Akakiy Akakievitch, après quoi il a senti que les choses devenaient plus vives.

Cependant, il ne pouvait oublier qu'il était midi et qu'il aurait dû être chez lui depuis longtemps. Pour que l'hôte ne trouve pas d'excuse pour le retenir, il sortit rapidement de la pièce, chercha, dans l'antichambre, son manteau, qu'il trouva, à sa grande tristesse, allongé sur le sol, brossé. Il en ramassa tous les morceaux, le posa sur ses épaules et descendit l'escalier jusqu'à la rue.

Dans la rue tout était encore clair. Quelques petites boutiques, ces clubs permanents de domestiques et toutes sortes de gens étaient ouverts. D'autres étaient fermés, mais montraient néanmoins une traînée de lumière sur toute la longueur de la porte, indiquant qu'ils n'étaient pas encore libres de compagnie, et que probablement des domestiques, hommes et femmes, finissaient leurs histoires et conversations en quittant leurs maîtres dans l'ignorance complète quant à leurs allées et venues. Akakiy Akakievitch a continué dans un état d'esprit heureux: il a même commencé à courir, sans savoir pourquoi, après une dame, qui a volé comme un éclair. Mais il s'arrêta court, et continua très calmement comme avant, se demandant pourquoi il avait accéléré son rythme. Bientôt s'étendent devant lui ces rues désertes, qui ne sont pas gaies dans la journée, pour ne rien dire de la soirée. Maintenant, ils étaient encore plus sombres et solitaires: les lanternes commençaient à se raréfier, l'huile, évidemment, avait été moins abondamment approvisionnée. Puis vinrent des maisons de bois et des clôtures: pas une âme nulle part; seule la neige étincelait dans les rues et voilait tristement les cabines à toit bas, aux volets fermés. Il s'approcha de l'endroit où la rue traversait une vaste place avec des maisons à peine visibles de l'autre côté, une place qui semblait un désert effrayant.

Au loin, une petite étincelle jaillissait de la boîte d'un guetteur, qui semblait se tenir au bout du monde. La gaieté d'Akakiy Akakievitch a diminué à ce point dans un degré marqué. Il entra sur la place, non sans une sensation de peur involontaire, comme si son cœur l'avait averti d'un mal. Il regarda en arrière et des deux côtés, c'était comme une mer autour de lui. "Non, il vaut mieux ne pas regarder", pensa-t-il, et il continua en fermant les yeux. Quand il les ouvrit, pour voir s'il était près du bout de la place, il aperçut tout à coup, juste devant son nez, des individus barbus de ce qu'il ne pouvait distinguer. Tout devint sombre devant ses yeux, et son cœur palpitait.

"Mais, bien sûr, le manteau est à moi!" dit l'un d'eux à haute voix en saisissant son col. Akakiy Akakievitch était sur le point de crier «montre», quand le deuxième homme a enfoncé un poing de la taille d'une tête d'homme dans sa bouche en murmurant: «Maintenant, crie!

Akakiy Akakievitch les sentit enlever son manteau et lui donner un coup de genou: il tomba tête baissée sur la neige et ne sentit plus rien. En quelques minutes, il reprit conscience et se leva. mais personne n'était là. Il sentait qu'il faisait froid sur la place et que son manteau était parti; il a commencé à crier, mais sa voix n'a pas semblé atteindre les abords de la place. Désespéré, mais sans cesser de crier, il se mit à courir sur la place, tout droit vers la boîte de montre, à côté de laquelle se tenait le guetteur, appuyé sur sa hallebarde, curieux de savoir quel genre de client courait vers lui et criait. . Akakiy Akakievitch accourut vers lui, et commença d'une voix sanglotante à crier qu'il dormait, ne s'occupant de rien et ne voyant pas quand un homme était volé. Le gardien a répondu qu'il avait vu deux hommes l'arrêter au milieu de la place, mais a supposé qu'ils étaient ses amis; et que, au lieu de gronder vainement, il ferait mieux d'aller à la police le lendemain, afin qu'ils fassent une recherche pour celui qui a volé le manteau.

Akakiy Akakievitch a couru à la maison dans le désordre complet; ses cheveux, qui se développaient très minces sur ses tempes et l'arrière de sa tête, complètement désordonné; son corps, ses bras et ses jambes sont couverts de neige. La vieille, maîtresse de son logis, en entendant frapper à la porte, sauta précipitamment de son lit, et, n'ayant qu'un soulier, courut ouvrir la porte, pressant par pudeur la manche de sa chemise sur son sein; mais quand elle l'avait ouverte, elle se retenait de voir Akakiy Akakievitch dans un tel état. Quand il lui parla de l'affaire, elle joignit les mains et dit qu'il devait se rendre directement chez le chef de la police du district, car son subordonné levait le nez, promettait bien, et laissait tomber l'affaire. La meilleure chose à faire, par conséquent, serait d'aller voir le chef de district, qu'elle connaissait, car Anna, son ancienne cuisinière, était maintenant infirmière chez lui. Elle l'a souvent vu passer la maison; et il était à l'église tous les dimanches, en priant, mais en même temps il regardait gaiement tout le monde; de sorte qu'il doit être un homme bon, à juger de toutes les apparences. Ayant écouté cette opinion, Akakiy Akakievitch se rendit tristement dans sa chambre; et comment il a passé la nuit là-bas quelqu'un qui peut se mettre à la place d'un autre peut facilement imaginer.

Tôt le matin, il se présenta chez le chef de district; mais on m'a dit que cet officiel était endormi. Il rentra à dix heures et fut de nouveau informé qu'il dormait; à onze heures, ils ont dit: «Le surintendant n'est pas chez lui; à l'heure du souper, les employés de l'antichambre ne voulaient pas l'admettre, et insistaient pour connaître ses affaires. Alors, pour une fois dans sa vie, Akakiy Akakievitch se sentit enclin à montrer un peu d'esprit et dit sèchement qu'il devait voir le chef en personne; qu'ils ne doivent pas supposer lui refuser l'entrée; qu'il venait du département de la justice, et que quand il se plaindrait d'eux, ils verraient.

Les clercs n'osèrent rien répondre, et l'un d'eux alla appeler le chef, qui écoutait l'étrange histoire du vol de l'habit. Au lieu d'attirer son attention sur les principaux points de l'affaire, il commença à interroger Akakiy Akakievitch: Pourquoi rentrait-il si tard? Avait-il l'habitude de le faire, ou avait-il été dans une maison désordonnée? De sorte qu'Akakiy Akakievitch devint complètement confus, et le quitta sans savoir si l'affaire de son manteau était en bonne voie ou non.

Tout ce jour-là, pour la première fois de sa vie, il ne s'est jamais approché du département. Le lendemain, il apparut, très pâle, et dans sa vieille cape, devenue encore plus minable. La nouvelle du vol du manteau a touché beaucoup de gens; bien qu'il y ait eu quelques fonctionnaires présents qui n'ont jamais perdu une occasion, même telle que le présent, de ridiculiser Akakiy Akakievitch. Ils décidèrent de lui faire une collection sur place, mais les fonctionnaires avaient déjà beaucoup dépensé en s'abonnant au portrait du directeur, et pour un livre, à la suggestion du chef de cette division, qui était un ami de l'auteur. ; et ainsi la somme était insignifiante.

L'un d'eux, ému de pitié, résolut d'aider Akakiy Akakievitch avec un bon conseil au moins, et lui dit qu'il ne devait pas aller à la police, car bien qu'il puisse arriver qu'un officier de police, désireux de gagner l'approbation de ses supérieurs, pourraient traquer le manteau par quelque moyen, encore son manteau resterait dans la possession de la police s'il n'a pas offert la preuve légale qu'il lui a appartenu. La meilleure chose pour lui serait donc d'appliquer à un certain personnage proéminent; puisque ce personnage éminent, en entrant en relations avec les personnes appropriées, pourrait grandement accélérer l'affaire.

Comme il n'y avait rien d'autre à faire, Akakiy Akakievitch a décidé d'aller à l'éminent personnage. Quelle était la position officielle exacte du personnage éminent reste inconnu à ce jour. Le lecteur doit savoir que le personnage proéminent était récemment devenu un personnage important, n'ayant jusqu'alors été qu'une personne insignifiante. De plus, sa position actuelle n'était pas considérée comme proéminente par rapport à d'autres encore plus. Mais il y a toujours un cercle de personnes à qui ce qui est insignifiant aux yeux des autres est assez important. De plus, il s'efforçait d'accroître son importance par divers moyens; par exemple, il a réussi à avoir les fonctionnaires inférieurs le rencontrer dans l'escalier quand il est entré à son service; personne ne devait présumer venir directement à lui, mais l'étiquette la plus stricte doit être observée; le secrétaire collégial doit faire rapport au secrétaire du gouvernement, au secrétaire du gouvernement au conseiller titulaire, ou à tout autre homme convenable, et toutes les affaires doivent lui être présentées de cette manière. Dans la sainte Russie tout est ainsi contaminé par l'amour de l'imitation; tout homme imite et copie son supérieur. Ils disent même qu'un certain conseiller titulaire, promu à la tête d'une petite pièce séparée, s'est immédiatement séparé d'une pièce privée, l'a appelée la salle d'audience et a posté à la porte un laquais au col rouge et à la tresse, qui ont saisi le manche de la porte et ouvert à tous les arrivants; bien que la salle d'audience puisse difficilement tenir une table d'écriture ordinaire.

Les mœurs et les manières du personnage éminent étaient grandes et imposantes, mais plutôt exagérées. La base principale de son système était la rigueur. "Stricteté, rigueur et toujours rigueur!" il a généralement dit; et au dernier mot il a regardé significativement dans le visage de la personne à qui il a parlé. Mais il n'y avait aucune nécessité pour cela, car la demi-note des subordonnés qui formaient toute la force de l'office avait bien peur; En l'apercevant de loin, ils quittèrent leur travail et attendirent, alignés, jusqu'à ce qu'il eût traversé la pièce. Sa conversation ordinaire avec ses inférieurs était sévère et consistait surtout en trois phrases: «Comment oses-tu? "Savez-vous à qui vous parlez?" "Réalises-tu qui est devant toi?"

Sinon, il était un homme très bon, bon pour ses camarades, et prêt à obliger; mais le rang de général l'a complètement déséquilibré. En recevant quelqu'un de ce rang, il devint confus, perdit son chemin, et ne sut jamais quoi faire. S'il paraissait être parmi ses égaux, il était toujours un très bon type d'homme, un très bon garçon à bien des égards, et pas stupide; mais au moment même où il se trouvait dans la société des gens, mais un rang plus bas que lui, il se tut; et sa situation suscitait de la sympathie, d'autant plus qu'il se sentait faire un usage incomparablement meilleur de son temps. Dans ses yeux, il y avait parfois un désir visible de rejoindre une conversation ou un groupe intéressant; mais il était retenu par la pensée: «Ne serait-ce pas une très grande condescendance de sa part, ne serait-ce pas familier, et ne perdrait-il pas de ce fait son importance? Et à la suite de telles réflexions, il restait toujours dans le même état de bêtise, prononçant de temps en temps quelques sons monosyllabiques, et obtenant ainsi le nom du plus ennuyeux des hommes.

Akakiy Akakievitch se présenta à ce personnage éminent, et cela au moment le plus défavorable pour lui-même, bien qu'approprié pour le personnage éminent. Le personnage éminent était dans son cabinet conversant gaiement avec une vieille connaissance et une compagne de son enfance qu'il n'avait pas vue depuis plusieurs années et qui venait d'arriver quand on lui annonça qu'une personne nommée Bashmatchkin était venue. Il a demandé brusquement, "Qui est-il?" - "Un fonctionnaire", il a été informé. "Ah, il peut attendre, ce n'est pas le moment pour lui d'appeler," dit l'homme important.

Il faut remarquer ici que l'homme important mentait outrageusement: il avait dit depuis longtemps tout ce qu'il avait à dire à son ami; et la conversation avait été entrecoupée pendant un certain temps avec de très longues pauses, au cours de laquelle ils se sont simplement giflés sur la jambe, et a déclaré: «Vous le pensez, Ivan Abramovitch!" "Juste comme ça, Stepan Varlamitch!" Néanmoins, il a ordonné que le fonctionnaire attende, afin de montrer à son ami, un homme qui n'était pas dans le service depuis longtemps, mais avait vécu à la maison dans le pays, combien de temps les fonctionnaires ont dû attendre dans son antichambre.

A la fin, après s'être complètement évanoui, et plus que cela, ayant fait le plein de pauses et fumé un cigare dans un fauteuil très confortable à dossier incliné, il sembla soudainement se rappeler, et dit au secrétaire, qui se tenait debout. par la porte avec des rapports de rapports, "il semble donc qu'il y a un tchinovnik qui attend de me voir, dites-lui qu'il peut entrer." En apercevant la modeste mine d'Akakiy Akakievitch et son uniforme déshabillé, il se tourna brusquement vers lui et dit: «Que veux-tu? d'une voix dure et dure, qu'il avait pratiquée dans sa chambre en privé et devant le miroir, pendant une semaine entière avant d'être élevé à son rang actuel.

Akakiy Akakievitch, qui était déjà pénétré d'une peur suffisante, devint quelque peu confus: et aussi bien que sa langue permettait, expliquait, avec une addition plus fréquente que d'habitude du mot «ça», que son manteau était tout neuf. et avait été volé de la manière la plus inhumaine; qu'il s'était appliqué à lui pour qu'il puisse, d'une certaine manière, par son intermédiation - qu'il pourrait entrer dans la correspondance avec le chef de police, et trouver le manteau.

Pour une raison inexplicable, cette conduite parut familière au personnage éminent. "Quoi, mon cher monsieur!" »dit-il brusquement,« ne connaissez-vous pas l'étiquette, d'où venez-vous, ne savez-vous pas comment ces choses sont gérées, vous auriez dû d'abord porter plainte à la cour d'instance inférieure? du département, puis au chef de division, alors il aurait été remis au secrétaire, et le secrétaire me l'aurait donné.

"Mais, Excellence," dit Akakiy Akakievitch, essayant de rassembler sa petite poignée d'esprits, et conscient en même temps qu'il transpirait terriblement, "Moi, votre excellence, je suppose que vous vous inquiétez parce que les secrétaires - sont une race indigne de confiance "

"Quoi quoi quoi!" dit le personnage important. «Où avez-vous eu ce courage, où avez-vous eu de telles idées, quelle impudence envers leurs chefs et leurs supérieurs s'est répandue parmi la jeune génération! Le personnage éminent n'avait apparemment pas remarqué qu'Akakiy Akakievitch était déjà aux environs de cinquante ans. S'il pouvait s'appeler un jeune homme, cela devait être comparé à quelqu'un qui avait vingt ans. «Savez-vous à qui vous parlez, vous rendez-vous compte de qui se tient devant vous, vous en rendez compte, vous en rendez compte, je vous le demande! Puis il frappa du pied et éleva la voix à un point tel qu'il aurait effrayé même un homme différent d'Akakiy Akakievitch.

Les sens d'Akakiy Akakievitch lui ont manqué; il chancela, trembla de tous ses membres et, si les porteurs n'avaient pas couru pour le soutenir, il serait tombé à terre. Ils l'ont porté insensible. Mais le personnage éminent, gratifié que l'effet aurait dû surpasser ses attentes, et tout à fait ivre de la pensée que sa parole pouvait même priver un homme de ses sens, jeta un coup d'œil à son ami pour voir comment il voyait cela, et perçu non sans satisfaction, que son ami était dans un état d'esprit des plus inquiets, et commençait même, de son côté, à éprouver un peu de frayeur.

Akakiy Akakievitch n'arrivait pas à se rappeler comment il descendait les escaliers et montait dans la rue. Il ne sentait ni ses mains ni ses pieds. Jamais dans sa vie il n'avait été aussi bien noté par un haut fonctionnaire, et encore moins par un haut fonctionnaire. Il allait chanceler dans la tempête de neige qui soufflait dans les rues, la bouche grande ouverte; le vent, à la mode de Saint-Pétersbourg, se précipitait sur lui de tous les côtés et descendait chaque rue transversale. En un clin d'œil, il avait soufflé une angine dans sa gorge, et il rentra chez lui incapable de prononcer un mot. Sa gorge était enflée et il s'allongea sur son lit. Si puissant est parfois une bonne réprimande!

Le lendemain, une fièvre violente se manifesta. Grâce à l'aide généreuse du climat de Saint-Pétersbourg, la maladie a progressé plus rapidement qu'on ne pouvait s'y attendre: et quand le docteur est arrivé, il a trouvé, en sentant le pouls du malade, qu'il n'y avait rien à faire, sauf pour prescrire une fomentation, afin que le malade ne soit pas entièrement laissé sans l'aide bienfaisante de la médecine; mais en même temps, il a prédit sa fin en trente-six heures. Après cela, il se tourna vers l'hôtesse, et dit: "Et toi, ne perds pas ton temps avec lui; commande maintenant son cercueil de pin, car un chêne sera trop cher pour lui." Est-ce qu'Akakiy Akakievitch a entendu ces paroles fatales? et s'il les a entendus, ont-ils produit un effet accablant sur lui? Avait-il déploré l'amertume de sa vie? - Nous ne le savons pas, car il a continué dans un état délirant. Des visions lui apparaissaient incessamment, chaque étranger plus que l'autre. Maintenant, il vit Petrovitch, et lui ordonna de faire un manteau, avec quelques pièges pour les voleurs, qui lui semblaient être toujours sous le lit; et a pleuré chaque moment à la propriétaire pour tirer un d'eux sous sa couverture. Puis il a demandé pourquoi son vieux manteau pendait devant lui quand il avait une nouvelle cape. Ensuite, il s'imagina qu'il se tenait devant la personne éminente, écoutant une pose complète et disant: «Pardonnez-moi, votre excellence! mais enfin il se mit à maudire en prononçant les paroles les plus horribles, de sorte que sa vieille propriétaire se signait, jamais de sa vie, n'ayant entendu de pareilles paroles de sa part, d'autant plus que ces mots suivaient directement les mots: «Votre Excellence. " Plus tard, il parlait des absurdités totales, dont on ne pouvait rien faire: tout ce qui était évident étant que ses paroles et ses pensées incohérentes planaient toujours sur une chose, son manteau.

A la longue, le pauvre Akakiy Akakievitch respira le dernier. Ils ne scellaient ni sa chambre ni ses effets, parce que, d'abord, il n'y avait pas d'héritiers, et, dans la seconde, il y avait très peu à hériter au delà d'un paquet de plumes d'oie, un cahier de papier blanc officiel, trois paires de chaussettes, deux ou trois boutons qui avaient éclaté de son pantalon, et le manteau déjà connu du lecteur. A qui tout cela est tombé, Dieu le sait. J'avoue que la personne qui m'a raconté cette histoire ne s'est pas intéressée à l'affaire. Ils ont emmené Akakiy Akakievitch et l'ont enterré.

Et Saint-Pétersbourg a été laissé sans Akakiy Akakievitch, comme s'il n'avait jamais vécu là-bas. Un être disparu qui n'était protégé par aucun, cher à aucun, intéressant à aucun, et qui n'a même pas attiré l'attention de ces étudiants de la nature humaine qui n'omettent aucune occasion d'épingler une mouche commune, et de l'examiner sous la microscope. Un être qui portait docilement les moqueries du département, et se rendit à sa tombe sans avoir fait un acte inhabituel, mais à qui, néanmoins, à la fin de sa vie est apparu un visiteur lumineux sous la forme d'un manteau, qui a momentanément encouragé son pauvre vie, et sur laquelle, par la suite, un malheur insupportable est descendu, comme il descend sur les puissants de ce monde!

Quelques jours après sa mort, le portier fut envoyé du département à son logis, avec ordre de se présenter sur-le-champ; le chef qui le commande. Mais le portier devait revenir sans succès, avec la réponse qu'il ne pouvait pas venir; et à la question "Pourquoi?" répondit: "Eh bien, parce qu'il est mort, il a été enterré il y a quatre jours." De cette manière, ils entendirent parler de la mort d'Akakiy Akakievitch au département, et le lendemain un nouveau fonctionnaire était assis à sa place, avec une écriture pas du tout aussi droite, mais plus inclinée et plus inclinée.

Mais qui aurait pu imaginer que ce n'était pas vraiment la fin d'Akakiy Akakievitch, qu'il était destiné à provoquer une agitation après la mort, comme pour compenser sa vie tout à fait insignifiante? Mais c'est arrivé, et notre pauvre histoire prend une fin fantastique.

Une rumeur se répandit soudainement à Saint-Pétersbourg qu'un homme mort avait pris l'habitude d'apparaître sur le pont Kalinkin et ses environs la nuit sous la forme d'un tchinovnik cherchant un manteau volé, et que, sous prétexte d'être le manteau volé, il traîné, sans égard au rang ou à l'appel, le manteau de chacun de ses épaules, que ce soit la peau de chat, le castor, le renard, l'ours, le sable; en un mot, toutes sortes de fourrures et de peaux que les hommes adoptaient pour leur couverture. Un des fonctionnaires du département a vu le mort de ses propres yeux et a immédiatement reconnu en lui Akakiy Akakievitch. Cependant, cela l'inspira avec une telle terreur qu'il s'enfuit de toutes ses forces, et par conséquent ne balaya pas le mort de près, mais ne vit que comment celui-ci le menaçait de loin avec son doigt. Des plaintes constantes affluaient de tous côtés que le dos et les épaules, non seulement des titulaires, mais même des conseillers de la cour, étaient exposés au danger d'un rhume, à cause de l'entraînement fréquent de leurs manteaux.

Des dispositions ont été prises par la police pour attraper le cadavre, vivant ou mort, à tout prix, et le punir comme un exemple pour les autres de la manière la plus sévère. En cela ils ont presque réussi; car un gardien, en garde dans Kirushkin Alley, a attrapé le cadavre par le collier sur la scène même de ses actes diaboliques, en essayant de retirer la frise manteau d'un musicien à la retraite. Après l'avoir saisi au collet, il appela, avec un cri, deux de ses camarades, qu'il enjoignit de lui serrer pendant qu'il sentait lui-même un moment dans sa botte, pour tirer sa tabatière et rafraîchir ses glaces. nez. Mais le tabac était d'une sorte que même un cadavre ne pouvait supporter. Le veilleur ayant fermé la narine droite avec son doigt, il n'eut pas plus tôt réussi à tenir une demi-poignée à gauche que le cadavre éternua si violemment qu'il remplit complètement les yeux de tous les trois. Tandis qu'ils levaient la main pour les essuyer, le mort disparut complètement, de sorte qu'ils ne savaient absolument pas s'ils l'avaient réellement sous la main. Par la suite, les sentinelles conçurent une telle terreur d'hommes morts qu'elles craignirent même de s'emparer des vivants, et seulement crièrent de loin: «Hé, là, vas-y! Ainsi le tchinovnik mort a commencé à apparaître même au delà du pont de Kalinkin, en causant pas peu de terreur à tous les gens timides.

Mais nous avons totalement négligé ce personnage éminent qui peut vraiment être considéré comme la cause de la tournure fantastique prise par cette histoire vraie. Tout d'abord, la justice nous oblige à dire qu'après le départ de Akakiy Akakievitch, pauvre et annihilé, il a ressenti quelque chose comme du remords. La souffrance était désagréable pour lui, car son cœur était accessible à beaucoup de bonnes impulsions, malgré le fait que son rang l'empêchait souvent de montrer sa véritable identité. Dès que son ami a quitté son cabinet, il a commencé à penser au pauvre Akakiy Akakievitch. Et à partir de ce jour, le pauvre Akakiy Akakievitch, qui ne pouvait supporter une réprimande officielle, lui revenait à l'esprit presque tous les jours. Cette pensée le troubla à tel point qu'une semaine plus tard, il résolut même de lui envoyer un fonctionnaire pour savoir s'il pouvait vraiment l'aider; et quand on lui a rapporté que Akakiy Akakievitch était mort soudainement de la fièvre, il a été effrayé, écouté aux reproches de sa conscience, et était hors de sorts pour toute la journée.

Voulant distraire son esprit et chasser l'impression désagréable, il partit ce soir-là pour l'une des maisons de ses amis, où il trouva une assez grande assemblée rassemblée. Quoi de mieux, presque tout le monde était du même rang que lui, de sorte qu'il n'avait pas besoin de se sentir le moins contraint. Cela a eu un effet merveilleux sur son état mental. Il devint expansif, se plaisa dans la conversation, enfin il passa une délicieuse soirée. Après le souper, il a bu deux verres de champagne - pas une mauvaise recette pour la bonne humeur, comme tout le monde le sait. Le champagne l'inclinait à diverses aventures; et il décida de ne pas rentrer chez lui, mais d'aller voir une certaine dame bien connue d'origine allemande, Karolina Ivanovna, une femme, semble-t-il, avec laquelle il était très amical.

Il faut dire que le personnage proéminent n'était plus un jeune homme, mais un bon mari et un père de famille respecté. Deux fils, dont l'un était déjà au service, et une belle fille de seize ans, avec un nez plutôt retroussé mais joli, venaient tous les matins baiser sa main et dire: «Bonjour, papa». Sa femme, une femme encore fraîche et belle, lui a d'abord donné la main pour l'embrasser, puis, inversant la procédure, l'a embrassé. Mais le personnage éminent, bien que parfaitement satisfait dans ses relations domestiques, considérait comme élégant d'avoir un ami dans un autre quartier de la ville. Cet ami était à peine plus joli ou plus jeune que sa femme; mais il y a de telles énigmes dans le monde, et ce n'est pas à nous de les juger. Alors le personnage important descendit l'escalier, s'avança dans son traîneau, dit au cocher: «À Karolina Ivanovna», et, s'enveloppant luxueusement dans son chaud manteau, se trouva dans cet état d'esprit délicieux qu'un Russe ne peut concevoir de meilleur. c'est-à-dire quand vous ne pensez à rien vous-même, mais quand les pensées pénètrent dans votre esprit d'elles-mêmes, plus agréables les unes que les autres, ne vous gênant ni pour les chasser ni pour les chercher. Pleinement satisfait, il se souvint de tous les traits gais de la soirée qui venait de se passer, et de tous les mots qui avaient fait rire le petit cercle. Beaucoup d'entre eux répétèrent à voix basse et les trouvèrent aussi drôles qu'avant; il n'est donc pas surprenant qu'il les rit de bon cœur. De temps à autre, cependant, il était interrompu par des rafales de vent qui, venant soudainement, Dieu sait d'où et pourquoi, lui coupaient le visage, y enfonçaient des masses de neige, remplissaient son col-de-voile comme une voile ou le soufflaient la tête avec une force surnaturelle, et lui causait ainsi des soucis constants pour se démêler.

Soudain le personnage important sentit quelqu'un le serrer fermement par le col. Se retournant, il aperçut un homme de petite taille, vêtu d'un vieux uniforme usé, et reconnu, non sans terreur, Akakiy Akakievitch. Le visage de l'officiel était blanc comme la neige et ressemblait à celui d'un cadavre. Mais l'horreur du personnage important transcendait toutes les limites quand il voyait s'ouvrir la bouche du mort, et, avec une odeur terrible de la tombe, il laissait échapper les remarques suivantes: «Ah, vous voilà enfin! par le col, j'ai besoin de ton manteau, tu n'as pas pris de peine pour le mien, mais tu m'as réprimandé, alors maintenant abandonne le tien.

Le personnage proéminent pâle est presque mort de peur. Brave comme il était dans le bureau et en présence des inférieurs en général, et bien que, à la vue de sa forme virile et de son apparence, chacun dise: «Pouah, quel caractère il avait! à cette crise, il éprouva, comme beaucoup d'hommes extérieurs, une telle terreur, que, non sans raison, il commença à craindre une attaque de maladie. Il jeta précipitamment son manteau de ses épaules et cria à son cocher d'une voix non naturelle: «Accueil à toute vitesse! Le cocher, entendant le ton qui est généralement employé à des moments critiques et même accompagné de quelque chose de plus tangible, baissait la tête entre ses épaules en cas d'urgence, épanouissait son fouet et volait comme une flèche. En un peu plus de six minutes, le personnage éminent se trouvait à l'entrée de sa propre maison. Pâle, complètement effrayé et sans manteau, il rentra chez Karolina Ivanovna, atteignit sa chambre d'une manière ou d'une autre et passa la nuit dans la plus grande détresse; de sorte que le lendemain matin, leur fille dit: «Vous êtes très pâle aujourd'hui, papa. Mais papa resta silencieux, et ne dit mot à personne de ce qui lui était arrivé, où il avait été, ou où il avait l'intention d'aller.

Cet événement a fait une profonde impression sur lui. Il a même commencé à dire: «Comment oses-tu, tu réalises qui est devant toi? moins souvent aux sous-fonctionnaires, et s'il prononçait ces mots, c'était seulement après avoir appris les repères de la matière. Mais le point le plus remarquable était que, à partir de ce jour, l'apparition du tchinovnik mort a cessé d'être vue. Il est évident que la cape du personnage éminent ne faisait qu'appuyer sur ses épaules; en tout cas, on n'entendait plus parler de ses manteaux traînants sur les épaules des gens. Mais beaucoup de gens actifs et inquiets ne pouvaient nullement se rassurer, et affirmaient que le tchinovnik mort se montrait encore dans les parties éloignées de la ville.

En effet, un gardien de Kolomna a vu de ses propres yeux l'apparition venue de derrière une maison. Mais, étant assez faible de corps, il n'osait l'arrêter, mais le suivait dans l'obscurité, jusqu'à ce que, enfin, l'apparition se retourne, s'arrête et demande: «Que voulez-vous? en même temps montrant un poing tel qu'on n'en voit jamais sur les hommes vivants. Le gardien a dit: «Cela n'a aucune importance», et s'est retourné instantanément. Mais l'apparition était beaucoup trop grande, portait d'énormes moustaches, et, se dirigeant apparemment vers le pont Obukhoff, disparut dans l'obscurité de la nuit.

Cette histoire est présentée dans notre guide des écrivains russes.

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