quelle déclaration à propos de l’étrange cas de dr. jekyll et mr. hyde est correct?

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L'étrange cas du Dr Jekyll et Mr Hyde

L'étrange cas du Dr Jekyll et Mr Hyde (1886)

KATHARINE DE MATTOS.

Il est mal de perdre les liens que Dieu a décidé de lier;

Nous serons toujours les enfants de la bruyère et du vent.

Loin de la maison, O c'est toujours pour toi et moi

Que le balai souffle bonnie dans le pays du nord.

M. Utterson, l'avocat, était un homme d'une physionomie rude, qui n'avait jamais été éclairé par un sourire; froid, rare et embarrassé dans le discours; en arrière dans le sentiment; maigre, long, poussiéreux, morne et pourtant adorable. Aux réunions amicales, et quand le vin était à son goût, quelque chose d'éminemment humain baillait de ses yeux; quelque chose en effet qui n'a jamais trouvé son chemin dans son discours, mais qui a parlé non seulement dans ces symboles silencieux de la face après le dîner, mais plus souvent et fort dans les actes de sa vie. Il était austère avec lui-même; bu gin quand il était seul, pour mortifier le goût des millésimes; et bien qu'il ait aimé le théâtre, n'avait pas franchi les portes d'un pendant vingt ans. Mais il avait une tolérance approuvée pour les autres; se demandant parfois, presque avec envie, la forte pression des esprits impliqués dans leurs méfaits; et dans toute extrémité enclins à aider plutôt que de réprimander. «J'incline à l'hérésie de Caïn», disait-il bizarrement: «Je laisse mon frère aller au diable à sa manière. Dans ce personnage, il était fréquemment sa fortune d'être la dernière connaissance honorable et la dernière bonne influence dans la vie des hommes en baisse. Et pour ceux-là, tant qu'ils arrivaient dans ses appartements, il ne marquait jamais une nuance de changement dans son attitude.

Sans doute l'exploit était facile à M. Utterson; car, au mieux, il n'était pas démonstratif, et même ses amitiés semblaient fondées sur une catholicité pareille de bonne nature. C'est la marque d'un homme modeste d'accepter son cercle amical tout fait de main d'occasion; et c'était la façon de l'avocat. Ses amis étaient ceux de son propre sang ou ceux qu'il avait connus le plus longtemps; ses affections, comme le lierre, étaient la croissance du temps, elles n'impliquaient aucune aptitude dans l'objet. D'où, sans doute, le lien qui l'unissait à M. Richard Enfield, son parent lointain, l'homme bien connu de la ville. C'était un écrou à craquer pour beaucoup, ce que ces deux pouvaient voir l'un dans l'autre ou quel sujet ils pourraient trouver en commun. Il a été rapporté par ceux qui les ont rencontrés dans leurs promenades du dimanche, qu'ils n'ont rien dit, semblaient singulièrement terne, et salueraient avec un soulagement évident l'aspect d'un ami. Pour tout cela, les deux hommes mettaient le plus grand soin à ces excursions, les considéraient comme le principal bijou de chaque semaine, et non seulement réservaient des occasions de plaisir, mais résistaient même aux appels du commerce, afin de pouvoir en profiter sans interruption.

Il est tombé par hasard sur l'une de ces divagations que leur chemin les conduisait dans une rue secondaire dans un quartier animé de Londres. La rue était petite et ce qu'on appelle calme, mais il a conduit un commerce florissant les jours de la semaine. Les habitants se portaient tous bien, sembla-t-il, et espéraient tous faire mieux encore, en étalant le surplus de leurs gains en coquetterie; de sorte que les devantures de magasins se tenaient le long de cette rue avec un air d'invitation, comme des rangées de vendeuses souriantes. Même le dimanche, quand il voilait ses charmes plus fleuris et se trouvait relativement vide de passage, la rue brillait en contraste avec son voisinage morne, comme un feu dans une forêt; et avec ses volets fraîchement peints, ses cuivres bien cirés, et sa propreté générale et sa gaieté remarquables, elle attrapa instantanément l'œil du passager.

Deux portes d'un coin, à gauche vers l'est, la ligne était brisée par l'entrée d'une cour; et juste à ce moment-là, un certain bloc de construction sinistre poussait son pignon dans la rue. C'était deux étages de haut; il n'y avait pas de fenêtre, rien qu'une porte à l'étage inférieur et un front aveugle de mur décoloré sur la partie supérieure; et portait dans chaque trait, les marques de la négligence prolongée et sordide. La porte, qui n'était ni cloche ni heurtoir, était boursouflée et distendue. Des vagabonds affalés dans la niche et frappant des allumettes sur les panneaux; les enfants faisaient leurs courses sur les marches; l'écolier avait essayé son couteau sur les moulures; et pendant près d'une génération, personne n'avait semblé chasser ces visiteurs au hasard ou réparer leurs ravages.

M. Enfield et l'avocat étaient de l'autre côté de la rue; mais quand ils arrivèrent à la hauteur de l'entrée, le premier leva sa canne et pointa.

Avez-vous déjà remarqué cette porte? Il a demandé; et quand son compagnon lui avait répondu par l'affirmative: «C'est lié dans mon esprit, ajouta-t-il, avec une histoire très étrange.

'Effectivement?' dit M. Utterson avec un léger changement de voix, et qu'est-ce que c'était?

«Eh bien, c'était comme ça, répondit M. Enfield, je rentrais d'un endroit au bout du monde, vers trois heures d'un noir matin d'hiver, et je traversais une partie de la ville où il n'y avait littéralement rien à voir mais des lampes. Rue après rue, et tous les gens endormis, rue après rue, tous illuminés comme pour une procession et tous aussi vides qu'une église - jusqu'à ce que je sois enfin dans cet état d'esprit quand un homme écoute et écoute et commence à longtemps pour la vue d'un policier. Tout à coup, je vis deux silhouettes: l'une d'un petit homme qui se dirigeait vers l'est en marchant et l'autre d'une fille de huit ou dix ans qui courait aussi fort qu'elle le pouvait dans une rue transversale. Eh bien, monsieur, les deux se sont rencontrés naturellement au coin de la rue; et puis vint l'horrible partie de la chose; car l'homme piétinait calmement le corps de l'enfant et la laissait crier par terre. Cela ne semble rien entendre, mais c'était infernal à voir. Ce n'était pas comme un homme; c'était comme un putain de Juggernaut. J'ai donné un coup d'œil, je me suis mis à talons, j'ai collé mon gentleman et je l'ai ramené là où il y avait déjà un groupe autour de l'enfant qui hurlait. Il était parfaitement cool et ne faisait aucune résistance, mais il me jeta un coup d'œil, tellement moche que ça me faisait transpirer comme une course. Les personnes qui étaient apparues étaient la propre famille de la fille; et bientôt, le docteur, pour qui elle avait été envoyée, fit son apparition. Eh bien, l'enfant n'était pas bien pire, plus effrayé, selon les Sawbones; et là vous pourriez avoir supposé serait une fin à cela. Mais il y avait une circonstance curieuse. J'avais détesté mon gentleman à première vue. Tout comme la famille de l'enfant, qui était seulement naturelle. Mais le cas du docteur était ce qui m'a frappé. Il était l'apothicaire habituel, coupé et sec, sans âge ni couleur particulière, avec un fort accent d'Edimbourg, et aussi émouvant qu'une cornemuse. Eh bien, monsieur, il était comme nous tous; chaque fois qu'il regardait mon prisonnier, je voyais que Sawbones devenait malade et blanc avec le désir de le tuer. Je savais ce qu'il avait en tête, tout comme il savait ce qui était dans le mien; et tuer étant hors de question, nous avons fait le meilleur. Nous avons dit à l'homme que nous pouvions et ferions un tel scandale, comme devrait faire son nom puent d'un bout de Londres à l'autre. S'il avait des amis ou des crédits, nous nous sommes engagés à les perdre. Et tout le temps, alors que nous étions en train de le mettre au rouge, nous empêchions les femmes de le faire de notre mieux, car elles étaient aussi sauvages que des harpies. Je n'ai jamais vu un cercle de ces visages haineux; et il y avait l'homme au milieu, avec une sorte de sang-froid noir et méprisant - effrayé aussi, je pouvais le voir - mais l'emporter, monsieur, vraiment comme Satan. "Si vous choisissez de tirer parti de cet accident," dit-il, "je suis naturellement impuissant, aucun gentleman ne veut éviter une scène", dit-il. "Nommez votre silhouette." Eh bien, nous l'avons vissé jusqu'à cent livres pour la famille de l'enfant; il aurait clairement aimé sortir; mais il y avait quelque chose dans le sort de nous qui signifiait le mal, et enfin il a frappé. La prochaine chose était d'obtenir l'argent; et où pensez-vous qu'il nous a portés mais à cet endroit avec la porte? - a sorti une clé, est entré, et est revenu maintenant avec l'affaire de dix livres en or et un chèque pour le solde sur Coutts, tiré payable au porteur et signé avec un nom que je ne peux pas mentionner, bien que ce soit l'un des points de mon histoire, mais c'était un nom au moins très connu et souvent imprimé. La silhouette était raide. mais la signature était bonne pour plus que cela, si elle était seulement authentique. J'ai pris la liberté de faire remarquer à mon gentilhomme que toute l'affaire avait l'air apocryphe, et qu'un homme, dans la vraie vie, ne se rendait pas à la porte d'une cave à quatre heures du matin et en sortait avec un chèque d'un autre homme. cent livres. Mais il était assez facile et ricanant. «Reste tranquille, dit-il, je resterai avec toi jusqu'à ce que les banques ouvrent et encaissent le chèque moi-même. Nous sommes donc tous partis, le docteur, le père de l'enfant, notre ami et moi, et nous avons passé le reste de la nuit dans ma chambre; et le lendemain, quand nous avons déjeuné, nous sommes allés en corps à la banque. J'ai moi-même donné le chèque, et j'ai dit que j'avais toutes les raisons de croire que c'était un faux. Même pas un peu. Le contrôle était authentique.

«Tut-tut», a dit M. Utterson.

«Je vois que vous vous sentez comme moi, a dit M. Enfield. Oui, c'est une mauvaise histoire. Pour mon homme était un homme que personne ne pourrait avoir à faire avec, un homme vraiment damnable; et la personne qui a tiré le chèque est le très rose des convenances, célébré aussi, et (ce qui le rend pire) un de vos camarades qui font ce qu'ils appellent bon. Courrier noir, je suppose; un homme honnête payant par le nez pour certains des câpres de sa jeunesse. Black Mail House est ce que j'appelle cet endroit avec la porte, en conséquence. Bien que même cela, vous le savez, est loin de tout expliquer, ajouta-t-il, et les mots tombèrent dans une veine de rêverie.

De ceci il a été rappelé par M. Utterson demandant assez soudainement: «Et vous ne savez pas si le tireur du chèque habite là?

«Un endroit probable n'est-ce pas? M. Enfield est revenu. Mais j'ai remarqué son adresse; il vit dans une place ou une autre.

- Et tu n'as jamais posé de questions sur l'endroit avec la porte? dit M. Utterson.

- Non, monsieur, j'avais une délicatesse, répondit la réponse. "Je suis très sensible à poser des questions; il participe trop du style du jour du jugement. Vous commencez une question, et c'est comme lancer une pierre. Vous êtes assis tranquillement au sommet d'une colline; et loin la pierre va, en commençant les autres; et maintenant un vieil oiseau fade (le dernier auquel vous auriez pensé) est frappé à la tête dans son propre jardin et la famille doit changer de nom. Non, monsieur, je m'en fais une règle: plus elle ressemble à la rue Queer, moins je demande.

«Une très bonne règle aussi», a déclaré l'avocat.

"Mais j'ai étudié l'endroit pour moi-même", a continué M. Enfield. Il semble à peine une maison. Il n'y a pas d'autre porte, et personne n'entre ou n'en sort, mais, une fois dans un grand moment, le gentleman de mon aventure. Il y a trois fenêtres donnant sur le terrain au premier étage; aucun ci-dessous; les fenêtres sont toujours fermées mais elles sont propres. Et puis il y a une cheminée qui fume généralement; alors quelqu'un doit vivre là-bas. Et pourtant ce n'est pas si sûr; car les bâtiments sont si groupés autour de cette cour, qu'il est difficile de dire où l'on se termine et où commence un autre.

La paire a marché encore pendant un moment dans le silence; et puis «Enfield», dit M. Utterson, «c'est une bonne règle à vous.

- Oui, je le pense, répondit Enfield.

- Mais pour tout cela, continua l'avocat, il y a un point que je veux demander: je veux demander le nom de cet homme qui a marché sur l'enfant.

- Eh bien, dit M. Enfield, je ne vois pas quel mal cela ferait. C'était un homme du nom de Hyde.

«Hm», a déclaré M. Utterson. «Quel genre d'homme doit-il voir?

Il n'est pas facile à décrire. Il y a quelque chose qui ne va pas avec son apparence; quelque chose de déplaisant, quelque chose de détestable. Je n'ai jamais vu un homme que j'ai si détesté, et pourtant je sais à peine pourquoi. Il doit être déformé quelque part; il donne un fort sentiment de difformité, bien que je ne puisse pas préciser le point. C'est un homme à l'apparence extraordinaire, et pourtant je ne peux vraiment rien nommer du tout. Non monsieur; Je ne peux rien en faire. Je ne peux pas le décrire. Et ce n'est pas un manque de mémoire; car je déclare que je peux le voir à ce moment.

M. Utterson a de nouveau marché d'une certaine façon en silence et, évidemment, sous le poids d'une considération. Vous êtes sûr qu'il a utilisé une clé? demanda-t-il enfin.

'Mon cher monsieur . . . ' commença Enfield, surpris par lui-même.

- Oui, je le sais, dit Utterson; Je sais que ça doit paraître étrange. Le fait est que si je ne vous demande pas le nom de l'autre partie, c'est parce que je le sais déjà. Vous voyez, Richard, votre histoire est rentrée chez elle. Si vous avez été inexact à un moment donné, vous feriez mieux de le corriger.

- Je crois que tu m'aurais prévenu, répondit l'autre avec une pointe de morosité. Mais j'ai été pédantiquement exact, comme vous l'appelez. Le camarade avait une clé; et de plus, il l'a encore. Je l'ai vu l'utiliser, il n'y a pas une semaine.

M. Utterson soupira profondément mais ne dit jamais un mot; et le jeune homme a repris actuellement. «Voici une autre leçon à ne rien dire, dit-il. J'ai honte de ma longue langue. Faisons un marché pour ne plus jamais nous y référer.

- De tout mon cœur, dit l'avocat. «Je serre la main sur ça, Richard.

Chapitre II - Recherche de M. Hyde

Ce soir-là, M. Utterson rentra dans sa maison de célibataire dans un esprit sombre et s'assit pour diner sans relâche. C'était son habitude d'un dimanche, quand ce repas était fini, de s'asseoir près du feu, un volume de quelque divinité sèche sur son bureau de lecture, jusqu'à ce que l'horloge de l'église voisine sonne l'heure de douze, quand il irait sobrement et avec reconnaissance au lit. Cependant, cette nuit-là, dès que le drap fut enlevé, il prit une bougie et entra dans sa chambre d'affaires. Là, il ouvrit son coffre-fort, prit dans la partie la plus privée un document inscrit sur l'enveloppe comme le testament du Dr Jekyll, et s'assit avec un sourcil voilé pour en étudier le contenu. Le testament était holographique, car M. Utterson, bien qu'il en prît la charge maintenant qu'elle avait été faite, avait refusé de prêter le moins d'assistance possible à son élaboration; il prévoyait non seulement que, en cas de décès de Henry Jekyll, M.D., D.C.L., LL.D., F.R.S., &c., tous ses biens devaient passer entre les mains de son «ami et bienfaiteur Edward Hyde», mais qu'en cas de disparition du Dr. Jekyll ou d'absence inexpliquée pendant une période de plus de trois mois, Edward Hyde devait intervenir les chaussures de Henry Jekyll sans plus de délai et libres de tout fardeau ou obligation, au-delà du paiement de quelques petites sommes aux membres de la maison du médecin. Ce document a longtemps été l'horreur de l'avocat. Il l'offensait à la fois comme avocat et comme amoureux des côtés sains et coutumiers de la vie, à qui le fantasque était l'impudique. Et jusqu'alors c'était son ignorance de M. Hyde qui avait gonflé son indignation; maintenant, par un tournant soudain, c'était sa connaissance. C'était déjà assez mauvais quand le nom était mais un nom dont il ne pouvait plus apprendre. Il était pire quand il a commencé à être revêtu d'attributs détestables; et de ces brumes changeantes et insubstantielles qui avaient si longtemps déconcerté son œil, il y eut un bond de la présentation soudaine et définitive d'un démon.

«Je pensais que c'était de la folie», a-t-il dit, alors qu'il remplaçait le papier odieux dans le coffre-fort, «et maintenant je commence à craindre que ce soit une honte».

Sur ce, il souffla sa chandelle, revêtit un grand manteau et partit en direction de Cavendish Square, cette citadelle de la médecine, où son ami, le grand docteur Lanyon, avait sa maison et recevait ses patients surpeuplés. - Si quelqu'un sait, ce sera Lanyon, pensa-t-il.

Le majordome solennel le connaissait et l'accueillait; il n'était soumis à aucun délai, mais entra directement de la porte de la salle à manger où le docteur Lanyon était assis seul au-dessus de son vin. C'était un gentilhomme au visage rouge, sain et pimpant, avec un choc de cheveux prématurément blanc, et une manière turbulente et décidée. À la vue de M. Utterson, il se leva de sa chaise et l'accueillit des deux mains. La génialité, comme le faisait l'homme, était quelque peu théâtrale à l'œil; mais il reposait sur un sentiment authentique. Car ces deux-là étaient de vieux amis, de vieux camarades à la fois à l'école et à l'université, à la fois respectueux d'eux-mêmes et des uns et des autres, et, ce qui ne suit pas toujours, des hommes qui jouissaient mutuellement.

Après une petite conversation décousue, l'avocat aborda le sujet qui préoccupait si désagréablement son esprit.

- Je suppose, Lanyon, dit-il, que vous et moi devons être les deux plus vieux amis d'Henry Jekyll?

«J'aimerais que les amis soient plus jeunes», rigola le Dr Lanyon. Mais je suppose que nous sommes. Et quoi de ça? Je vois peu de lui maintenant.

'Effectivement?' dit Utterson. Je pensais que vous aviez un lien d'intérêt commun.

«Nous avions,» était la réponse. Mais il y a plus de dix ans qu'Henry Jekyll est devenu trop fantaisiste pour moi. Il a commencé à se tromper, mal à l'esprit; et bien que, bien sûr, je continue à m'intéresser à lui pour l'amour du vieux, comme ils disent, je vois et j'ai vu un peu diabolique de l'homme. Un tel balderdash non scientifique, ajouta le docteur en rougissant brusquement, aurait éloigné Damon et Pythias.

Ce petit trait d'humeur était un soulagement pour M. Utterson. «Ils n'ont différé que sur un point de la science», pensait-il; et étant un homme sans passions scientifiques (sauf en matière de transfert), il ajouta: «Ce n'est rien de pire que cela! Il donna à son ami quelques secondes pour retrouver son sang-froid, puis aborda la question qu'il était venu poser. - As-tu déjà rencontré un protégé de son Hyde? Il a demandé.

Hyde? répété Lanyon. 'Non. Jamais entendu parler de lui. Depuis mon temps.

C'était la quantité d'informations que l'avocat ramenait avec lui sur le grand lit sombre sur lequel il allait et venait, jusqu'à ce que les petites heures du matin commencent à grossir. C'était une nuit de peu d'aisance pour son esprit laborieux, travaillant dans l'obscurité et assiégé par des questions.

Six heures sonnaient sur les cloches de l'église qui était si près de la maison de M. Utterson, et il creusait encore le problème. Jusque-là, il l'avait touché du seul côté intellectuel; mais maintenant son imagination était aussi engagée ou plutôt asservie; et tandis qu'il s'étendait et se jetait dans les ténèbres grossières de la nuit et dans la salle à rideaux, le récit de M. Enfield passa devant son esprit dans un rouleau de tableaux éclairés. Il serait au courant du grand champ de lampes d'une ville nocturne; puis de la figure d'un homme qui marche rapidement; puis d'un enfant courant chez le docteur; et puis ceux-ci se sont rencontrés, et ce Juggernaut humain a piétiné l'enfant et est passé malgré ses cris. Ou bien il verrait une chambre dans une maison riche, où son ami dormait, rêvant et souriant à ses rêves; et alors la porte de cette chambre s'ouvrirait, les rideaux du lit arrachés, le dormeur rappelé, et voilà! il y aurait à côté de lui une figure à qui le pouvoir a été donné, et même à cette heure morte, il doit se lever et faire ses offres. Le personnage de ces deux phases a hanté l'avocat toute la nuit; et si jamais il somnolait, c'était pour le voir glisser plus furtivement à travers les maisons endormies, ou se déplacer plus vite et encore plus vite, même vertigineusement, à travers des labyrinthes plus larges de la ville éclairée et à chaque coin de rue. un enfant et la laisser crier. Et encore la figure n'avait pas de visage par lequel il pourrait le savoir; même dans ses rêves, il n'avait pas de visage, ou celui qui le déroutait et fondait sous ses yeux; et c'est ainsi que naquit et grandit dans l'esprit de l'avocat une curiosité singulièrement forte, presque démesurée, pour voir les traits du vrai M. Hyde. S'il ne pouvait le voir qu'une fois, il pensait que le mystère s'éclaircirait et qu'il s'en irait peut-être tout à fait, comme l'habitude des choses mystérieuses quand il était bien examiné. Il pourrait voir une raison pour l'étrange préférence ou l'esclavage de son ami (appelez-le comme vous s'il vous plaît) et même pour les clauses surprenantes de la volonté. Et au moins ce serait un visage digne d'être vu: le visage d'un homme sans entrailles de miséricorde: un visage qui n'avait qu'à se montrer capable de susciter, dans l'esprit de l'inimpressible Enfield, un esprit de haine durable.

À partir de ce moment, M. Utterson a commencé à hanter la porte dans la rue des magasins. Le matin avant les heures de bureau, à midi quand les affaires étaient nombreuses et le temps rare, la nuit sous la lune embuée de la lune, à toutes les lumières et à toutes les heures de solitude ou de rassemblement, l'avocat se trouvait sur son poste choisi .

«S'il était M. Hyde, pensait-il, je serai M. Seek.

Et enfin sa patience a été récompensée. C'était une belle nuit sèche; le givre dans l'air; les rues aussi propres qu'un sol de salle de bal; les lampes, inébranlables par le vent, dessinent un motif régulier de lumière et d'ombre. A dix heures, quand les boutiques étaient fermées, la rue était très solitaire et, malgré le faible grondement de Londres de tous côtés, très silencieuse. Petits sons emportés loin; les sons domestiques sortis des maisons étaient clairement audibles de chaque côté de la chaussée; et la rumeur de l'approche de n'importe quel passager l'a précédé depuis longtemps. M. Utterson avait quelques minutes à son poste, quand il était au courant d'un pas étrange et léger qui s'approchait. Au cours de ses patrouilles nocturnes, il s'était habitué depuis longtemps à l'effet pittoresque avec lequel les pas d'un seul homme, alors qu'il est encore loin, se détachent soudainement du vaste bourdonnement et de la clameur de la ville. Pourtant, son attention n'avait jamais été aussi brutalement et fermement arrêtée; et c'est avec une prévision forte et superstitieuse du succès qu'il se retira dans l'entrée de la cour.

Les marches se rapprochaient rapidement et se gonflaient brusquement plus fort alors qu'ils tournaient au bout de la rue. L'avocat, regardant de l'entrée, pourrait bientôt voir quelle sorte d'homme il avait à traiter. Il était petit et très simplement vêtu, et le regard de lui, même à cette distance, allait en quelque sorte fortement contre l'inclination de l'observateur. Mais il se dirigea droit vers la porte, traversant la route pour gagner du temps; et comme il est venu, il a tiré une clef de sa poche comme un s'approchant de la maison.

M. Utterson est sorti et l'a touché à l'épaule en passant. 'M. Hyde, je pense?

M. Hyde recula avec un sifflement de la respiration. Mais sa peur était seulement momentanée; et bien qu'il ne regardât pas l'avocat en face, il répondit assez froidement: «C'est mon nom. Qu'est-ce que tu veux?'

- Je vois que vous allez entrer, répondit l'avocat. Je suis un vieil ami du docteur Jekyll's. Utterson de Gaunt Street - vous avez dû entendre mon nom; et vous avoir rencontré si commodément, j'ai pensé que vous pourriez m'admettre.

Vous ne trouverez pas le docteur Jekyll; il est de chez lui, répondit M. Hyde en soufflant dans la clef. Et puis soudainement, mais toujours sans lever les yeux, «Comment m'avez-vous connu? Il a demandé.

- De votre côté, dit M. Utterson, voulez-vous me rendre un service?

- Avec plaisir, répondit l'autre. Que sera-t-il?

«Voulez-vous me laisser voir votre visage? demandé à l'avocat.

M. Hyde parut hésiter, et, comme sur une réflexion soudaine, il se mit à parler d'un air de défi; et le couple se fixa fixement pendant quelques secondes.

«Maintenant, je vous reconnaîtrai, dit M. Utterson. Cela peut être utile.

- Oui, répondit M. Hyde, c'est aussi bien que nous nous sommes rencontrés; et à propos vous devriez avoir mon adresse. Et il a donné un numéro de rue à Soho.

'Bon dieu!' pensait M. Utterson, peut-il aussi penser à la volonté? Mais il gardait ses sentiments pour lui et ne faisait que grogner en signe de reconnaissance de l'adresse.

- Et maintenant, dit l'autre, comment m'avez-vous connu?

«Par description», était la réponse.

«Nous avons des amis communs», a déclaré M. Utterson.

Des amis communs? répéta M. Hyde, un peu rauque. 'Qui sont-ils?'

- Jekyll, par exemple, dit l'avocat.

- Il ne vous l'a jamais dit, s'écria M. Hyde avec un éclat de colère. Je ne pensais pas que tu aurais menti.

«Venez, dit M. Utterson, ce langage ne convient pas.

L'autre gronda dans un rire sauvage; et le moment suivant, avec une rapidité extraordinaire, il avait ouvert la porte et disparu dans la maison.

L'avocat se tint un moment quand M. Hyde l'avait quitté, l'image de l'inquiétude. Puis il commença à monter lentement la rue, s'arrêtant à chaque pas ou deux et posant sa main sur son front comme un homme perplexe. Le problème qu'il débattait ainsi en marchant était celui d'une classe rarement résolue. M. Hyde était pâle et nain, il donnait une impression de difformité sans aucune malformation nominable, il avait un sourire déplaisant, il s'était porté à l'avocat avec une sorte de mélange meurtrier de timidité et d'audace, et il parlait avec un husky, chuchotement et voix quelque peu brisée; tous ces points étaient contre lui, mais tous ces éléments ne pouvaient pas expliquer le dégoût, la répugnance et la peur jusqu'alors inconnus que M. Utterson avait à son égard. - Il doit y avoir autre chose, dit le gentleman perplexe. «Il y a quelque chose de plus, si je pouvais trouver un nom pour ça. Que Dieu me bénisse, l'homme semble à peine humain! Quelque chose de troglodytique, dirons-nous? ou peut-il être la vieille histoire du Dr Fell? ou est-ce le simple rayonnement d'une âme immonde qui transpire et transfigure ainsi son continent d'argile? Le dernier, je pense; pour mon pauvre vieux Jekyll, si jamais je lisais la signature de Satan sur un visage, c'est sur celle de ton nouvel ami.

Au coin de la rue, il y avait une place de vieilles et belles maisons, maintenant pour la plupart délabrées de leur haute propriété, et qui donnaient des appartements et des chambres à toutes sortes de gens: graveurs de cartes, architectes, juristes et les agents d'entreprises obscures. Une maison, cependant, la deuxième du coin, était encore occupée entière; et à la porte de celle-ci, qui portait un grand air de richesse et de confort, bien qu'il fût maintenant plongé dans l'obscurité à l'exception de la fan-lumière, M. Utterson s'arrêta et frappa. Un domestique bien habillé et âgé a ouvert la porte.

- Le Dr Jekyll est-il chez lui, Poole? demandé à l'avocat.

«Je verrai, monsieur Utterson, dit Poole, en admettant le visiteur, en parlant, dans une grande salle confortable, à toit bas, pavée de drapeaux, chauffée (à la manière d'une maison de campagne) par un feu ouvert, et meublé avec des armoires coûteuses de chêne. - Voulez-vous attendre ici près du feu, monsieur? ou dois-je vous éclairer dans la salle à manger?

- Ici, merci, dit l'avocat. Il s'approcha et s'appuya sur le grand garde-boue. Cette salle, où il était resté seul, était une fantaisie de son ami le docteur; et Utterson lui-même avait coutume de parler de la pièce la plus agréable de Londres. Mais ce soir, il y avait un frisson dans son sang; le visage de Hyde était lourd sur sa mémoire; il sentait (ce qui était rare chez lui) une nausée et un dégoût de la vie; et dans l'obscurité de ses esprits, il semblait lire une menace dans le scintillement de la lumière du feu sur les armoires polies et le démarrage inquiet de l'ombre sur le toit. Il avait honte de son soulagement, lorsque Poole revint bientôt pour annoncer que le Dr Jekyll était sorti.

«J'ai vu M. Hyde entrer par la vieille porte de la salle de dissection, Poole, dit-il. «Est-ce exact, quand le Dr Jekyll est de chez lui?

- Parfait, monsieur Utterson, monsieur, répondit le domestique. 'M. Hyde a une clé.

- Ton maître a l'air de faire confiance à ce jeune homme, Poole, reprit l'autre.

- Oui, monsieur, il le fait, dit Poole. Nous avons tous les ordres pour lui obéir.

Je ne pense pas avoir jamais rencontré M. Hyde? demanda Utterson.

O, mon cher non, monsieur. Il ne dîne jamais ici, répondit le majordome. En effet, nous voyons très peu de lui de ce côté de la maison; il va et vient surtout au laboratoire.

- Eh bien, bonne nuit, Poole.

«Bonne nuit, monsieur Utterson.

Et l'avocat partit avec un cœur très lourd. «Pauvre Harry Jekyll, pensa-t-il, mon esprit me méprise, il est dans les eaux profondes! Il était sauvage quand il était jeune; il y a longtemps pour être sûr; mais dans la loi de Dieu, il n'y a pas de prescription. Oui, ça doit être ça; le fantôme de quelque vieux péché, le cancer de quelque disgrâce cachée: la punition venue, pédé claudo, des années après que la mémoire a oublié et l'amour de soi a cautionné la faute. Et l'avocat, effrayé par la pensée, méditait quelque temps sur son propre passé, cherchant à tâtons dans tous les coins de la mémoire, de peur que quelque Jack-in-the-Box d'une vieille iniquité n'éclate là. Son passé était plutôt irréprochable; peu d'hommes pouvaient lire les rouleaux de leur vie avec moins d'appréhension; pourtant il était humilié à cause des nombreuses choses qu'il avait faites, et ressuscité en une reconnaissance sobre et craintive par tous ceux qu'il était venu si près de faire, mais évités. Et puis, par un retour sur son ancien sujet, il conçut une étincelle d'espoir. «Ce maître Hyde, pensait-il, devait, s'il était étudié, avoir des secrets de lui-même: des secrets noirs à son regard; des secrets comparés à ce que le pire de Jekyll serait comme le soleil. Les choses ne peuvent pas continuer comme elles sont. Ça me fait froid de penser à cette créature qui vole comme un voleur au chevet d'Harry; pauvre Harry, quel réveil! Et le danger de cela; car si Hyde soupçonne l'existence de la volonté, il peut s'impatienter d'hériter. Ay, je dois mettre mon épaule à la roue-si Jekyll me laissera, ajouta-t-il, si Jekyll me laisse seulement. Pour une fois de plus il voyait devant son esprit, aussi clair qu'une transparence, les étranges clauses de la volonté.

Chapitre III - Le Dr Jekyll était tout à fait à l'aise

Quinze jours plus tard, par une excellente fortune, le docteur donna un de ses agréables dîners à cinq ou six vieux copains, hommes intelligents, dignes de confiance et juges du bon vin; et M. Utterson a tellement arrangé qu'il est resté derrière après que les autres étaient partis. Ce n'était pas un nouvel arrangement, mais une chose qui avait frappé de nombreuses fois. Là où Utterson était aimé, il était bien aimé. Les hôtes aimaient retenir l'avocat sec, quand le cœur léger et le lâche avaient déjà le pied sur le seuil; ils aimaient s'asseoir un moment dans sa compagnie discrète, pratiquant pour la solitude, dégrisant leurs esprits dans le riche silence de l'homme après les dépenses et la tension de la gaieté. À cette règle, le Dr Jekyll n'était pas une exception; et comme il était maintenant assis de l'autre côté du feu - un grand homme de cinquante ans, bien fait, au visage lisse, avec quelque chose d'un casting sournois, mais chaque marque de capacité et de gentillesse - on pouvait voir par ses regards que il chérissait pour M. Utterson une affection sincère et chaleureuse.

- J'ai voulu te parler, Jekyll, commença ce dernier. «Vous connaissez votre volonté?

Un observateur proche aurait pu comprendre que le sujet était désagréable; mais le docteur l'emporta gaiement. «Mon pauvre Utterson, dit-il, vous êtes malheureux dans un tel client. Je n'ai jamais vu un homme aussi affligé que vous l'étiez par ma volonté; à moins que ce soit ce pédant lié à la peau, Lanyon, à ce qu'il appelait mes hérésies scientifiques. Oh! Je sais que c'est un bon garçon, vous n'avez pas besoin de froncer les sourcils, excellent garçon, et j'ai toujours l'intention de le voir davantage; mais un pédant lié à la peau pour tout cela; un pédant ignorant et flagrant. Je n'ai jamais été plus déçu chez un homme que Lanyon.

«Vous savez que je ne l'ai jamais approuvé», poursuivit Utterson, ignorant impitoyablement le sujet nouveau.

'Ma volonté? Oui, certainement, je le sais, dit le docteur d'un ton brusque. Vous me l'avez dit.

- Eh bien, je te le répète, continua l'avocat. J'ai appris quelque chose du jeune Hyde.

Le grand et beau visage du docteur Jekyll pâlit jusqu'aux lèvres, et ses yeux parurent noirs. «Je ne me soucie pas d'en savoir plus, dit-il. "C'est une question que je pensais que nous avions accepté de laisser tomber."

- Ce que j'ai entendu était abominable, dit Utterson.

Ça ne peut pas changer. Vous ne comprenez pas ma position, répondit le docteur avec une certaine incohérence de manières. Je suis péniblement placé, Utterson; Ma position est très étrange, très étrange. C'est une de ces affaires que l'on ne peut réparer en parlant.

- Jekyll, dit Utterson, vous me connaissez: je suis un homme digne de confiance. Faites-en un sein propre en toute confiance; et je ne doute pas que je puisse vous en sortir.

«Mon bon Utterson, dit le docteur, c'est très bien de votre part, c'est franchement bon de votre part, et je ne trouve pas de mots pour vous remercier. Je vous crois pleinement; Je te ferais confiance avant tout homme vivant, ay, avant moi, si je pouvais faire le choix; mais en effet ce n'est pas ce que vous aimez; ce n'est pas si mal que ça; et juste pour mettre votre bon cœur au repos, je vais vous dire une chose: le moment que je choisis, je peux me débarrasser de M. Hyde. Je vous donne ma main sur cela; et je vous remercie encore et encore; et je vais juste ajouter un petit mot, Utterson, que je suis sûr que vous prendrez en bonne part: c'est une affaire privée, et je vous prie de le laisser dormir.

Utterson réfléchit un peu en regardant dans le feu.

- Je n'ai aucun doute que vous avez parfaitement raison, dit-il enfin en se levant.

- Eh bien, mais puisque nous avons abordé cette affaire, et j'espère pour la dernière fois, continua le docteur, il y a un point que je voudrais que vous compreniez. J'ai vraiment un très grand intérêt pour le pauvre Hyde. Je sais que tu l'as vu; il me l'a dit; et je crains qu'il ait été grossier. Mais je prends sincèrement un très grand intérêt pour ce jeune homme; et si je suis enlevé, Utterson, je vous souhaite de me promettre que vous supporterez avec lui et obtiendrez ses droits pour lui. Je pense que vous le feriez si vous saviez tout; et ce serait un poids de mon esprit si tu promettrais.

"Je ne peux pas prétendre que je l'aimerai jamais", a dit l'avocat.

- Je ne vous le demande pas, supplia Jekyll en posant sa main sur le bras de l'autre; Je demande seulement la justice; Je te demande seulement de l'aider pour moi, quand je ne serai plus là.

Utterson poussa un soupir irrépressible. - Eh bien, dit-il. 'Je promets.'

Chapitre IV - L'affaire Carew Murder

Presque un an plus tard, au mois d'octobre 18, Londres fut effrayée par un crime d'une férocité singulière et rendue d'autant plus remarquable par la haute position de la victime. Les détails étaient rares et surprenants. Une servante vivant seule dans une maison non loin de la rivière était montée vers onze heures du soir. Bien qu'un brouillard ait roulé sur la ville dans les petites heures, le début de la nuit était sans nuages, et la voie, que la fenêtre de la servante donnait sur, était brillamment éclairée par la pleine lune. On dirait qu'elle a été donnée romantiquement, car elle s'est assise sur sa boîte, qui s'est tenue immédiatement sous la fenêtre, et est tombée dans un rêve de rêverie. Jamais (elle avait l'habitude de dire, avec des larmes coulantes, quand elle racontait cette expérience) jamais elle ne s'était sentie plus en paix avec tous les hommes ou ne pensait plus gentiment au monde. Et comme elle était assise, elle s'aperçut qu'un vieux et beau monsieur aux cheveux blancs s'approchait de la ruelle; et s'avançant pour le rencontrer, un autre et très petit monsieur, à qui d'abord elle a payé moins d'attention. Quand ils étaient venus dans le discours (qui était juste sous les yeux de la servante) l'homme plus âgé s'inclina et accosta l'autre avec une très jolie manière de politesse. Il ne semblait pas que le sujet de son adresse eût une grande importance; en effet, de son point de vue, il a semblé parfois comme s'il était seulement enquêtant son chemin; mais la lune brillait sur son visage quand il parlait, et la jeune fille était contente de la regarder, elle semblait respirer une telle bonté innocente et de bonne volonté du vieux monde, mais avec, aussi quelque chose de haut, comme d'un soi bien fondé. contenu. Bientôt son regard se porta sur l'autre, et elle fut surprise de reconnaître en lui un certain M. Hyde, qui avait une fois rendu visite à son maître et pour lequel elle avait conçu une aversion. Il avait à la main une lourde canne avec laquelle il était insignifiant; mais il ne répondait jamais à un mot et semblait écouter avec une impatience mal contenue. Et tout d'un coup, il a éclaté dans une grande flamme de colère, piétinant du pied, brandissant la canne, et continuant (comme la servante l'a décrit) comme un fou. Le vieux monsieur fit un pas en arrière, avec l'air d'un très surpris et d'un peu blessé; et à ce que M. Hyde a cassé de toutes les limites et l'a matraqué à la terre. Et le moment d'après, avec une furie semblable à celle d'un singe, il piétinait sa victime sous les pieds, et accablait une tempête de coups sous lesquels les os étaient brisés de façon audible et le corps sautait sur la chaussée. A l'horreur de ces images et de ces sons, la servante s'évanouit.

Il était deux heures quand elle est venue à elle-même et a appelé la police. Le meurtrier était parti depuis longtemps; mais il y avait sa victime au milieu de la ruelle, incroyablement mutilée. Le bâton avec lequel l'acte avait été fait, bien qu'il fût d'un bois rare et très dur et lourd, s'était cassé au milieu sous le stress de cette cruauté insensible; et une moitié éclatée avait roulé dans le caniveau voisin - l'autre, sans doute, avait été emporté par le meurtrier. Une bourse et une montre en or ont été trouvées sur la victime; mais pas de cartes ou de papiers, sauf une enveloppe cachetée et cachetée, qu'il portait probablement au poste, et qui portait le nom et l'adresse de M. Utterson.

Cela a été apporté à l'avocat le lendemain matin, avant qu'il ne soit sorti du lit; et il ne l'avait pas plus tôt vu, et a été dit aux circonstances, qu'il a jailli une lèvre solennelle. Je ne dirai rien avant d'avoir vu le corps, dit-il; cela peut être très sérieux. Aie la gentillesse d'attendre pendant que je m'habille. Et, avec le même air grave, il se précipita dans son petit-déjeuner et se rendit au poste de police, où le corps avait été porté. Dès qu'il est entré dans la cellule, il a hoché la tête.

- Oui, dit-il, je le reconnais. Je suis désolé de dire que c'est Sir Danvers Carew.

- Mon Dieu, monsieur, s'écria l'officier, est-ce possible? Et l'instant d'après, son regard s'illumina d'ambition professionnelle. "Cela fera beaucoup de bruit", a-t-il dit. Et peut-être que vous pouvez nous aider à cet homme. Et il raconta brièvement ce que la servante avait vu, et montra le bâton cassé.

M. Utterson avait déjà plié au nom de Hyde; mais quand le bâton fut posé devant lui, il ne put plus douter: brisé et battu comme il l'était, il le reconnut pour celui qu'il avait lui-même présenté de nombreuses années auparavant à Henry Jekyll.

«Est-ce que M. Hyde est une personne de petite taille? il a demandé.

«Particulièrement petit et particulièrement méchant, c'est ce que la femme de chambre appelle», dit l'officier.

M. Utterson a réfléchi; »Puis, levant la tête,« Si tu veux venir avec moi dans mon taxi, dit-il, je crois que je peux t'emmener chez lui.

Il était près de neuf heures du matin, et le premier brouillard de la saison. Une grande couverture couleur chocolat descendait au-dessus du ciel, mais le vent continuait à charger et à acheminer ces vapeurs crénelées; de sorte que, pendant que le taxi rampait de rue en rue, M. Utterson vit un nombre merveilleux de degrés et de nuances de crépuscule; car ici il ferait noir comme l'arrière-plan du soir; et il y aurait une lueur d'un brun riche et brun, comme la lumière d'une conflagration étrange; et ici, pendant un moment, le brouillard serait tout à fait brisé, et une hache de jour hagarde jetterait un coup d'œil entre les couronnes tourbillonnantes. Le lugubre quartier de Soho vu sous ces regards changeants, avec ses voies boueuses, ses passagers flasques et ses lampes qui n'avaient jamais été éteintes ou qui avaient été allumées de nouveau pour lutter contre ce triste retour des ténèbres, semblait, aux yeux de l'avocat, un quartier de quelque ville dans un cauchemar. Les pensées de son esprit, d'ailleurs, étaient du colorant le plus sombre; et quand il jeta un coup d'œil sur le compagnon de sa conduite, il eut conscience de quelque chose de cette terreur de la loi et des officiers de la loi, qui peut parfois assaillir les plus honnêtes.

Alors que le taxi s'arrêtait devant l'adresse indiquée, le brouillard se leva un peu et lui montra une rue miteuse, un palais de gin, une basse cuisine française, une boutique de vente au détail de penny et deux salades, de nombreux enfants en loques des portes, et beaucoup de femmes de différentes nationalités s'évadant, clé en main, pour avoir un verre le matin; et l'instant d'après, le brouillard retomba sur cette partie aussi brune que brune et le coupa de son entourage noir. C'était la maison du favori de Henry Jekyll; d'un homme qui était l'héritier d'un quart de million sterling.

Une vieille femme aux cheveux d'ivoire et aux cheveux argentés ouvrit la porte. Elle avait un visage diabolique, lissé par l'hypocrisie; mais ses manières étaient excellentes. Oui, dit-elle, c'était M. Hyde, mais il n'était pas à la maison; il avait été très tard dans la nuit, mais il était reparti en moins d'une heure; il n'y avait rien d'étrange là-dedans; ses habitudes étaient très irrégulières et il était souvent absent; par exemple, il y avait près de deux mois qu'elle l'avait vu jusqu'à hier.

- Eh bien, nous voulons voir ses chambres, dit l'avocat; et quand la femme a commencé à déclarer que c'était impossible, 'je ferais mieux de vous dire qui est cette personne', at-il ajouté. C'est l'inspecteur Newcomen de Scotland Yard.

Un éclair de joie odieuse apparut sur le visage de la femme. Ah! dit-elle, il a des ennuis! Qu'a t-il fait?'

M. Utterson et l'inspecteur ont échangé des regards. «Il ne semble pas être un personnage très populaire», a observé ce dernier. «Et maintenant, ma bonne femme, laissez-moi et ce monsieur jeter un coup d'œil sur nous.

Dans toute l'étendue de la maison, qui, à l'exception de la vieille, restait vide, M. Hyde n'avait utilisé que quelques pièces; mais ceux-ci étaient meublés avec luxe et bon goût. Un placard était rempli de vin; l'assiette était d'argent, la nappe élégante; une bonne image accrochée aux murs, un cadeau (supposé Utterson) de Henry Jekyll, qui était beaucoup d'un connaisseur; et les tapis étaient de plusieurs épaisseurs et d'une couleur agréable. En ce moment, cependant, les chambres portaient toutes les marques d'avoir été saccagées récemment et précipitamment; des vêtements traînent sur le sol, avec leurs poches à l'envers; les tiroirs à verrou étaient ouverts; et sur le foyer il y avait un tas de cendres grises, comme si beaucoup de papiers avaient été brûlés. De ces braises, l'inspecteur déterrait le bout d'un chéquier vert, qui avait résisté à l'action de l'incendie; l'autre moitié du bâton a été trouvée derrière la porte; et, comme cela lui donnait des soupçons, l'officier se déclara enchanté. Une visite à la banque, où plusieurs milliers de livres ont été trouvées au crédit du meurtrier, a complété sa satisfaction.

«Vous pouvez compter sur lui, monsieur,» il a dit à M. Utterson: «Je l'ai dans ma main. Il doit avoir perdu la tête, ou il n'aurait jamais quitté le bâton ou, surtout, brûlé le carnet de chèques. Pourquoi, l'argent est la vie de l'homme. Nous n'avons plus qu'à l'attendre à la banque et sortir les bons.

Ce dernier, cependant, n'était pas si facile d'accomplissement; car M. Hyde avait compté peu de familiers; le maître même de la servante ne l'avait vu que deux fois; sa famille ne pouvait nulle part être tracée; il n'avait jamais été photographié; et le peu qui pouvait le décrire différait largement, comme le feront les observateurs communs. Seulement sur un point, étaient-ils d'accord? et c'était le sens obsédant de la difformité inexprimée avec laquelle le fugitif impressionné ses spectateurs.

Chapitre V - Incident de la lettre

Il était tard dans l'après-midi, quand M. Utterson se dirigea vers la porte du docteur Jekyll, où Poole l'admettait aussitôt, et qui descendait par les bureaux de la cuisine et traversait une cour qui avait été jadis un jardin. qui était indifféremment connu comme le laboratoire ou les salles de dissection. Le docteur avait acheté la maison aux héritiers d'un chirurgien célèbre; et ses propres goûts étant plutôt chimiques qu'anatomiques, avaient changé, la destination du bloc au fond du jardin. C'était la première fois que l'avocat était reçu dans cette partie des quartiers de son ami; et il regarda la structure sans fenêtre avec curiosité, et regarda autour avec un sens désagréable de l'étrangeté en traversant le théâtre, une fois encombré d'étudiants impatients et maintenant maigres et silencieux, les tables chargées d'appareils chimiques, le sol jonché de caisses et jonché de paille d'emballage, et la lumière tombant faiblement à travers la coupole brumeuse. À l'autre extrémité, une volée de marches montée sur une porte recouverte de toile rouge; et à travers cela, M. Utterson fut enfin reçu dans le cabinet du docteur. C'était une grande pièce, munie de presses de verre, meublée, entre autres, d'un pylône et d'une table de travail, et donnant sur la cour par trois fenêtres poussiéreuses barrées de fer. Le feu a brûlé dans la grille; une lampe était allumée sur l'étagère de la cheminée, car même dans les maisons, le brouillard commençait à peser lourdement; et là, tout près de la chaleur, le docteur Jekyll était assis, l'air d'être mortellement malade. Il ne se leva pas pour rencontrer son visiteur, mais tendit une main froide et lui souhaita la bienvenue dans une voix changée.

- Et maintenant, dit M. Utterson, dès que Poole les eut quittés, vous avez entendu la nouvelle?

Le docteur frissonna. «Ils pleuraient sur la place», a-t-il dit. Je les ai entendus dans ma salle à manger.

«Un mot, dit l'avocat. Carew était mon client, mais vous aussi, et je veux savoir ce que je fais. Tu n'as pas été assez fou pour cacher cet homme?

«Utterson, je jure devant Dieu, s'écria le docteur, je jure devant Dieu que je ne le reverrai plus jamais. Je vous lie d'honneur que j'en ai fini avec lui dans ce monde. Tout est fini. Et en effet il ne veut pas de mon aide; vous ne le connaissez pas comme moi; il est en sécurité, il est tout à fait en sécurité; marque mes paroles, il n'en sera plus jamais entendu parler.

L'avocat écouta avec mélancolie; il n'aimait pas la manière fiévreuse de son ami. «Vous semblez sûr de lui, dit-il; et pour votre bien, j'espère que vous aurez peut-être raison. S'il s'agissait d'un procès, votre nom pourrait apparaître.

- Je suis bien sûr de lui, répondit Jekyll; "J'ai des raisons de certitude que je ne peux partager avec personne. Mais il y a une chose sur laquelle vous pouvez me conseiller. J'ai - j'ai reçu une lettre; et je ne sais pas si je devrais le montrer à la police. Je voudrais le laisser entre tes mains, Utterson; tu jugerais sagement, j'en suis sûr; J'ai tellement confiance en toi.

- Vous craignez, je suppose, que cela puisse conduire à sa détection? demandé à l'avocat.

Non, dit l'autre. Je ne peux pas dire que je me soucie de ce que devient Hyde; J'en ai fini avec lui. Je pensais à mon propre caractère, que cette affaire haineuse a plutôt exposée.

Utterson rumina un moment; il était surpris de l'égoïsme de son ami, et pourtant soulagé par cela. - Eh bien, dit-il enfin, laisse-moi voir la lettre.

La lettre était écrite d'une main droite et bizarre et signée «Edward Hyde»: et cela signifiait, assez brièvement, que le bienfaiteur de l'écrivain, le Dr Jekyll, qu'il avait longtemps indignement remboursé pour un millier de générosités, avait besoin de main d'œuvre. pour sa sécurité comme il avait des moyens d'évasion sur lesquels il a placé une dépendance sûre. L'avocat aimait assez cette lettre; il a mis une meilleure couleur sur l'intimité qu'il avait cherchée; et il s'est blâmé pour certains de ses soupçons passés.

Avez-vous l'enveloppe? Il a demandé.

- Je l'ai brûlé, répondit Jekyll, avant que je ne pense à ce que je racontais. Mais il ne portait aucun cachet postal. La note a été collée.

«Dois-je garder cela et dormir dessus? demanda Utterson.

«Je vous souhaite de juger entièrement pour moi», fut la réponse. J'ai perdu confiance en moi.

- Eh bien, je considérerai, répondit l'avocat. Et maintenant, un mot de plus: c'est Hyde qui a dicté les termes de votre testament à propos de cette disparition?

Le docteur a semblé saisi d'un mal de faiblesse; il ferma la bouche et hocha la tête.

- Je le savais, dit Utterson. Il voulait te tuer. Vous avez eu une belle évasion.

- J'ai ce qu'il y a de plus dans le but, répondit solennellement le docteur: j'ai eu une leçon ... O Dieu, Utterson, quelle leçon j'ai eue! Et il a couvert son visage pendant un moment avec ses mains.

En sortant, l'avocat s'est arrêté et a eu un mot ou deux avec Poole. - A propos, dit-il, il y avait une lettre qui était remise aujourd'hui: à quoi ressemblait le messager? Mais Poole était positif, rien n'était venu, sauf par la poste; "et seulement des circulaires par là", at-il ajouté.

Cette nouvelle a envoyé le visiteur avec ses craintes renouvelées. Il est clair que la lettre était arrivée à la porte du laboratoire; peut-être, en effet, cela avait été écrit dans le cabinet; et si tel était le cas, il doit être jugé différemment et traité avec plus de prudence. Pendant qu'il allait, les marchands de journaux criaient d'une voix rauque: «Édition spéciale. Shocking assassiner d'un M.P. C'était l'oraison funèbre d'un ami et d'un client; et il ne pouvait pas aider une certaine appréhension de peur que le bon nom d'un autre devrait être aspiré dans le remous du scandale. C'était, au moins, une décision chatouilleuse qu'il devait faire; et comme il était par habitude, il commençait à aimer le conseil. Ce n'était pas à avoir directement; mais peut-être pensait-il, il pourrait être pêché.

Peu de temps après, il s'assit d'un côté de son foyer, avec M. Guest, son directeur, de l'autre côté, et à mi-chemin, à une distance bien calculée du feu, une bouteille d'un vieux vin particulier qui avait longtemps habité. insondé dans les fondations de sa maison. Le brouillard dormait encore sur l'aile au-dessus de la ville noyée, où les lampes brillaient comme des charbons; et à travers le moufle et l'étouffement de ces nuages ​​tombés, le cortège de la vie de la ville roulait encore à travers les grandes artères avec un bruit de vent puissant. Mais la pièce était gaie avec feu. Dans la bouteille, les acides étaient résolus depuis longtemps; le colorant impérial s'était adouci avec le temps, à mesure que la couleur devenait plus riche en vitraux; et la lueur des chaudes après-midi d'automne sur les vignobles des collines, était prête à être libérée et à disperser les brouillards de Londres. Insensiblement, l'avocat a fondu. Il n'y avait aucun homme de qui il ait gardé moins de secrets que M. Guest; et il n'était pas toujours sûr d'en garder autant qu'il le voulait. L'invité avait souvent été en affaires avec le docteur; il a connu Poole; il pouvait à peine avoir entendu parler de la familiarité de M. Hyde au sujet de la maison; il pourrait tirer des conclusions: n'était-ce pas aussi bien, alors, qu'il devrait voir une lettre qui a mis ce mystère aux droits? et surtout parce que l'invité, étant un grand étudiant et critique de l'écriture manuscrite, considérerait le pas naturel et obligeant? Le greffier, d'ailleurs, était un homme de conseil; il aurait à peine lu un document si étrange sans laisser tomber une remarque; et par cette remarque M. Utterson pourrait façonner son cours futur.

"C'est une triste affaire à propos de Sir Danvers", a-t-il déclaré.

Oui, monsieur, en effet. Cela a suscité beaucoup de sentiments de la part du public. L'homme, bien sûr, était fou.

- Je voudrais avoir votre avis à ce sujet, répondit Utterson. J'ai un document ici dans son écriture; c'est entre nous, car je sais à peine quoi faire à ce sujet; C'est une entreprise laide au mieux. Mais c'est là; tout à votre manière: l'autographe d'un meurtrier.

Les yeux de l'invité s'éclairèrent, et il s'assit aussitôt et l'étudia avec passion. Non, monsieur, dit-il; 'pas fou; mais c'est une main bizarre.

"Et par tous les comptes un écrivain très étrange", a ajouté l'avocat.

Juste à ce moment, le domestique entra avec une note.

- C'est le docteur Jekyll, monsieur? s'enquit le greffier. Je croyais connaître l'écriture. Quelque chose de privé, M. Utterson?

Seulement une invitation à dîner. Pourquoi? veux-tu le voir?'

'Un moment. Je vous remercie, monsieur; et le greffier a posé les deux feuilles de papier à côté et a soigneusement comparé leur contenu. - Merci, monsieur, dit-il enfin en revenant tous les deux; C'est un autographe très intéressant.

Il y eut une pause pendant laquelle M. Utterson se débattit avec lui-même. Pourquoi les avez-vous comparés? Client?' il a demandé soudainement.

- Eh bien, monsieur, répondit le greffier, il y a une ressemblance assez singulière; les deux mains sont identiques sur de nombreux points: seulement différemment inclinées.

«Plutôt pittoresque», a déclaré Utterson.

- C'est, comme vous le dites, plutôt pittoresque, répondit Guest.

- Je ne parlerais pas de cette note, vous savez, dit le maître.

- Non, monsieur, dit le greffier. 'Je comprends.'

Mais à peine M. Utterson fut-il seul cette nuit-là, qu'il enferma le billet dans son coffre où il reposa à partir de ce moment-là. 'Quelle!' il pensait. Henry Jekyll forge pour un meurtrier! Et son sang coulait froid dans ses veines.

Chapitre VI - Incident remarquable du Dr Lanyon

Le temps a couru; des milliers de livres furent offertes en récompense, car la mort de Sir Danvers fut ressentie comme une blessure publique; mais M. Hyde avait disparu de la police comme s'il n'avait jamais existé. Une grande partie de son passé a été déterrée, en effet, et tout le mauvais: les histoires sont sorties de la cruauté de l'homme, à la fois si dur et violent, de sa vie vile, de ses associés étranges, de la haine qui a entouré sa carrière; mais de ses allées et venues actuelles, pas un murmure. Depuis le moment où il avait quitté la maison de Soho le matin du meurtre, il était simplement effacé; et peu à peu, au fur et à mesure que le temps s'écoulait, M. Utterson commençait à se remettre de la chaleur de son alarme et à grandir plus au calme avec lui-même. La mort de Sir Danvers était, à son avis, plus que compensée par la disparition de M. Hyde. Maintenant que cette influence perverse avait été retirée, une nouvelle vie commença pour le Dr Jekyll. Il sortit de sa solitude, renouvela ses relations avec ses amis, redevint leur hôte et leur amuseur familiers; et tandis qu'il avait toujours été connu pour les charités, il n'était pas moins distingué pour la religion. Il était occupé, il était à l'air libre, il faisait du bien; son visage semblait s'ouvrir et s'éclaircir, comme avec une conscience intérieure du service; et pendant plus de deux mois, le docteur était en paix.

Le 8 janvier, Utterson avait dîné chez le docteur avec une petite fête; Lanyon était là. et le visage de l'hôte avait regardé de l'un à l'autre comme dans le bon vieux temps où le trio était inséparable. Le 12, et encore le 14, la porte était fermée contre l'avocat. «Le docteur était confiné à la maison, disait Poole, et il ne voyait personne. Le 15, il a essayé encore, et a encore été refusé; et, ayant été depuis deux mois à voir son ami presque tous les jours, il trouva que ce retour de la solitude pesait sur ses esprits. La cinquième nuit, il avait invité à dîner avec lui; et le sixième, il se rendit chez le docteur Lanyon.

Là, au moins, on ne lui a pas refusé l'admission; mais quand il est entré, il a été choqué par le changement qui avait eu lieu dans l'apparition du docteur. Il avait son mandat de mort écrit lisiblement sur son visage. L'homme rose était devenu pâle; sa chair était tombée; il était visiblement plus petit et plus âgé; et pourtant ce n'étaient pas tant ces marques d'une décomposition physique rapide qui arrêtaient l'attention de l'avocat, qu'un regard dans les yeux et une qualité de manières qui semblaient témoigner d'une terreur profonde de l'esprit. Il était peu probable que le médecin craigne la mort; et pourtant c'était ce que Utterson était tenté de soupçonner. Oui, pensa-t-il. il est médecin, il doit connaître son propre état et compter ses jours; et la connaissance est plus qu'il ne peut supporter. Et pourtant, quand Utterson remarqua sa mauvaise mine, ce fut avec un air de grande fermeté que Lanyon se déclara un homme condamné.

«J'ai eu un choc, dit-il, et je ne me remettrai jamais. C'est une question de semaines. Eh bien, la vie a été agréable; Je l'ai aimé; oui, monsieur, je l'aimais. Je pense parfois que si nous savions tout, nous serions plus heureux de partir.

- Jekyll est malade aussi, observa Utterson. 'L'as-tu vu?'

Mais le visage de Lanyon changea, et il leva une main tremblante. «Je ne veux plus voir ni entendre le docteur Jekyll», dit-il d'une voix forte et instable. J'en ai fini avec cette personne; et je vous prie de m'épargner toute allusion à celui que je considère comme mort.

- Tut-tut, dit M. Utterson; et après une pause considérable: «Je ne peux rien faire? il a demandé. Nous sommes trois très vieux amis, Lanyon; nous ne vivrons pas pour faire les autres.

- Rien ne peut être fait, répondit Lanyon. «Demande-toi».

«Il ne me verra pas, dit l'avocat.

«Je ne suis pas surpris de cela», fut la réponse.

«Un jour, Utterson, après ma mort, vous pourriez peut-être apprendre le bien et le mal de cela. Je ne peux pas te le dire. Et en attendant, si vous pouvez vous asseoir et parler avec moi d'autres choses, pour l'amour de Dieu, restez et faites-le; mais si vous ne pouvez vous tenir à l'écart de ce sujet maudit, allez au nom de Dieu, car je ne peux pas le supporter.

Dès son retour à la maison, Utterson s'assit et écrivit à Jekyll, se plaignant de son exclusion de la maison, et demandant la cause de cette rupture malheureuse avec Lanyon; et le lendemain lui apporta une longue réponse, souvent très pathétique, et parfois mystérieusement sombre dans la dérive. La querelle avec Lanyon était incurable. «Je ne blâme pas notre vieil ami, écrivait Jekyll, mais je partage son point de vue selon lequel nous ne devons jamais nous rencontrer. Je veux dire désormais de mener une vie de réclusion extrême; vous ne devez pas être surpris, ni douter de mon amitié, si ma porte vous est souvent fermée. Vous devez me laisser aller à ma propre manière sombre. Je me suis infligé une punition et un danger que je ne peux pas nommer. Si je suis le chef des pécheurs, je suis aussi le chef des victimes. Je ne pouvais pas penser que cette terre contenait une place pour les souffrances et les terreurs si incontrôlables; et vous ne pouvez faire qu'une seule chose, Utterson, pour alléger ce destin, c'est de respecter mon silence. Utterson fut étonné; l'influence sombre de Hyde avait été retirée, le docteur était revenu à ses vieilles tâches et amitiés; il y a une semaine, la perspective avait souri avec toutes les promesses d'un âge joyeux et honoré; et maintenant, dans un instant, l'amitié et la tranquillité d'esprit et tout le ténor de sa vie ont été détruits. Si grand et si peu préparé, un changement indiquait la folie; mais vu les manières et les paroles de Lanyon, il doit y avoir un terrain plus profond.

Une semaine après, le Dr Lanyon se mit au lit et, en moins de quinze jours, il était mort. La nuit qui suivit les funérailles, à laquelle il avait été douloureusement affecté, Utterson ferma la porte de sa chambre de commerce, et, assis à la lueur d'une chandelle mélancolique, il sortit et mit devant lui une enveloppe adressée par la main et scellée avec sceau de son ami mort. «Privé: pour les mains de J. G. Utterson seul et dans le cas de son prédécès à être détruit non lu,» ainsi il a été catégoriquement superscribed; et l'avocat redoutait de voir le contenu. «J'ai enterré un ami aujourd'hui», pensa-t-il: «Et si cela devait me coûter un autre? Et puis il a condamné la peur comme une déloyauté, et a brisé le sceau. À l'intérieur, il y avait une autre enceinte, également scellée, et marquée sur la couverture comme «ne pas être ouvert jusqu'à la mort ou la disparition du Dr Henry Jekyll. Utterson ne pouvait pas faire confiance à ses yeux. Oui, c'était la disparition; ici encore, comme dans le testament fou qu'il avait depuis longtemps rendu à son auteur, l'idée d'une disparition et le nom de Henry Jekyll étaient de nouveau entre crochets. Mais dans le testament, cette idée était née de la suggestion sinistre de l'homme Hyde; il était placé là avec un but tout aussi simple et horrible. Écrit par la main de Lanyon, que devrait-il signifier? Une grande curiosité est venue sur l'administrateur, pour ne pas tenir compte de l'interdiction et plonger immédiatement au fond de ces mystères; mais l'honneur professionnel et la foi envers son ami mort étaient des obligations strictes; et le paquet dormait dans le coin le plus reculé de son coffre privé.

C'est une chose de mortifier la curiosité, une autre de la conquérir; et on peut douter si, à partir de ce jour, Utterson a désiré la société de son ami survivant avec le même empressement. Il pensait à lui avec bonté; mais ses pensées étaient inquiètes et craintives. Il est allé appeler en effet; mais il était peut-être soulagé de se voir refuser l'admission; peut-être, dans son cœur, il préférait parler avec Poole sur le pas de la porte, entouré de l'air et des bruits de la ville ouverte, plutôt que d'être admis dans cette maison de servitude volontaire, de s'asseoir et de parler avec son reclus impénétrable. Poole n'avait, en effet, pas de nouvelles très agréables à communiquer. Le docteur, semblait-il, se bornait plus que jamais au cabinet du laboratoire, où il dormait même parfois; il était hors de l'esprit, il était devenu très silencieux, il ne lisait pas; il semblait qu'il avait quelque chose en tête. Utterson s'habitua tellement au caractère invariable de ces rapports, qu'il tomba peu à peu dans la fréquence de ses visites.

Chapitre VII - Incident à la fenêtre

Il arriva, dimanche, que M. Utterson se promenait comme d'habitude avec M. Enfield, que leur chemin se trouvait de nouveau à travers la rue; et quand ils sont arrivés devant la porte, tous deux se sont arrêtés pour le regarder.

«Eh bien, dit Enfield, cette histoire est au moins terminée. Nous ne verrons jamais plus M. Hyde.

- J'espère que non, dit Utterson. Est-ce que je t'ai déjà dit que je l'ai vu une fois, et partagé ton sentiment de répulsion?

- Il était impossible de faire l'un sans l'autre, répondit Enfield. «Et au fait, quel âne tu m'as pensé, pour ne pas savoir que c'était un retour au Dr Jekyll! C'est en partie de ta faute que je l'ai découvert, même quand je l'ai fait.

- Alors tu l'as découvert, n'est-ce pas? dit Utterson. Mais si c'est le cas, nous pouvons entrer dans la cour et jeter un coup d'œil aux fenêtres. Pour te dire la vérité, je suis inquiet au sujet du pauvre Jekyll; et même dehors, j'ai l'impression que la présence d'un ami pourrait lui faire du bien.

La cour était très fraîche et un peu humide, et pleine de crépuscule prématuré, bien que le ciel, haut au-dessus de la tête, était encore lumineux avec le coucher du soleil. Le milieu des trois fenêtres était à moitié ouvert; et assis près d'elle, prenant l'air avec une infinie tristesse de mine, comme un prisonnier inconsolable, Utterson vit le docteur Jekyll.

'Quelle! Jekyll! il pleure. Je crois que tu vas mieux.

- Je suis très bas, Utterson, répondit le docteur d'un air morose, très bas. Cela ne durera pas longtemps, Dieu merci.

«Vous restez trop à l'intérieur», a déclaré l'avocat.

Vous devriez sortir, fouetter la circulation comme M. Enfield et moi. (Ceci est mon cousin - M. Enfield - Dr Jekyll.) Venez maintenant; prenez votre chapeau et faites vite avec nous.

- Vous êtes très bon, soupira l'autre. Je voudrais beaucoup; mais non, non, non, c'est tout à fait impossible; Je n'ose pas. Mais en effet, Utterson, je suis très heureux de vous voir; c'est vraiment un grand plaisir; Je voudrais vous demander et M. Enfield, mais l'endroit n'est vraiment pas en forme.

- Pourquoi alors, dit l'avocat d'un ton bon enfant, la meilleure chose que nous puissions faire est de rester ici et de parler avec vous d'où nous sommes.

- C'est exactement ce que j'allais me permettre de proposer, répondit le docteur en souriant. Mais les mots étaient à peine prononcés, avant que le sourire ait été effacé de son visage et ait succédé par une expression d'une terreur et d'un désespoir si abjects, qui a gelé le sang même des deux messieurs ci-dessous. Ils l'ont vu mais pour un aperçu, pour la fenêtre a été immédiatement poussée vers le bas; mais cet aperçu avait suffi, et ils se retournèrent et quittèrent la cour sans un mot. En silence aussi, ils traversèrent la rue; et ce n'était pas avant qu'ils soient venus dans une voie voisine, où même un dimanche il y avait encore quelques remous de la vie, que M. Utterson a finalement tourné et a regardé son compagnon. Ils étaient tous deux pâles; et il y avait une horreur de réponse dans leurs yeux.

Dieu nous pardonne, Dieu nous pardonne, dit M. Utterson.

Mais M. Enfield hocha la tête très sérieusement, et marcha encore une fois en silence.

M. Utterson était assis au coin du feu, un soir après le dîner, lorsqu'il fut surpris de recevoir une visite de Poole.

- Bénis-moi, Poole, qu'est-ce qui t'amène ici? il pleure; puis en le regardant de nouveau, «Qu'est-ce qui t'a fait mal? ajouta-t-il, le docteur est-il malade?

'M. Utterson, dit l'homme, il y a quelque chose qui ne va pas.

«Asseyez-vous, et voici un verre de vin pour vous», a déclaré l'avocat. Maintenant, prends ton temps et dis-moi clairement ce que tu veux.

- Vous connaissez les voies du docteur, monsieur, répondit Poole, et comment il s'enferme. Eh bien, il est encore enfermé dans le cabinet; et je ne l'aime pas, monsieur, j'aimerais bien mourir si je l'aime. M. Utterson, monsieur, j'ai peur.

«Maintenant, mon brave homme, dit l'avocat, soyez explicite. De quoi as-tu peur?'

«J'ai eu peur pendant environ une semaine, répondit Poole, sans tenir compte de la question, et je ne peux plus le supporter.

L'apparence de l'homme amplifiait ses paroles; sa manière a été changée pour le pire; et, à l'exception du moment où il avait annoncé sa terreur, il n'avait pas regardé l'avocat en face. Même maintenant, il s'assit avec le verre de vin sans tache sur son genou, et ses yeux dirigés vers un coin de la parole. Je ne peux plus le supporter, répéta-t-il.

- Allons, dit l'avocat, je vois que vous avez une bonne raison, Poole; Je vois qu'il y a quelque chose qui ne va pas. Essaie de me dire ce que c'est.

"Je pense qu'il y a eu un jeu déloyal", a déclaré Poole, d'une voix rauque.

«Jouer mal! »a pleuré l'avocat, beaucoup effrayé et plutôt enclin à être irrité en conséquence. Quel jeu déloyal? Que veut dire cet homme?

«Je n'ose dire, monsieur,» était la réponse; mais voulez-vous venir avec moi et voir par vous-même?

La seule réponse de M. Utterson était de se lever et de prendre son chapeau et son grand manteau; mais il observait avec émerveillement la grandeur du relief qui paraissait sur le visage du majordome, et peut-être pas moins, que le vin était encore entier quand il le mettait à sa suite.

C'était une nuit de mars sauvage, froide et saisonnière, avec une lune pâle, couchée sur le dos comme si le vent l'avait inclinée, et un gourdin volant de la texture la plus diaphane et la plus pelucheuse. Le vent a rendu la conversation difficile et a moucheté le sang dans le visage. Il semblait avoir balayé les rues inhabituellement nues de passagers, d'ailleurs; car M. Utterson pensait n'avoir jamais vu cette partie de Londres si déserte. Il aurait pu le souhaiter autrement; jamais dans sa vie il n'avait eu conscience d'un désir si vif de voir et de toucher ses semblables; pour la lutte comme il pourrait, il a porté dans son esprit une prévision écrasante de calamité. La place, à leur arrivée, était pleine de vent et de poussière, et les arbres minces du jardin se fouettaient le long de la rambarde. Poole, qui avait gardé un ou deux pas en avant, s'arrêta au milieu du trottoir et, malgré le mauvais temps, ôta son chapeau et s'épongea le front avec un mouchoir de poche rouge. Mais, à la hâte de sa venue, ce n'était pas la rosée de l'effort qu'il essuyait, mais l'humidité de quelque angoisse étranglante; car son visage était blanc et sa voix, quand il parlait, rude et brisée.

- Eh bien, monsieur, dit-il, nous y voilà, et que Dieu n'accorde rien de mal.

- Amen, Poole, dit l'avocat.

Là-dessus, le domestique frappa d'une manière très prudente; la porte était ouverte sur la chaîne; et une voix a demandé de l'intérieur, «Est-ce toi, Poole?

- Tout va bien, dit Poole. 'Ouvre la porte.' La salle, quand ils y entrèrent, était brillamment éclairée; le feu était haut construit; et autour du foyer, tous les serviteurs, hommes et femmes, se tenaient groupés comme un troupeau de moutons. A la vue de M. Utterson, la femme de chambre se mit à pleurnicher hystériquement; et le cuisinier, criant: "Bénissez Dieu! c'est M. Utterson, courut comme pour le prendre dans ses bras.

'Quoi quoi? Êtes-vous tous ici? dit l'avocat d'un air penaud. Très irrégulier, très inconvenant; ton maître serait loin d'être content.

- Ils ont tous peur, dit Poole.

Un silence vide suivit, personne ne protesta; Seule la femme de chambre éleva la voix et pleura bruyamment.

'Tiens ta langue!' Lui dit Poole avec une férocité d'accent qui témoignait de ses propres nerfs. et en effet, quand la jeune fille avait si soudainement levé la note de ses lamentations, ils avaient tous commencé et s'étaient tournés vers la porte intérieure avec des visages d'une attente terrible. - Et maintenant, continua le majordome en s'adressant au coutelier, apportez-moi une bougie, et nous le passerons entre les mains tout de suite. Et puis il a supplié M. Utterson de le suivre, et a conduit le chemin vers le jardin arrière.

«Maintenant, monsieur, dit-il, vous venez aussi doucement que possible. Je veux que tu entendes, et je ne veux pas que tu sois entendu. Et voyez ici, monsieur, si par hasard il devait vous demander, ne partez pas.

Les nerfs de M. Utterson, à cette fin inattendue, ont donné un réflexe qui a failli le jeter de son équilibre; mais il se souvint de son courage et suivit le majordome dans le laboratoire et à travers le théâtre chirurgical, avec son bois de caisses et de bouteilles, jusqu'au pied de l'escalier. Ici Poole lui a fait signe de se tenir d'un côté et d'écouter; tandis que lui-même, déposant la bougie et faisant un grand et évident appel à sa résolution, monta les marches et frappa d'une main quelque peu incertaine la toile rouge de la porte du cabinet.

'M. Utterson, monsieur, demandant à vous voir, appela-t-il; et même comme il l'a fait, une fois de plus violemment signé à l'avocat de donner l'oreille.

Une voix répondit de l'intérieur: «Dites-lui que je ne vois personne», dit-elle avec regret.

- Merci, monsieur, dit Poole avec une note de triomphe dans la voix; et prenant sa bougie, il conduisit M. Utterson à travers la cour et dans la grande cuisine, où le feu était éteint et les scarabées sautaient sur le sol.

- Monsieur, dit-il en regardant M. Utterson dans les yeux, était-ce la voix de mon maître?

- Ça a l'air de beaucoup changé, répondit l'avocat, très pâle, mais donnant l'air de regarder.

'Modifié? Eh bien, oui, je le pense, dit le majordome. «Ai-je été vingt ans dans la maison de cet homme, à se laisser abuser par sa voix? Non monsieur; le maître est fait avec; il a été enlevé, il y a huit jours, quand nous l'avons entendu crier sur le nom de Dieu; et qui est là à la place de lui, et pourquoi il reste là, est une chose qui pleure au ciel, M. Utterson!

C'est un conte très étrange, Poole; c'est plutôt un conte sauvage, mon homme, dit M. Utterson en se mordant le doigt. Supposons que ce soit comme vous supposez, en supposant que le Dr Jekyll ait été ... eh bien, assassiné, qu'est-ce qui pourrait inciter le meurtrier à rester? Cela ne tiendra pas l'eau; il ne se recommande pas à la raison.

- Eh bien, monsieur Utterson, vous êtes un homme difficile à satisfaire, mais je le ferai encore, dit Poole. «Tout cela la semaine dernière (vous devez le savoir) lui, ou ça, ou quoi que ce soit qui vit dans ce cabinet, a pleuré nuit et jour pour une sorte de médicament et ne peut pas l'avoir à l'esprit. Il lui arrivait parfois, à son maître, d'écrire ses ordres sur une feuille de papier et de les jeter sur l'escalier. Nous n'avons rien eu d'autre cette semaine; rien que des papiers, et une porte fermée, et les repas mêmes là-bas pour être passés en contrebande quand personne ne regardait. Eh bien, monsieur, tous les jours, oui, et deux fois et trois fois dans la même journée, il y a eu des ordres et des plaintes, et on m'a envoyé voler à tous les pharmaciens en gros de la ville. Chaque fois que je ramenais la marchandise, il y avait un autre papier qui me disait de le retourner, parce que ce n'était pas pur, et un autre ordre à une autre entreprise. Cette drogue est mal intentionnée, monsieur, peu importe.

Avez-vous un de ces papiers? demandé à M. Utterson.

Poole sentit dans sa poche et tendit un billet froissé que l'avocat, penché plus près de la chandelle, examina avec soin. Son contenu était ainsi libellé: «Dr. Jekyll présente ses compliments à MM. Maw. Il leur assure que leur dernier échantillon est impur et tout à fait inutile pour son but actuel. En l'an 18, le docteur J. acheta une quantité assez considérable à MM. M. Il les supplie maintenant de chercher avec le plus grand soin, et s'il en reste de la même qualité, de le lui transmettre à la fois. . Les dépenses ne sont pas une considération. L'importance de cela pour le Dr J. peut difficilement être exagérée. Jusque-là, la lettre était assez calme, mais ici, avec un brusque craquement de la plume, l'émotion de l'écrivain s'était déchaînée. «Pour l'amour de Dieu, avait-il ajouté, trouvez-moi un peu de l'ancien.

"C'est une note étrange", a dit M. Utterson; et puis brusquement: «Comment venez-vous pour l'ouvrir?

- L'homme de Maw était furieux, monsieur, et il me l'a renvoyé comme un tas de saleté, répondit Poole.

C'est incontestablement la main du docteur, le savez-vous? repris l'avocat.

- Je pensais que ça en avait l'air, dit le serviteur plutôt boudeur; et puis, d'une autre voix: «Mais ce qui importe, c'est d'écrire», dit-il. Je l'ai vu!

'L'a vu?' répété M. Utterson. 'Bien?'

'C'est tout! dit Poole. C'était comme ça. Je suis soudainement arrivé au théâtre du jardin. Il semble qu'il s'était échappé pour chercher ce médicament ou quoi que ce soit; car la porte de l'armoire était ouverte, et il était là, au fond de la pièce, à creuser parmi les caisses. Il a levé les yeux quand je suis entré, a poussé une sorte de cri, et a fouetté les escaliers dans l'armoire. Ce ne fut qu'une minute que je l'ai vu, mais les cheveux se dressaient sur ma tête comme des plumes. Monsieur, si c'était mon maître, pourquoi avait-il un masque sur son visage? Si c'était mon maître, pourquoi a-t-il crié comme un rat et a-t-il fui? Je l'ai servi assez longtemps. Et alors . . . ' L'homme s'arrêta et passa la main sur son visage.

"Ce sont toutes des circonstances très étranges", a déclaré M. Utterson, "mais je pense que je commence à voir le jour. Votre maître, Poole, est visiblement saisi d'une de ces maladies qui torturent et déforment le malade; de là, à ce que je sais, l'altération de sa voix; d'où le masque et son évitement de ses amis; de là son empressement à trouver cette drogue, au moyen de laquelle la pauvre âme garde quelque espoir de rétablissement ultime - Dieu lui accorde de ne pas être trompé! Il y a mon explication il est assez triste, Poole, ay, et consternant de considérer; mais il est simple et naturel, il se tient bien ensemble et nous délivre de toutes les alarmes exorbitantes.

- Monsieur, dit le majordome en se tournant vers une sorte de pâleur tachetée, cette chose n'était pas mon maître, et il y a la vérité. Mon maître - ici il regarda autour de lui et commença à murmurer - est un beau grand homme, et c'était plutôt un nain. Utterson a tenté de protester. Monsieur, s'écria Poole, croyez-vous que je ne connaisse pas mon maître après vingt ans? Pensez-vous que je ne sais pas où sa tête vient à la porte de l'armoire, où je l'ai vu tous les matins de ma vie? Non, monsieur, cette chose dans le masque n'a jamais été le docteur Jekyll-Dieu sait ce que c'était, mais ce n'était jamais le docteur Jekyll; et c'est la conviction de mon cœur qu'il y a eu un meurtre.

«Poole» répondit l'avocat, «si vous dites cela, il deviendra de mon devoir de m'assurer. Bien que je désire épargner les sentiments de votre maître, tout comme je suis perplexe devant cette note qui semble le prouver encore vivant, je considérerai comme mon devoir de briser cette porte.

Ah! Monsieur Utterson, c'est de la conversation! s'écria le majordome.

«Et maintenant vient la deuxième question», reprit Utterson: «Qui va le faire?

«Pourquoi, vous et moi, monsieur,» était la réponse intrépide.

- C'est très bien dit, répondit l'avocat. et quoi qu'il en soit, je me ferai un devoir de ne pas être perdant.

- Il y a une hache au théâtre, continua Poole; et vous pourriez prendre le poker de cuisine pour vous-même.

L'avocat a pris cet instrument grossier mais lourd dans sa main, et l'a équilibré. - Connais-tu Poole, dit-il en levant les yeux, que toi et moi sommes sur le point de nous mettre dans une position périlleuse?

- Vous pouvez le dire, monsieur, en effet, répondit le majordome.

- C'est bien, alors, que nous soyons francs, dit l'autre. Nous pensons tous les deux plus que nous ne l'avons dit; Faisons un sein propre. Cette figure masquée que vous avez vue, l'avez-vous reconnue?

- Eh bien, monsieur, cela s'est passé si vite, et la créature était si doublée, que je pouvais à peine jurer de cela », fut la réponse. - Mais si vous voulez dire, était-ce M. Hyde? Pourquoi, oui, je le crois! Vous voyez, c'était beaucoup de la même grandeur; et il a eu la même manière de lumière rapide avec elle; et qui d'autre aurait pu entrer par la porte du laboratoire? Vous n'avez pas oublié, monsieur, qu'au moment du meurtre il avait encore la clé avec lui? Mais ce n'est pas tout. Je ne sais pas, M. Utterson, si jamais vous avez rencontré ce M. Hyde?

- Oui, dit l'avocat, j'ai parlé une fois avec lui.

- Alors tu dois savoir aussi bien que nous tous qu'il y avait quelque chose de bizarre chez ce monsieur - quelque chose qui a donné un tour à un homme - je ne sais pas exactement comment le dire, monsieur, au-delà de ça: que vous l'avez senti votre moelle froide et maigre.

«Je possède quelque chose que tu as décrit», dit M. Utterson.

- Tout à fait, monsieur, répondit Poole. «Eh bien, quand cette chose masquée comme un singe a sauté parmi les produits chimiques et a fouetté dans l'armoire, elle est descendue dans ma colonne vertébrale comme de la glace. Je sais que ce n'est pas une preuve, monsieur Utterson; Je suis assez érudit pour ça; mais un homme a ses sentiments, et je vous donne ma parole biblique c'était M. Hyde!

- Oui, oui, dit l'avocat. «Mes craintes portent sur le même point. Le mal, je le crains, fondé - le mal était sûr de venir - de cette connexion. Oui, vraiment, je te crois; Je crois que le pauvre Harry est tué; et je crois que son meurtrier (dans quel but, seul Dieu peut le dire) est toujours caché dans la chambre de sa victime. Eh bien, que notre nom soit vengeance. Appelez Bradshaw.

Le valet de pied est venu à l'appel, très blanc et nerveux.

- Tirez-vous ensemble, Bradshaw, dit l'avocat. «Ce suspens, je le sais, est révélateur pour vous tous; mais il est maintenant notre intention d'en finir. Poole, ici, et moi allons nous frayer un chemin dans le cabinet. Si tout va bien, mes épaules sont assez larges pour supporter le blâme. Pendant ce temps, de peur que quoi que ce soit ne soit vraiment mauvais, ou qu'un malfaiteur cherche à s'échapper par l'arrière, vous et le garçon devez faire le tour du coin avec une paire de bons bâtons et prendre votre poste à la porte du laboratoire. Nous vous donnons dix minutes pour arriver à vos stations.

Quand Bradshaw est parti, l'avocat a regardé sa montre. - Et maintenant, Poole, allons au nôtre, dit-il; et prenant le tisonnier sous son bras, il a mené le chemin dans la cour. Le scud avait reculé sur la lune, et il faisait maintenant assez sombre. Le vent, qui ne brisait que par des bouffées et des courants d'air dans ce puits de construction profond, balançait la lumière de la bougie autour de leurs pas, jusqu'à ce qu'ils arrivent à l'abri du théâtre, où ils s'assirent silencieusement pour attendre. Londres a bourdonné solennellement tout autour; mais plus près de nous, l'immobilité n'était rompue que par le bruit d'une marche qui allait et venait le long du plancher du cabinet.

- Ça marchera toute la journée, monsieur, murmura Poole; oui, et la meilleure partie de la nuit. Ce n'est que lorsqu'un nouvel échantillon vient de la pharmacie, il y a une pause. Ah, c'est une mauvaise conscience qui est un tel ennemi pour se reposer! Ah! Monsieur, il y a du sang versé à chaque pas! Mais repartez, un peu plus près, mettez votre cœur dans vos oreilles. M. Utterson, et dites-moi, est-ce le pied du docteur?

Les pas tombaient légèrement et bizarrement, avec un certain mouvement, pour tout ce qu'ils allaient si lentement; c'était différent en effet de la foulée grinçante lourde de Henry Jekyll. Utterson soupira. «N'y a-t-il jamais rien d'autre? Il a demandé.

Poole acquiesça. «Une fois, dit-il. «Une fois je l'ai entendu pleurer!

'Larmes? comment ça? dit l'avocat, conscient d'un soudain frisson d'horreur.

«Pleurant comme une femme ou une âme perdue», dit le majordome. «Je suis parti avec ça sur mon cœur, que j'aurais pu aussi pleurer.

Mais maintenant les dix minutes tiraient à leur fin. Poole a déterré la hache sous une pile de paille d'emballage; la bougie était placée sur la table la plus proche pour les allumer à l'attaque; et ils se rapprochaient en retenant leur souffle jusqu'à l'endroit où ce pied patient montait encore et encore, de haut en bas, dans le calme de la nuit.

- Jekyll, s'écria Utterson d'une voix forte, je demande à vous voir. Il a fait une pause un moment, mais il n'y a pas eu de réponse. «Je vous avertis bien, nos soupçons sont éveillés, et je dois et je vous verrai, reprit-il; si ce n'est par des moyens équitables, alors par une faute, si ce n'est de votre consentement, puis par la force brute!

- Utterson, dit la voix, pour l'amour de Dieu, aie pitié!

«Ah, ce n'est pas la voix de Jekyll, c'est celle de Hyde! s'écria Utterson. Ŕ À la porte, Poole.

Poole balança la hache par-dessus son épaule. le coup secoua le bâtiment et la porte rouge de la toile sauta contre la serrure et les gonds. Un cri lugubre, comme de la terreur animale, résonna dans le cabinet. En haut, la hache reprit, et de nouveau les panneaux se brisèrent et le cadre fut collé; quatre fois le coup est tombé; mais le bois était dur et les garnitures étaient d'excellente exécution; et ce ne fut qu'au cinquième que la serrure éclata en un coup de soleil et que l'épave de la porte retomba sur le tapis.

Les assiégeants, épouvantés par leur propre émeute et l'immobilité qui avait réussi, se reculèrent un peu et regardèrent à l'intérieur. Ils placèrent le meuble sous leurs yeux dans la lumière tranquille de la lampe, un bon feu rougeoyant sur le foyer, la bouilloire chantant tendez, un tiroir ou deux ouverts, des papiers bien disposés sur la table de travail, et plus près du feu, les choses disposées pour le thé: la pièce la plus silencieuse, vous auriez dit, et, sans les presses vitrées pleines de produits chimiques, le le plus commun cette nuit-là à Londres.

Au milieu du corps se trouvait le corps d'un homme cruellement contorsionné et toujours agité. Ils s'approchèrent sur la pointe des pieds, le tournèrent sur le dos et virent le visage d'Edward Hyde. Il était vêtu de vêtements trop grands pour lui, de vêtements de la grandeur du docteur; les cordes de son visage bougeaient toujours avec un semblant de vie, mais la vie était tout à fait partie; et par la fiole écrasée dans la main et la forte odeur de grains qui flottaient dans les airs, Utterson savait qu'il regardait le corps d'un auto-destructeur.

«Nous sommes arrivés trop tard, dit-il sévèrement, soit pour sauver, soit pour punir. Hyde est allé à son compte; et il ne nous reste plus qu'à trouver le corps de votre maître.

La plus grande partie du bâtiment était occupée par le théâtre, qui remplissait presque toute l'histoire du terrain et était éclairé d'en haut, et par le cabinet, qui formait une histoire supérieure à un bout et regardait la cour. Un couloir rejoignait le théâtre à la porte de la rue; et avec cela, le cabinet communiqué séparément par un deuxième vol d'escalier. Il y avait en outre quelques placards sombres et une cave spacieuse. Tout cela, ils ont maintenant examiné attentivement. Chaque placard n'avait besoin que d'un coup d'œil, car tout était vide et tout, à cause de la poussière qui tombait de leurs portes, était resté longtemps fermé sans être ouvert. La cave, en effet, était remplie de bois de construction folle, datant pour la plupart du temps du chirurgien qui était le prédécesseur de Jekyll; mais, au moment même où ils ouvraient la porte, on annonçait l'inutilité d'une nouvelle recherche, par la chute d'une toile d'araignée parfaite qui, pendant des années, avait scellé l'entrée. Nulle part il n'y avait trace de Henry Jekyll, mort ou vivant.

Poole estampillé sur les drapeaux du couloir. Il doit être enterré ici, dit-il en écoutant le son.

- Ou il a peut-être fui, dit Utterson, et il se retourna pour examiner la porte de la rue. C'était fermé à clé. et se trouvant près des drapeaux, ils ont trouvé la clé déjà tachée de rouille.

«Cela ne ressemble pas à une utilisation», a observé l'avocat.

'Utilisation!' a fait écho Poole. Ne voyez-vous pas, monsieur, c'est cassé? un peu comme si un homme l'avait marqué.

- Ay, continua Utterson, et les fractures aussi sont rouillées. Les deux hommes se regardèrent avec effroi. - Cela me dépasse, Poole, dit l'avocat. Revenons au cabinet.

Ils montèrent l'escalier en silence, et toujours avec un coup d'œil occasionnel au cadavre, procédèrent de manière plus approfondie pour examiner le contenu du cabinet. A une table, il y avait des traces de travail chimique, divers tas mesurés de sel blanc déposés sur des soucoupes de verre, comme pour une expérience où le malheureux avait été empêché.

- C'est la même drogue que je lui apportais toujours, dit Poole; et même pendant qu'il parlait, la bouilloire avec un bruit effrayant débordait.

Cela les amenait au coin du feu, où le fauteuil était confortablement dressé, et les choses du thé étaient prêtes pour le coude de la gardienne, le sucre même dans la tasse. Il y avait plusieurs livres sur une étagère; Utterson fut étonné d'y trouver une copie d'un ouvrage pieux, pour lequel Jekyll avait plusieurs fois exprimé une grande estime, annotée de sa main, avec des blasphèmes saisissants.

Ensuite, au cours de leur revue de la chambre, les chercheurs vinrent au verre à cheval, dans les profondeurs duquel ils regardaient avec une horreur involontaire. Mais il était tellement tourné qu'il ne leur montrait que la lueur rose qui jouait sur le toit, le feu étincelant de cent répétitions le long du devant glacé des presses, et leurs visages pâles et craintifs qui se baissaient pour regarder à l'intérieur.

- Ce verre a vu des choses étranges, monsieur, murmura Poole.

«Et sûrement aucun étranger que lui-même», a fait écho l'avocat dans les mêmes tons. "Pour quoi Jekyll'-il se surprit à la parole avec un début, et puis de vaincre la faiblesse:" qu'est-ce que Jekyll pourrait vouloir avec elle? " il a dit.

Vous pouvez dire ça! dit Poole.

Ensuite, ils se sont tournés vers la table des affaires. Sur le bureau, au milieu de la rangée de papiers, une grande enveloppe était placée au-dessus et portait, dans la main du docteur, le nom de M. Utterson. L'avocat l'a descellé et plusieurs enceintes sont tombées sur le sol. Le premier était un testament, dessiné dans les mêmes termes excentriques que celui qu'il avait rendu six mois auparavant, pour servir de testament en cas de mort et d'acte de donation en cas de disparition; mais à la place du nom d'Edward Hyde, l'avocat, avec une stupéfaction indescriptible, lut le nom de Gabriel John Utterson. Il regarda Poole, puis revint au journal et, enfin, le malfaiteur mort s'étira sur le tapis.

«Ma tête tourne autour», dit-il. «Il a été en possession de tous ces jours; il n'avait aucune raison de m'aimer; il a dû se déchaîner pour se voir déplacé; et il n'a pas détruit ce document.

Il a rattrapé le prochain papier; c'était une note brève dans la main du docteur et datée au sommet. O Poole! l'avocat a pleuré, il était vivant et ici ce jour. Il ne peut pas avoir été disposé dans un espace si court, il doit être encore en vie, il doit avoir fui! Et puis, pourquoi a-t-il fui? et comment? et dans ce cas, pouvons-nous nous risquer à déclarer ce suicide? O, nous devons faire attention. Je prévois que nous pouvons encore impliquer votre maître dans une terrible catastrophe.

- Pourquoi ne le lisez-vous pas, monsieur? demandé Poole.

- Parce que j'ai peur, répondit solennellement l'avocat. Dieu m'accorde que je n'ai aucune raison pour cela! Et avec cela il a apporté le papier à ses yeux et a lu comme suit.

«Mon cher Utterson, quand cela tombera entre vos mains, j'aurai disparu, dans quelles circonstances je n'ai pas la pénétration à prévoir, mais mon instinct et toutes les circonstances de ma situation sans nom me disent que la fin est sûre et doit sois en avance. Allez donc, et lisez d'abord le récit que Lanyon m'avait dit qu'il devait remettre entre vos mains; et si vous voulez en savoir plus, revenez à la confession de votre indigne et malheureux ami, Henry Jekyll.

Il y avait une troisième enceinte? demanda Utterson.

- Ici, monsieur, dit Poole, et il mit entre ses mains un paquet considérable scellé en plusieurs endroits.

L'avocat l'a mis dans sa poche. Je ne dirais rien de ce papier. Si votre maître a fui ou est mort, nous pouvons au moins sauver son crédit. Il est maintenant dix; Je dois rentrer chez moi et lire ces documents en silence; mais je serai de retour avant minuit, quand nous enverrons chercher la police.

Ils sont sortis, verrouillant la porte du théâtre derrière eux; et Utterson, une fois de plus, laissant les serviteurs rassemblés autour du feu dans la salle, retourna péniblement à son bureau pour lire les deux récits dans lesquels ce mystère devait maintenant être expliqué.

Chapitre IX - Le récit du Dr Lanyon

Le 9 janvier, il y a quatre jours, j'ai reçu, le soir même, une enveloppe enregistrée, adressée de la main de mon collègue et ancien camarade d'école, Henry Jekyll. J'ai été très surpris par cela; car nous n'avions nullement l'habitude de la correspondance; J'avais vu l'homme, dîné avec lui, en effet, la nuit précédente; et je ne pouvais imaginer rien dans nos relations qui devrait justifier la formalité de l'enregistrement. Le contenu a augmenté mon émerveillement; car voici comment la lettre a couru:

- Cher Lanyon, vous êtes l'un de mes plus anciens amis; et bien que nous ayons parfois différé sur des questions scientifiques, je ne me souviens pas, au moins de mon côté, d'une rupture de notre affection. Il n'y avait jamais un jour où, si vous m'aviez dit: «Jekyll, ma vie, mon honneur, ma raison dépendent de vous», je n'aurais pas sacrifié ma fortune ou ma main gauche pour vous aider. Lanyon, ma vie, mon honneur, ma raison sont à votre merci; Si tu me manques ce soir, je suis perdu. Vous pourriez supposer, après cette préface, que je vais vous demander quelque chose de déshonorant à accorder. Jugez par vous-même.

Je veux que vous ajourniez tous les autres engagements pour ce soir, même si vous étiez appelé au chevet d'un empereur; prendre un taxi, à moins que votre voiture ne soit réellement à la porte; et avec cette lettre dans votre main pour la consultation, conduire directement à ma maison. Poole, mon majordome, a ses ordres; vous le trouverez en train d'attendre votre arrivée avec un serrurier. La porte de mon cabinet doit alors être forcée; et vous devez y aller seul; ouvrir la presse vitrée (lettre E) sur la main gauche, en cassant la serrure si elle est fermée; et tirer, avec tout son contenu, le quatrième tiroir par le haut ou (ce qui est la même chose) le troisième par le bas. Dans mon extrême détresse d'esprit, j'ai une peur morbide de vous mal diriger; mais même si je suis dans l'erreur, vous pouvez connaître le bon tiroir par son contenu: quelques poudres, une fiole et un livre de papier. Ce tiroir je vous prie de reporter avec vous à Cavendish Square exactement comme il se présente.

C'est la première partie du service: maintenant pour la seconde. Vous devriez être de retour, si vous partez sur la réception de ceci, bien avant minuit; mais je vous laisserai cette marge, non seulement dans la crainte d'un de ces obstacles qui ne peuvent être ni empêchés ni prévus, mais parce qu'une heure où vos serviteurs sont au lit doit être préférée à ce qui restera alors à faire. A minuit donc, je dois te demander d'être seul dans ton cabinet de consultation, d'admettre de ta propre main dans la maison un homme qui se présentera en mon nom, et de mettre entre ses mains le tiroir que tu auras apporté. avec vous de mon cabinet. Ensuite, vous aurez joué votre rôle et gagné ma gratitude complètement. Cinq minutes après, si vous insistez sur une explication, vous aurez compris que ces arrangements sont d'une importance capitale; et que par la négligence de l'un d'eux, aussi fantastique qu'ils doivent paraître, vous auriez pu charger votre conscience de ma mort ou du naufrage de ma raison.

"Confiante comme je suis que vous ne badinerez pas avec cet appel, mon coeur s'enfonce et ma main tremble à la pensée nue d'une telle possibilité. Pensez à moi à cette heure, dans un endroit étrange, travaillant sous une noirceur de détresse qu'aucune fantaisie ne peut exagérer, et cependant bien consciente que, si vous ne voulez que me servir ponctuellement, mes ennuis vont rouler comme une histoire racontée. Servez-moi, mon cher Lanyon, et économisez

P.S. J'avais déjà scellé cela quand une nouvelle terreur frappa mon âme. Il est possible que la poste me fasse défaut, et cette lettre ne vous parvienne que demain matin. Dans ce cas, mon cher Lanyon, faites ma commission quand cela vous conviendra le mieux dans la journée; et encore une fois attendre mon messager à minuit. Il peut alors déjà être trop tard; et si cette nuit passe sans événement, vous saurez que vous avez vu le dernier de Henry Jekyll.

À la lecture de cette lettre, je me suis assuré que mon collègue était fou; mais jusqu'à ce que cela fût prouvé au-delà de la possibilité du doute, je me sentais obligé de faire ce qu'il me demandait. Moins je comprenais ce farrago, moins j'étais à même de juger de son importance; et un appel ainsi formulé ne pouvait être mis de côté sans une grave responsabilité. Je me suis levé de la table, je suis entré dans un hansom et j'ai conduit directement à la maison de Jekyll. Le majordome attendait mon arrivée; il avait reçu par le même poste que le mien une lettre recommandée d'instruction, et avait envoyé immédiatement pour un serrurier et un menuisier. Les commerçants sont venus pendant que nous parlions encore; et nous nous déplacâmes en corps au théâtre chirurgical du vieux Dr Denman, d'où (comme vous le savez sans doute) le cabinet privé de Jekyll est le plus commodément entré. La porte était très forte, la serrure excellente; le menuisier a avoué qu'il aurait de grands problèmes et qu'il ferait beaucoup de dégâts, si la force devait être utilisée; et le serrurier était près du désespoir. Mais ce dernier était un homme pratique, et après deux heures de travail, la porte était ouverte. La presse marquée E était déverrouillée; et j'ai sorti le tiroir, l'ai fait remplir de paille et attaché dans un drap, et est revenu avec lui à Cavendish Square.

Ici, j'ai procédé à l'examen de son contenu. Les poudres étaient assez bien maquillées, mais pas avec la délicatesse de la pharmacie de distribution; de sorte qu'il était clair qu'ils étaient de la fabrication privée de Jekyll; et quand j'ai ouvert l'un des emballages, j'ai trouvé ce qui me semblait un simple sel cristallin de couleur blanche. La fiole, sur laquelle je tournai ensuite mon attention, pouvait avoir à peu près la moitié d'une liqueur rouge sang, qui piquait fortement l'odorat et me semblait contenir du phosphore et de l'éther volatil. Pour les autres ingrédients, je ne pouvais pas deviner. Le livre était un livre de version ordinaire et contenait peu mais une série de dates. Ceux-ci ont couvert une période de plusieurs années, mais j'ai observé que les entrées ont cessé presque un an auparavant et assez brusquement. Ici et là, une brève remarque était jointe à une date, généralement pas plus d'un mot: «double» peut-être six fois sur un total de plusieurs centaines d'entrées; et une fois très tôt dans la liste et suivi de plusieurs marques d'exclamation, «échec total». Tout cela, quoique ma curiosité m'éveillât, ne me disait que peu de chose. Il y avait là une fiole de teinture, un papier de sel, et le récit d'une série d'expériences qui avaient conduit (comme trop d'investigations de Jekyll) à une utilité pratique. Comment la présence de ces articles dans ma maison pourrait-elle affecter l'honneur, la santé mentale ou la vie de mon collègue? Si son messager pouvait aller à un endroit, pourquoi ne pourrait-il pas aller à un autre? Et même d'accorder un empêchement, pourquoi ce monsieur a-t-il été reçu par moi en secret? Plus je réfléchissais, plus j'étais convaincu que j'avais affaire à un cas de maladie cérébrale; et quoique j'aie renvoyé mes domestiques au lit, j'ai chargé un vieux revolver que l'on me trouverait dans quelque position d'autodéfense.

Douze heures sonnaient à peine au-dessus de Londres, avant que le heurtoir retentisse doucement sur la porte. Je suis allé moi-même à l'appel, et j'ai trouvé un petit homme accroupi contre les piliers du portique.

«Êtes-vous venu du Dr Jekyll? J'ai demandé.

Il m'a dit «oui» par un geste contraint; et quand je l'avais invité à entrer, il ne m'obéit pas sans jeter un coup d'œil en arrière dans les ténèbres de la place. Il y avait un policier non loin, s'avançant les yeux ouverts; et à la vue, j'ai pensé que mon visiteur a commencé et a fait une plus grande hâte.

Ces détails m'ont frappé, je l'avoue, désagréablement; et comme je l'ai suivi dans la lumière brillante de la salle de consultation, j'ai gardé ma main prête sur mon arme. Ici, enfin, j'avais une chance de le voir clairement. Je ne l'avais jamais vu auparavant, tant c'était sûr. Il était petit, comme je l'ai dit; Je fus d'ailleurs frappé par l'expression choquante de son visage, par sa remarquable combinaison d'une grande activité musculaire et d'une grande débilité apparente de la constitution, et - enfin, mais non des moindres - par le trouble étrange et subjectif causé par son voisinage. Cela ressemblait à une rigueur naissante et s'accompagnait d'un abaissement marqué du pouls. À ce moment-là, je me suis mis à quelque dégoût idiosyncratique et personnel et je me suis simplement demandé l'acuité des symptômes; mais j'ai eu depuis des raisons de croire que la cause était beaucoup plus profonde dans la nature de l'homme, et qu'elle avait quelque chose de plus noble que le principe de la haine.

Cette personne (qui avait ainsi, dès le premier instant de son entrée, frappé en moi ce que je ne peux décrire que comme une curiosité dégoûtante) était vêtue d'une façon qui aurait rendu une personne ordinaire risible: ses vêtements, c'est-à-dire quoique d'un tissu riche et sobre, il était trop grand pour lui dans toutes les mesures, le pantalon qui pendait sur ses jambes et roulait pour le tenir à terre, la taille de l'habit au-dessous de ses hanches et le col étalé sur ses épaules. Etrange à raconter, cet accoutrement ridicule était loin de m'émouvoir de rire. Au contraire, comme il y avait quelque chose d'anormal et de mal conçu dans l'essence même de la créature qui me faisait face maintenant - quelque chose de saisissant, de surprenant et de révoltant - cette nouvelle disparité semblait ne faire que s'y intégrer et la renforcer; de sorte qu'à mon intérêt pour la nature et le caractère de l'homme, on ajoutait une curiosité à son origine, à sa vie, à sa fortune et à son statut dans le monde.

Ces observations, bien qu'elles aient pris un si grand espace, étaient encore l'œuvre de quelques secondes. Mon visiteur était, en effet, en feu avec une sombre excitation.

'Est-ce que tu l'as?' il pleure. 'Est-ce que tu l'as?' Et son impatience était si vive qu'il mit même sa main sur mon bras et chercha à me secouer.

Je le remis en place, conscient à son contact d'une certaine douleur glaciale le long de mon sang. - Allons, monsieur, lui dis-je, vous oubliez que je n'ai pas encore le plaisir de votre connaissance. Asseyez-vous, s'il vous plaît. Et je lui ai montré un exemple, et je me suis assis dans mon siège habituel et avec une imitation aussi juste de ma manière ordinaire à un patient, que le retard de l'heure, la nature de mes préoccupations, et l'horreur que j'avais de mon visiteur , me permettrait de rassembler.

- Pardon, docteur Lanyon, répondit-il assez civilement. Ce que vous dites est très fondé; et mon impatience a montré ses talons à ma politesse. Je viens ici à l'initiative de votre collègue. Dr Henry Jekyll, sur une affaire de quelque temps; et j'ai compris. . . ' il s'arrêta et mit sa main à sa gorge, et je pus voir, malgré son air recueilli, qu'il luttait contre les approches de l'hystérie. - J'ai compris, un tiroir. . . '

Mais ici, j'ai eu pitié du suspens de mon visiteur, et peut-être de ma propre curiosité croissante.

«Voilà, monsieur,» dis-je en désignant le tiroir, où il gisait par terre derrière une table et encore couvert de la bâche.

Il s'y jeta, puis s'arrêta et posa la main sur son cœur. J'entendais ses dents râper avec l'action convulsive de ses mâchoires; et son visage était si effrayant de voir que je m'inquiétais à la fois pour sa vie et pour sa raison.

«Compose-toi, dis-je.

Il me tourna un affreux sourire, et, comme avec la décision du désespoir, arracha le drap. À la vue du contenu, il a poussé un grand sanglot d'un tel soulagement immense que j'étais assis pétrifié. Et l'instant d'après, d'une voix déjà assez bien maîtrisée: «Avez-vous un verre gradué? Il a demandé.

Je me levais de chez moi avec un effort et je lui donnais ce qu'il me demandait.

Il m'a remercié avec un signe de tête souriant, a mesuré quelques minimes de la teinture rouge et a ajouté une des poudres. Le mélange, d'abord d'une teinte rougeâtre, commença, à mesure que les cristaux fondaient, à s'éclaircir de couleur, à faire une effervescence audible et à chasser de petites vapeurs. Soudainement et en même temps, l'ébullition cessa et le composé se changea en une pourpre foncée, qui s'estompa de nouveau plus lentement vers un vert aqueux. Mon visiteur, qui avait regardé ces métamorphoses d'un œil vif, sourit, posa le verre sur la table, puis se retourna et me regarda d'un air scrutateur.

«Et maintenant, dit-il, pour régler ce qui reste. Serez-vous sage? seras-tu guidé? Me permettez-vous de prendre ce verre dans ma main et de sortir de chez vous sans autre discussion? ou l'avidité de la curiosité vous commande-t-elle trop? Pensez avant de répondre, car cela sera fait comme vous décidez. Comme vous décidez, vous serez laissés comme vous étiez avant, et ni plus riche ni plus sage, à moins que le sens du service rendu à un homme dans la détresse mortelle puisse être compté comme une sorte de richesse de l'âme. Ou, si vous préférez choisir, une nouvelle province de la connaissance et de nouvelles voies de gloire et de pouvoir vous seront ouvertes, ici, dans cette salle, sur l'instant; et ta vue sera brisée par un prodige pour étourdir l'incrédulité de Satan.

- Monsieur, lui dis-je en affectant un sang-froid que j'étais loin de posséder, vous parlez d'énigmes, et vous ne vous étonnerez peut-être pas de vous entendre sans une très forte impression de croyance. Mais je suis allé trop loin dans les services inexplicables pour faire une pause avant de voir la fin.

- C'est bon, répondit mon visiteur. «Lanyon, tu te souviens de tes vœux: ce qui suit est sous le sceau de notre profession. Et maintenant, vous qui avez été si longtemps lié aux vues les plus étroites et les plus matérielles, vous qui avez nié la vertu de la médecine transcendantale, vous qui avez tourné en dérision vos supérieurs, voilà!

Il posa le verre sur ses lèvres et but d'une gorgée. Un cri suivit; il chancela, tituba, s'agrippa à la table et se cramponna, les yeux injectés, haletant la bouche ouverte; et comme je regardais il y avait, je me disais, un changement - il semblait enfler - son visage devint soudainement noir et les traits semblèrent fondre et se modifier - et l'instant d'après, je m'étais levé d'un bond et me jetai contre le mur, mon bras levé pour me protéger de ce prodige, mon esprit submergé de terreur.

'Oh mon dieu!' J'ai crié, et 'O Dieu!' encore et encore; car là, devant mes yeux, pâle, ébranlé et à demi évanoui, et tâtonnant devant lui de ses mains, comme un homme guéri de la mort, se tenait Henry Jekyll!

Ce qu'il m'a dit dans l'heure qui a suivi, je n'arrive pas à me mettre sur papier. Je voyais ce que je voyais, j'entendais ce que j'entendais, et mon âme en était écœurée; et maintenant, quand cette vue s'est évanouie de mes yeux, je me demande si je le crois, et je ne peux pas répondre. Ma vie est ébranlée à ses racines; le sommeil m'a quitté; la terreur la plus meurtrière m'attend à toutes les heures du jour et de la nuit; Je sens que mes jours sont comptés, et que je dois mourir; et pourtant je mourrai incrédule. Quant à la turpitude morale que l'homme m'a dévoilée, même avec des larmes de pénitence, je ne peux, même en mémoire, m'y attarder sans un début d'horreur. Je ne dirai qu'une chose, Utterson, et cela (si vous pouvez vous en convaincre) sera plus que suffisant. La créature qui s'est glissée dans ma maison cette nuit-là était, sur la confession de Jekyll, connue sous le nom de Hyde et chassée dans tous les coins du pays comme l'assassin de Carew.

Chapitre X - Déclaration complète de Henry Jekyll sur l'affaire

Je suis né en 18 ans, d'une grande fortune, douée en outre d'excellentes parties, inclinée par la nature à l'industrie, affectueuse du respect des sages et des bons parmi mes semblables, et ainsi, comme on pouvait le supposer, avec toutes les garanties d'un avenir honorable et distingué. Et le pire de mes fautes fut une certaine gaieté impatiente de disposition, telle qu'elle a fait le bonheur de beaucoup, mais telle que je trouvais difficile de me réconcilier avec mon impérieux désir de porter la tête haute et de porter un fardeau plus que commun visage devant le public. D'où il arriva que je cachais mes plaisirs; et que lorsque j'atteignis des années de réflexion et que je commençai à regarder autour de moi et à faire le point sur mes progrès et ma position dans le monde, je m'étais déjà engagé dans une profonde duplicité de la vie. Plus d'un homme aurait même blasonné les irrégularités dont j'étais coupable; mais, d'après les hautes vues que j'avais mises devant moi, je les regardais et les cachais avec un sentiment de honte presque morbide. Ce fut donc plutôt la nature exigeante de mes aspirations que toute dégradation particulière de mes fautes, qui me fit ce que j'étais et, avec même une tranchée plus profonde que chez la majorité des hommes, coupa en moi ces provinces de bien et de mal qui divisent et la double nature de l'homme composé. Dans ce cas, j'étais conduit à réfléchir profondément et invariablement sur cette dure loi de la vie, qui est à la racine de la religion et qui est l'une des sources les plus abondantes de la détresse. Quoique si profond un double marchand, je n'étais nullement hypocrite; les deux côtés de moi étaient vraiment sérieux; Je n'étais plus moi-même quand je mettais de côté la retenue et que je plongeais dans la honte, que lorsque je travaillais, aux yeux du jour, à l'avancement de la connaissance ou au soulagement du chagrin et de la souffrance. Et il arriva que la direction de mes études scientifiques, qui conduisait entièrement vers le mystique et le transcendantal, réagit et éclaira fortement cette conscience de la guerre éternelle parmi mes membres. Avec chaque jour, et des deux côtés de mon intelligence, le moral et l'intellectuel, je me rapprochai ainsi de plus en plus de cette vérité dont la découverte partielle m'a condamnée à un naufrage si terrible: cet homme n'est pas vraiment un, mais vraiment deux. Je dis deux, parce que l'état de mes propres connaissances ne dépasse pas ce point. D'autres suivront, d'autres me dépasseront dans le même sens; et je risque de deviner que l'homme sera finalement connu pour une simple organisation de citoyens divers, incongrus et indépendants. Pour ma part, de la nature de ma vie, je me suis avancé infailliblement dans un sens et dans un seul sens. C'est sur le plan moral, et dans ma propre personne, que j'ai appris à reconnaître la dualité profonde et primitive de l'homme; J'ai vu que, des deux natures qui se disputaient dans le champ de ma conscience, même si l'on pouvait dire à juste titre que je l'étais non plus, c'était seulement parce que j'étais radicalement les deux; et de bonne heure, avant même que le cours de mes découvertes scientifiques n'eût commencé à suggérer la possibilité la plus nue d'un tel miracle, j'avais appris à habiter avec plaisir, comme rêverie bien-aimée, la pensée de la séparation de ces éléments. Si chacun, me disais-je, ne pouvait être logé que dans des identités séparées, la vie serait soulagée de tout ce qui était insupportable; l'injuste pourrait s'en aller, délivré des aspirations et des remords de son jumeau plus droit; et le juste pouvait marcher résolument et solidement sur son chemin ascendant, faisant les bonnes choses dans lesquelles il trouvait son plaisir, et ne plus être exposé à la disgrâce et à la pénitence par les mains de ce mal étranger. C'était la malédiction de l'humanité que ces fagots incongrus étaient ainsi liés ensemble - que dans l'utérus agonisé de la conscience, ces jumeaux polaires devaient se battre continuellement. Comment, alors, étaient-ils dissociés?

J'étais si loin dans mes réflexions quand, comme je l'ai dit, une lumière latérale a commencé à briller sur le sujet de la table de laboratoire. J'ai commencé à percevoir plus profondément que cela n'a jamais été dit, l'immatérialité tremblante, la fugacité brumeuse, de ce corps apparemment si solide dans lequel nous marchons vêtu. Certains agents m'ont semblé avoir le pouvoir de secouer et d'arracher ce vêtement charnel, comme un vent pourrait jeter les rideaux d'un pavillon. Pour deux bonnes raisons, je n'entrerai pas profondément dans cette branche scientifique de ma confession. D'abord parce qu'on m'a fait apprendre que le malheur et le fardeau de notre vie sont attachés pour toujours aux épaules de l'homme, et quand on essaie de le rejeter, il revient sur nous avec une pression plus inhabituelle et plus affreuse. Deuxièmement, parce que mon récit fera hélas! trop évident, mes découvertes étaient incomplètes. Assez, alors, non seulement je reconnus mon corps naturel pour la simple aura et le rayonnement de certaines des puissances qui composaient mon esprit, mais je réussis à composer une drogue par laquelle ces pouvoirs devraient être détrônés de leur suprématie, et une seconde forme et le visage substitué, non moins naturel pour moi parce qu'ils étaient l'expression, et portait le timbre, des éléments inférieurs dans mon âme.

J'ai longtemps hésité avant de mettre cette théorie à l'épreuve de la pratique. Je savais bien que je risquais la mort; car toute drogue qui contrôlait et secouait si puissamment la forteresse même de l'identité, pouvait au moins se méfier d'une surdose ou du moins de l'inopportunité au moment de l'exposition, effacer complètement ce tabernacle immatériel que je lui ai demandé de changer. Mais la tentation d'une découverte si singulière et profonde surmonta enfin les suggestions d'alarme. J'avais depuis longtemps préparé ma teinture; J'achetai tout de suite, d'une entreprise de gros chimistes, une grande quantité d'un sel particulier que je savais, d'après mes expériences, être le dernier ingrédient requis; et, tard, une nuit maudite, je composai les éléments, je les regardai bouillir et fumer ensemble dans le verre, et quand l'ébullition se fut calmée, avec une forte lueur de courage, il but de la potion.

Les douleurs les plus tenaces ont réussi: un grincement dans les os, des nausées mortelles et une horreur de l'esprit qui ne peut être dépassée à l'heure de la naissance ou de la mort. Alors ces angoisses commencèrent à s'apaiser rapidement, et je suis venu à moi-même comme d'une grande maladie. Il y avait quelque chose d'étrange dans mes sensations, quelque chose d'indescriptible et, par sa nouveauté, incroyablement doux. Je me sentais plus jeune, plus léger, plus heureux dans le corps; j'étais conscient d'une insouciance capiteuse, d'un courant d'images sensuelles désordonnées courant comme une course de moulin dans ma fantaisie, une solution des liens de l'obligation, une liberté inconnue mais non innocente de l'âme. Je me savais, au premier souffle de cette nouvelle vie, être plus méchant, dix fois plus méchant, vendre un esclave à mon mal originel; et la pensée, en cet instant, se préparait et me ravissait, moi comme le vin. J'étendis les mains, exultant de la fraîcheur de ces sensations; et dans l'acte, j'étais soudainement conscient que j'avais perdu en taille.

Il n'y avait pas de miroir, à cette date, dans ma chambre; ce qui se tient à côté de moi pendant que j'écris, a été apporté plus tard et dans le but même de ces transformations. Cependant, la nuit était loin dans la matinée - le matin, noir comme il était, était presque mûr pour la conception de la journée - les détenus de ma maison étaient enfermés dans les heures de sommeil les plus rigoureuses; et je me décidai, tout rouge d'espoir et de triomphe, à s'aventurer dans ma nouvelle forme jusqu'à ma chambre. Je traversai la cour où les constellations me regardaient, j'aurais pu penser, avec étonnement, la première créature de ce genre que leur vigilance éveillée leur avait encore révélée; J'ai volé dans les couloirs, un étranger dans ma propre maison; et venant dans ma chambre, j'ai vu pour la première fois l'apparition d'Edward Hyde.

Je dois parler ici par la théorie seule, en ne disant pas ce que je sais, mais ce que je suppose être le plus probable. Le mauvais côté de ma nature, auquel j'avais transféré l'efficacité de l'estampillage, était moins robuste et moins développé que le bien que je venais de déposer. Encore, au cours de ma vie, qui avait été, après tout, neuf dixièmes de vie d'effort, de vertu et de contrôle, elle avait été beaucoup moins exercée et beaucoup moins épuisée. Et par conséquent, comme je pense, il est arrivé que Edward Hyde était tellement plus petit, plus mince et plus jeune que Henry Jekyll. Même si le visage de l'un brillait, le mal était écrit largement et clairement sur le visage de l'autre. Le mal d'ailleurs (que je dois encore croire être le côté mortel de l'homme) avait laissé sur ce corps une empreinte de difformité et de déchéance. Et pourtant, quand je regardais cette vilaine idole dans le verre, je n'avais conscience d'aucune répugnance, plutôt d'un saut de bienvenue. Cela aussi était moi-même. Cela semblait naturel et humain. À mes yeux, il portait une image plus vivante de l'esprit, il semblait plus express et célibataire, que le visage imparfait et divisé, j'avais été jusqu'ici habitué à appeler le mien. Et jusque-là, j'avais sans doute raison. J'ai observé que lorsque je portais l'apparence d'Edward Hyde, aucun d'entre eux ne pouvait s'approcher de moi sans une crainte visible de la chair. Ceci, selon moi, était parce que tous les êtres humains, à mesure que nous les rencontrons, sont mêlés au bien et au mal: et Edward Hyde, seul dans les rangs de l'humanité, était un mal pur.

Je ne m'attardai qu'un instant sur le miroir: la seconde expérience concluante n'avait pas encore été tentée; il restait encore à voir si j'avais perdu mon identité au-delà de la rédemption et si je devais fuir devant le jour d'une maison qui n'était plus la mienne; et se dépêchant de retourner à mon cabinet, une fois de plus préparé et bu la tasse, une fois de plus souffert les douleurs de la dissolution, et me suis revenu une fois de plus avec le caractère, la stature et le visage de Henry Jekyll.

Cette nuit-là, j'étais arrivé aux routes de traverse fatales. Si j'avais approché ma découverte dans un esprit plus noble, aurais-je risqué l'expérience alors que sous l'empire d'aspirations généreuses ou pieuses, tout devait être autrement, et de ces angoisses de la mort et de la naissance, j'étais sorti un ange au lieu d'un démon. Le médicament n'avait aucune action discriminante; ce n'était ni diabolique ni divin; il a secoué les portes de la prison de ma disposition; et, comme les captifs de Philippes, ce qui s'y trouvait courut. A cette époque, ma vertu sommeillait; mon mal, maintenu éveillé par l'ambition, était alerte et prompt à saisir l'occasion; et la chose qui était projetée était Edward Hyde. Ainsi, bien que j'eusse maintenant deux caractères et deux apparences, l'un était entièrement mauvais, et l'autre était toujours le vieux Henry Jekyll, ce composé incongru dont j'avais déjà appris à désespérer le perfectionnement et l'amélioration. Le mouvement était donc entièrement tourné vers le pire.

Même à cette époque, je n'avais pas encore conquis mon aversion pour la sécheresse d'une vie d'étude. Je serais toujours gaiement disposé par moments; et comme mes plaisirs étaient (pour le moins) indignes, et j'étais non seulement bien connu et très considéré, mais grandissant vers le vieillard, cette incohérence de ma vie devenait chaque jour plus indésirable. C'est de ce côté que ma nouvelle puissance m'a tenté jusqu'à ce que je tombe en esclavage. Je n'avais qu'à boire la coupe, à dépouiller à la fois le corps du célèbre professeur et à revêtir, comme une épaisse cape, celle d'Edward Hyde. J'ai souri à l'idée; il me semblait à l'époque être humoristique; et j'ai fait mes préparatifs avec le plus grand soin. J'ai pris et meublé cette maison à Soho, à laquelle Hyde a été suivie par la police; et engagé en tant que femme de ménage une créature que je savais bien être silencieuse et sans scrupules. De l'autre côté, j'annonçai à mes serviteurs qu'un M. Hyde (que j'ai décrit) devait avoir toute la liberté et tout le pouvoir de ma maison sur la place; et pour parer mésaventures, j'ai même appelé et fait moi-même un objet familier, dans mon deuxième personnage. J'ai ensuite rédigé cette volonté à laquelle vous vous êtes tant opposé; de sorte que si quelque chose m'arrivait en la personne du docteur Jekyll, je pouvais entrer dans celle d'Edward Hyde sans perte pécuniaire. Et ainsi fortifié, comme je le supposais, de tous côtés, je commençais à profiter des étranges immunités de ma position.

Les hommes ont déjà embauché des bravos pour traiter leurs crimes, alors que leur propre personne et leur réputation étaient sous abri. J'étais le premier à le faire pour ses plaisirs. J'étais le premier qui pût ainsi jouir aux yeux du public d'un fardeau de respectabilité géniale, et en un instant, comme un écolier, dépouiller ces prêts et s'élancer tête baissée dans la mer de la liberté. Mais pour moi, dans mon manteau impénétrable, la sécurité était complète. Pensez-y, je n'existais même pas! Laissez-moi m'échapper dans la porte de mon laboratoire, ne me donnez qu'une ou deux secondes pour mélanger et avaler le brouillon que j'avais toujours debout; et tout ce qu'il avait fait, Edward Hyde passerait comme la tache de souffle sur un miroir; et là à sa place, tranquillement à la maison, en découpant la lampe de minuit dans son étude, un homme qui pourrait se permettre de rire à la suspicion, serait Henry Jekyll.

Les plaisirs que je me hâtais de chercher sous mon déguisement étaient, comme je l'ai dit, indignes; J'utiliserais rarement un terme plus dur. Mais entre les mains d'Edward Hyde, ils commencèrent bientôt à se tourner vers le monstrueux. Quand je revenais de ces excursions, j'étais souvent plongé dans une sorte d'émerveillement devant ma dépravation par procuration. Ce familier que j'appelais hors de mon âme, et envoyé seul pour faire son bon plaisir, était un être intrinsèquement mauvais et vilain; chacun de ses actes et de ses pensées était centré sur lui-même; boire du plaisir avec avidité bestiale de n'importe quel degré de torture à l'autre; implacable comme un homme de pierre, Henry Jekyll était parfois horrifié devant les actes d'Edward Hyde; mais la situation était en dehors des lois ordinaires et relâchait insidieusement la prise de conscience. C'était Hyde, après tout, et Hyde seul, c'était coupable. Jekyll n'était pas pire; il s'est réveillé à ses bonnes qualités apparemment intactes; il se hâterait même, là où c'était possible, de défaire le mal fait par Hyde. Et ainsi sa conscience sommeilla.

Dans les détails de l'infamie à laquelle je me suis ainsi laissé aller (car même maintenant je peux difficilement admettre que je l'ai commis) je n'ai pas l'intention d'entrer mais de signaler les avertissements et les étapes successives que mon châtiment approchait. J'ai rencontré un accident qui, n'entraînant aucune conséquence, je ne ferai que le mentionner. Un acte de cruauté envers un enfant a soulevé contre moi la colère d'un passant, que j'ai reconnu l'autre jour dans la personne de votre parent; le docteur et la famille de l'enfant l'ont rejoint; il y avait des moments où je craignais pour ma vie; et enfin, pour calmer leur trop juste ressentiment, Edward Hyde dut les amener à la porte et les payer sur un chèque tiré au nom de Henry Jekyll. Mais ce danger fut facilement éliminé de l'avenir, en ouvrant un compte auprès d'une autre banque au nom d'Edward Hyde lui-même; et quand, en inclinant ma main en arrière, j'avais fourni mon double avec une signature, je pensais que j'étais assis hors de la portée du destin.

Deux mois avant l'assassinat de Sir Danvers, j'étais sorti pour une de mes aventures, j'étais revenu à une heure tardive et je me suis réveillé le lendemain avec des sensations un peu bizarres. C'était en vain que je regardais autour de moi; en vain j'ai vu les meubles décents et les grandes proportions de ma chambre sur la place; en vain que je reconnus le motif des rideaux du lit et le dessin du cadre en acajou; quelque chose insistait toujours sur le fait que je n'étais pas là où j'étais, que je ne m'étais pas réveillé là où je semblais être, mais dans la petite pièce de Soho où j'avais l'habitude de dormir dans le corps d'Edward Hyde. J'ai souri à moi-même, et, sur le plan psychologique, j'ai commencé à chercher paresseusement les éléments de cette illusion, de temps en temps, même si je le faisais, retombant dans une somnolente matinée confortable. J'étais encore si engagé quand, dans l'un de mes moments les plus éveillés, mon regard tomba sur ma main. Maintenant, la main de Henry Jekyll (comme vous l'avez souvent remarqué) était professionnelle dans la forme et la taille: elle était grande, ferme, blanche et avenante. Mais la main que je voyais maintenant, assez clairement, dans la lumière jaune d'un matin du milieu de Londres, à demi fermée sur les vêtements de lit, était maigre, cordée, avec des doigts, d'une pâleur sombre et ombrée avec une croissance de cheveux . C'était la main d'Edward Hyde.

Je l'ai regardé pendant près d'une demi-minute, plongé dans la stupidité de l'émerveillement, avant que la terreur ne se réveille dans ma poitrine aussi soudaine et aussi effrayante que la chute des cymbales; et bondissant de mon lit, je me suis précipité dans le miroir. À la vue qui a rencontré mes yeux, mon sang a été changé en quelque chose d'extrêmement mince et glacé. Oui, j'étais allé me ​​coucher Henry Jekyll, j'avais réveillé Edward Hyde. Comment était-ce expliqué? Je me suis demandé; et alors, avec un autre lien de terreur, comment y remédier? C'était bien le matin; les domestiques étaient debout; Toutes mes drogues se trouvaient dans le cabinet, un long voyage, deux escaliers à travers le couloir arrière, à travers la cour ouverte et à travers le théâtre anatomique, d'où j'étais alors frappé d'horreur. Il pourrait en effet être possible de couvrir mon visage; mais à quoi cela servait-il, quand je ne pouvais cacher l'altération de ma taille? Et puis avec une douceur écrasante de soulagement, il me revint à l'esprit que les serviteurs étaient déjà habitués aux allées et venues de mon second moi. Je m'étais habillé bientôt, aussi bien que je pus, dans des vêtements de ma taille; je traversai bientôt la maison, où Bradshaw fixa et regarda M. Hyde à une heure et dans un tableau si étranges; et dix minutes plus tard, le Dr Jekyll était revenu à sa forme et s'assit, le front assombri, pour faire une feinte de déjeuner.

Petit était en effet mon appétit. Cet incident inexplicable, ce renversement de mon expérience antérieure, semblait, comme le doigt babylonien sur le mur, épeler les lettres de mon jugement; et j'ai commencé à réfléchir plus sérieusement que jamais aux problèmes et aux possibilités de ma double existence. Cette partie de moi que j'avais le pouvoir de projeter, avait été récemment beaucoup exercée et nourrie; il m'avait semblé récemment que le corps d'Edward Hyde avait pris de l'envergure, comme si (lorsque je portais cette forme) j'avais conscience d'une marée de sang plus généreuse; et j'ai commencé à espionner un danger que, si cela était beaucoup prolongé, l'équilibre de ma nature puisse être définitivement renversé, le pouvoir du changement volontaire soit confisqué, et le caractère d'Edward Hyde devienne irrévocablement le mien. Le pouvoir de la drogue n'avait pas toujours été également affiché. Une fois, très tôt dans ma carrière, ça m'avait complètement raté; depuis lors, j'avais été obligé à plus d'une occasion de doubler, et une fois, avec un risque infini de mort, d'en tripler le montant; et ces incertitudes rares avaient jusqu'ici jeté l'ombre sur mon contentement. Maintenant, cependant, et à la lumière de l'accident de ce matin, j'ai été amené à remarquer que, alors que, au début, la difficulté avait été de se débarrasser du corps de Jekyll, il s'était récemment, progressivement mais décidément transféré à l'autre. côté. Toutes choses paraissaient donc indiquer que je perdais peu à peu mon moi original et meilleur et que je m'incorporais lentement à mon second et à mon pire.

Entre ces deux, je sentais maintenant que je devais choisir. Mes deux natures avaient la mémoire en commun, mais toutes les autres facultés étaient plus inégalement partagées entre eux. Jekyll (qui était composé) maintenant avec les appréhensions les plus sensibles, maintenant avec un gusto avide, projeté et partagé dans les plaisirs et les aventures de Hyde; mais Hyde était indifférent à Jekyll, ou se souvenait de lui comme le bandit de montagne se souvient de la caverne dans laquelle il se cache de la poursuite. Jekyll avait plus que l'intérêt d'un père; Hyde avait plus que l'indifférence d'un fils. Me mêler à Jekyll, c'était mourir à ces appétits que je m'étais longtemps livrés secrètement et que j'avais commencé à chérir. Le mêler à Hyde, c'était mourir à mille intérêts et aspirations, et devenir, d'un coup et pour toujours, méprisé et sans ami. Le marché peut sembler inégal; mais il y avait encore une autre considération dans les échelles; car pendant que Jekyll souffrirait ardemment dans les feux de l'abstinence, Hyde ne serait même pas conscient de tout ce qu'il avait perdu. Aussi étrange que fût ma situation, les termes de ce débat sont aussi anciens et banals que l'homme; les mêmes incitations et les mêmes alarmes jettent la mort pour tout pécheur tenté et tremblant; et il est tombé avec moi, comme il tombe avec une si grande majorité de mes camarades, que j'ai choisi la meilleure partie et a été trouvé manquant dans la force de s'y tenir.

Oui, je préférais le médecin âgé et mécontent, entouré d'amis et nourrissant des espérances honnêtes; et il fit un adieu résolu à la liberté, à la jeunesse comparée, au pas léger, aux pulsations bondissantes et aux plaisirs secrets que j'avais appréciés sous le déguisement de Hyde. J'ai fait ce choix peut-être avec une certaine réserve inconsciente, car je n'ai ni abandonné la maison à Soho, ni détruit les vêtements d'Edward Hyde, qui étaient encore prêts dans mon cabinet. Cependant, pendant deux mois, j'étais fidèle à ma détermination; Pendant deux mois, j'ai mené une vie d'une gravité telle que je n'y avais jamais été auparavant et j'ai bénéficié des compensations d'une conscience approbatrice. Mais le temps commença enfin à effacer la fraîcheur de mon alarme; les louanges de la conscience ont commencé à devenir une chose bien sûr; Je commençais à être torturé par les affres et les désirs, comme Hyde luttant après la liberté; et enfin, dans une heure de faiblesse morale, j'ai de nouveau composé et avalé le brouillon transformateur.

Je ne suppose pas que, quand un ivrogne raisonne avec son vice, il est une fois sur cinq cents fois affecté par les dangers qu'il court à travers son insensibilité bestiale et physique; Je n'avais pas non plus, tant que j'avais considéré ma position, fait assez de place pour l'insensibilité morale complète et la préparation insensée au mal, qui étaient les caractères principaux d'Edward Hyde. C'est pourtant par eux que j'ai été puni. Mon diable avait longtemps été en cage, il est sorti rugissant. J'étais conscient, même quand je prenais le brouillon, d'une propension plus déchaînée, plus furieuse à la maladie. Ce devait être cela, je suppose, qui remuait dans mon âme cette tempête d'impatience avec laquelle j'écoutais les civilités de ma malheureuse victime; Je déclare au moins, devant Dieu, qu'aucun homme moralement sain ne pouvait être coupable de ce crime par une si pitoyable provocation; et que je ne frappais pas dans un esprit plus raisonnable que celui où un enfant malade peut briser un jouet. Mais je m'étais dépouillé volontairement de tous ces instincts d'équilibre, par lesquels même le pire d'entre nous continue à marcher avec un certain degré de stabilité parmi les tentations; et dans mon cas, être tenté, même légèrement, devait tomber.

Instantanément, l'esprit de l'enfer s'est réveillé en moi et a fait rage. Avec un transport de joie, je ravageai le corps sans résistance, goûtant le délice de chaque coup; et ce ne fut que lorsque la lassitude eut commencé, que tout à coup, au plus haut de mon délire, je fus frappé au cœur par un frisson de terreur. Une brume dispersée; J'ai vu ma vie être perdue; et s'enfuit de la scène de ces excès, à la fois glorieuse et tremblante, ma convoitise du mal satisfaite et stimulée, mon amour de la vie baisé au plus haut. J'ai couru à la maison de Soho, et (pour avoir l'assurance d'être doublement sûre) j'ai détruit mes papiers; De là, je suis parti dans les rues éclairées, dans la même extase d'esprit divisée, jubilant sur mon crime, imaginant les autres dans le futur, et pourtant je me hâtais encore d'écouter les pas du vengeur. Hyde avait une chanson sur ses lèvres pendant qu'il composait le brouillon, et comme il l'a bu, a promis le mort. Les affres de la transformation ne l'avaient pas déchiré, avant qu'Henry Jekyll, avec des larmes de gratitude et de remords, soit tombé sur ses genoux et ait levé ses mains jointes à Dieu. Le voile de l'auto-indulgence se déchirait de la tête aux pieds, je voyais ma vie dans son ensemble: je la suivais depuis les jours d'enfance, quand j'avais marché avec la main de mon père, et à travers les entrailles de mon professionnel la vie, pour arriver encore et encore, avec le même sentiment d'irréalité, aux horribles horreurs de la soirée. J'aurais pu crier à haute voix; Je cherchai, avec des larmes et des prières, à étouffer la foule des images et des sons hideux dont mon souvenir fourmillait contre moi; et encore, entre les pétitions, la face laide de mon iniquité regardait dans mon âme. Alors que l'acuité de ce remords commençait à s'éteindre, un sentiment de joie lui succéda. Le problème de ma conduite a été résolu. Hyde était désormais impossible; que je le veuille ou non, j'étais maintenant confiné à la plus grande partie de mon existence; et O, comme je me suis réjoui de le penser! avec quelle humilité voulue, j'ai embrassé à nouveau les restrictions de la vie naturelle! avec quel renoncement sincère, je fermais la porte par laquelle j'avais si souvent disparu, et je venais, et je mettais la clef sous mes talons!

Le lendemain, vint la nouvelle que le meurtre avait été négligé, que la culpabilité de Hyde était manifeste pour le monde et que la victime était un homme haut placé dans l'estime publique. Ce n'était pas seulement un crime, c'était une folie tragique. Je pense que j'étais content de le savoir. Je crois que j'étais heureux d'avoir ainsi mes meilleures impulsions ainsi soutenues et gardées par les terreurs de l'échafaud. Jekyll était maintenant ma ville de refuge; que Hyde soupire un instant, et que tous les hommes se lèvent pour le prendre et le tuer.

Je résolus dans ma conduite future de racheter le passé; et je peux dire avec honnêteté que ma résolution était fructueuse d'un certain bien. Vous vous savez à quel point, dans les derniers mois de l'année dernière, j'ai travaillé à soulager la souffrance; vous savez que beaucoup a été fait pour les autres, et que les jours passaient tranquillement, presque heureusement pour moi-même. Je ne peux pas non plus dire que je me suis lassé de cette vie bienfaisante et innocente; Je pense plutôt que je l'apprécie tous les jours plus complètement; mais j'étais encore maudit avec ma dualité de but; et tandis que le premier bord de ma pénitence s'éteignait, le côté inférieur de moi, si long-temps livré, si récemment enchaîné, a commencé à grogner pour la licence. Pas que je rêvais de ressusciter Hyde; l'idée nue de cela me faisait frémir: non, c'était dans ma personne que j'étais une fois de plus tenté de jouer avec ma conscience; et c'était comme un pécheur secret ordinaire, que je suis finalement tombé avant les assauts de la tentation.

Il finit toutes choses; la mesure la plus étendue est enfin remplie; et cette courte condescendance à mon mal a finalement détruit l'équilibre de mon âme. Et pourtant je n'étais pas alarmé; la chute paraissait naturelle, comme un retour aux vieux jours avant que j'aie fait ma découverte. C'était un beau jour de janvier, humide, sous les pieds, où le givre avait fondu, mais sans nuages; et le parc du Regent était plein de chirruppings d'hiver et doux avec des odeurs de ressort. Je me suis assis au soleil sur un banc; l'animal en moi lèche les côtelettes de la mémoire; le côté spirituel a un peu somnolé, promettant la pénitence ultérieure, mais pas encore bougé pour commencer. Après tout, je pensais que j'étais comme mes voisins; et puis j'ai souri, me comparant à d'autres hommes, comparant ma bonne volonté active à la cruauté paresseuse de leur négligence. Et au moment même de cette pensée vaniteuse, un malaise s'empara de moi, une nausée horrible et le frisson le plus mortel. Ceux-ci sont décédés et m'ont laissé défaillir; puis, comme à son tour le malaise s'apaisait, je commençais à prendre conscience d'un changement dans le tempérament de mes pensées, d'une plus grande hardiesse, d'un mépris du danger, d'une solution des liens de l'obligation. J'ai baissé les yeux; mes vêtements pendaient sans forme sur mes membres rétrécis; la main qui était sur mon genou était cordée et poilue. J'étais encore une fois Edward Hyde. Un moment avant que j'eusse été à l'abri de tous les respects des hommes, riches, bien-aimés - le drap qui me servait dans la salle à manger à la maison; et maintenant j'étais la carrière commune de l'humanité, chassée, sans foyer, un meurtrier connu, esclave de la potence.

Ma raison a vacillé, mais elle ne m'a pas complètement manqué. J'ai plus d'une fois observé que, dans mon second caractère, mes facultés semblaient aiguisées jusqu'à un certain point et que mes esprits étaient plus élastiques; C'est ainsi que, lorsque Jekyll aurait peut-être succombé, Hyde se tourna vers l'importance du moment. Mes drogues étaient dans l'une des presses de mon cabinet; comment pouvais-je les atteindre? C'était le problème que (écrasant mes tempes dans mes mains) je me suis mis à résoudre. La porte du laboratoire que j'avais fermée. Si je cherchais à entrer par la maison, mes serviteurs m'enverraient à la potence. J'ai vu que je devais employer une autre main, et j'ai pensé à Lanyon. Comment devait-il être atteint? comment persuadé? En supposant que j'aie échappé à la capture dans les rues, comment pouvais-je me frayer un chemin en sa présence? et comment devrais-je, un visiteur inconnu et déplaisant, l'emporter sur le célèbre médecin pour fusiller l'étude de son collègue, le Dr Jekyll? Puis je me suis rappelé que de mon caractère original, une partie est restée à moi: je pourrais écrire ma propre main; et une fois que j'avais conçu cette étincelle, le chemin que je devais suivre s'alluma de bout en bout.

Là-dessus, j'arrangeai mes vêtements du mieux que je pouvais, et, convoquant un hansom passager, je me rendis dans un hôtel de la rue Portland, dont je me rappelai le nom. A mon apparition (qui était en effet assez comique, quel que fût le sort tragique de ces vêtements), le chauffeur ne put dissimuler sa joie. Je lui ai grincé des dents avec une furie diabolique; et le sourire se détachait de son visage - heureusement pour lui - et plus heureusement pour moi-même, car dans un autre instant je l'avais certainement tiré de son perchoir. A l'auberge, en entrant, je regardai autour de moi avec un visage si noir que les serviteurs tremblaient; ils n'ont pas regardé en ma présence; mais obséquieusement pris mes ordres, m'a conduit à une salle privée, et m'a apporté des moyens d'écrire. Hyde en danger de sa vie était une créature nouvelle pour moi: secouée par une colère démesurée, tendue jusqu'au meurtre, désireuse d'infliger la souffrance. Pourtant la créature était astucieuse; maîtrisait sa fureur avec un grand effort de volonté; composé ses deux lettres importantes, une à Lanyon et une à Poole; et qu'il pourrait recevoir une preuve réelle de leur être posté, les a envoyés avec des instructions qu'ils devraient être enregistrés.

Dès lors, il était assis toute la journée au-dessus du feu dans la chambre privée, se rongeant les ongles; il dînait là, assis seul avec ses craintes, le garçon qui tressaillait visiblement devant ses yeux; et de là, quand la nuit fut entièrement venue, il partit dans un coin d'un fiacre fermé, et se promenait dans les rues de la ville. Lui, je dis, je ne peux pas dire, moi. Cet enfant de l'enfer n'avait rien d'humain; rien ne vivait en lui que la peur et la haine. Et quand enfin, pensant que le chauffeur commençait à devenir suspect, il déchargea le fiacre et s'aventura à pied, vêtu de ses vêtements défectueux, objet à observer, au milieu des passagers nocturnes, ces deux passions de base lui comme une tempête. Il marchait vite, chassé par ses peurs, bavardant avec lui-même, se faufilant dans les rues moins fréquentées, comptant les minutes qui le séparaient encore de minuit. Une fois, une femme lui a parlé, offrant, je pense, une boîte de lumières. Il l'a frappée au visage et elle s'est enfuie.

Quand je suis venu chez moi chez Lanyon, l'horreur de mon vieil ami m'a peut-être quelque peu affecté: je ne sais pas; c'était au moins une goutte dans la mer à l'horreur avec laquelle je regardais ces heures. Un changement est venu sur moi. Ce n'était plus la peur de la potence, c'était l'horreur d'être Hyde qui m'avait ébranlé. J'ai reçu la condamnation de Lanyon en partie dans un rêve; c'était en partie dans un rêve que je rentrais chez moi et que je me mettais au lit. Je dormais après la prostration de la journée, avec un sommeil profond et profond que même les cauchemars qui m'étreignaient ne pouvaient servir à rompre. Je me suis réveillé le matin secoué, affaibli, mais rafraîchi. Je haïssais et craignais encore la pensée de la brute qui dormait en moi, et je n'avais pas oublié, bien sûr, les dangers effroyables de la veille; mais j'étais de nouveau chez moi, dans ma propre maison et près de mes drogues; et la gratitude pour mon évasion brillait si fort dans mon âme qu'elle rivalisait presque avec l'éclat de l'espoir.

Je passais tranquillement à travers la cour après le petit déjeuner, buvant avec plaisir le froid de l'air, quand je fus saisi de nouveau avec ces sensations indescriptibles qui annonçaient le changement; et je n'avais que le temps de gagner l'abri de mon cabinet, avant que je fusse de nouveau en fureur avec les passions de Hyde. Il a pris à cette occasion une double dose pour me rappeler à moi-même; et hélas, six heures après, alors que je regardais tristement dans le feu, les douleurs revenaient, et la drogue devait être réadministrée. En somme, à partir de ce jour-là, il ne me sembla plus qu'un grand effort de gymnastique, et seulement sous la stimulation immédiate de la drogue, que je pus porter le visage de Jekyll. A toutes les heures du jour et de la nuit, je serais pris avec le frisson prémonitoire; par-dessus tout, si je dormais, ou même somnolais un moment sur ma chaise, c'était toujours comme Hyde que je m'éveillais. Sous la pression de ce malheur imminent et de l'insomnie à laquelle je me condamnais maintenant, même au-delà de ce que je croyais possible à l'homme, je devins, dans ma propre personne, une créature mangée et vidée par la fièvre, langoureusement faible. à la fois dans le corps et dans l'esprit, et seulement occupé par une pensée: l'horreur de mon autre moi. Mais quand je dormais, ou quand la vertu du médicament s'estompait, je sautais presque sans transition (car les affres de la transformation devenaient chaque jour moins marquées) en possession d'une fantaisie débordante d'images de terreur, une âme bouillante de haines sans cause. et un corps qui ne semblait pas assez fort pour contenir les énergies de la vie. Les pouvoirs de Hyde semblaient avoir grandi avec la maladresse de Jekyll. Et certainement la haine qui les divisait maintenant était égale de chaque côté. Avec Jekyll, c'était une chose d'instinct vital. Il avait maintenant vu toute la difformité de cette créature qui partageait avec lui certains des phénomènes de la conscience, et était cohérent avec lui à mort: et au-delà de ces liens de communauté, qui en eux-mêmes faisaient la partie la plus poignante de sa détresse, il pensait à Hyde, pour toute son énergie de vie, comme quelque chose d'infernal mais d'inorganique. C'était la chose choquante; que le limon de la fosse semblait pousser des cris et des voix; que la poussière amorphe gesticulait et pécherait; que ce qui était mort, et n'avait aucune forme, devrait usurper les bureaux de la vie. Et encore une fois, que cette horreur insurgée lui était plus proche qu'une femme, plus proche qu'un œil; Il était couché dans sa chair, où il l'entendait marmonner et sentait qu'il luttait pour naître. et à chaque heure de la faiblesse, et dans la confiance du sommeil, a prévalu contre lui, et l'a déposé hors de la vie. La haine de Hyde pour Jekyll était d'un ordre différent. Sa terreur de la potence le poussait continuellement à commettre un suicide temporaire, et à retourner à son poste subalterne d'une partie au lieu d'une personne; mais il détestait la nécessité, il détestait le découragement où Jekyll était maintenant tombé, et il s'indignait de l'aversion avec laquelle il était lui-même considéré. De là les tours de folie qu'il me jouerait, gribouillant de ma main des blasphèmes sur les pages de mes livres, brûlant les lettres et détruisant le portrait de mon père; et en effet, s'il n'avait pas eu peur de la mort, il se serait depuis longtemps ruiné pour m'engager dans la ruine. Mais son amour de la vie est merveilleux. J'irai plus loin: moi, qui saille et gèle à la seule pensée de lui, quand je me rappelle l'abjection et la passion de cet attachement, et quand je sais comment il craint de me le couper par le suicide, je le trouve dans mon cœur pour le plaindre.

Il est inutile, et le temps me manque terriblement, de prolonger cette description; personne n'a jamais souffert de tels tourments, que cela suffise; et pourtant, même pour ceux-ci, l'habitude apportait - non, non le soulagement - mais une certaine insensibilité de l'âme, un certain acquiescement du désespoir; et ma punition aurait pu continuer pendant des années, mais pour la dernière calamité qui est maintenant tombée, et qui m'a finalement coupé de mon propre visage et nature. Mon approvisionnement en sel, qui n'avait jamais été renouvelé depuis la date de la première expérience, commença à manquer. J'ai envoyé pour une nouvelle provision, et mélangé le brouillon; l'ébullition a suivi, et le premier changement de couleur, pas le deuxième; Je l'ai bu et c'était sans efficacité. Vous apprendrez de Poole comment j'ai fait fouiller Londres; c'était en vain; et je suis maintenant persuadé que ma première provision était impure, et que c'était cette impureté inconnue qui donnait de l'efficacité au projet.

Environ une semaine s'est écoulée et je termine maintenant cette déclaration sous l'influence de la dernière des poudres anciennes. C'est donc la dernière fois, à moins d'un miracle, que Henry Jekyll peut penser à ses propres pensées ou voir son propre visage (maintenant tristement modifié!) Dans le verre. Je ne dois pas non plus tarder trop longtemps pour mettre fin à mon écriture; car si mon récit a jusqu'ici échappé à la destruction, c'est par une combinaison de grande prudence et de bonne chance. Si les affres du changement me prennent en train de l'écrire, Hyde le déchiquera; mais si quelque temps s'est écoulé après que je l'ai déposé, son égoïsme merveilleux et sa circons- cription au moment le sauveront probablement encore une fois de l'action de son dépit. Et en effet le malheur qui se referme sur nous deux, a déjà changé et l'a écrasé. Une demi-heure à partir de maintenant, quand je redécouvrirai pour toujours cette personnalité détestée, je sais que je vais m'asseoir frémir et pleurer sur ma chaise, ou continuer, avec l'extase d'écoute la plus tendue et effrayée, à arpenter cette pièce (mon dernier refuge terrestre) et prête l'oreille à tous les bruits de menace. Hyde mourra-t-il sur l'échafaud? ou trouvera-t-il le courage de se libérer au dernier moment? Dieu seul sait; Je suis négligent; c'est ma véritable heure de la mort, et ce qui va suivre concerne un autre que moi-même. Ici donc, en posant la plume et en scellant ma confession, je mets fin à la vie de ce malheureux Henry Jekyll.

L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde par Robert Louis Stevenson

Guide de l'enseignant par Kristy Littlehale

Activités étudiantes pour l'étrange cas du Dr Jekyll et M. Hyde

Dans cette nouvelle gothique, Robert Louis Stevenson combine les horreurs de l'âme humaine avec un dégoût pour l'importance victorienne de la réputation. Stevenson plonge dans les profondeurs les plus sombres de l'humanité et semble découvrir ce que Sigmund Freud ne publiera pas avant 15 ans: la répression de id, ou le côté instinctif de la nature humaine, par le sur-moi, ou la partie de nous qui conserve les idéaux culturels et les règles avec lesquelles nous avons été élevés. L'épouse de Stevenson a noté dans sa lecture de son premier brouillon de la nouvelle qu'elle lisait comme une allégorie, et en effet, elle reflétait la lutte victorienne du «double moi». La société victorienne en Angleterre était tellement prisonnière de moralité et de vertu que beaucoup de choses jugées «amusantes» ou «agréables» étaient appelées péché. Les jambes de piano étaient appelées «membres» parce que le mot «jambe» était considéré comme pécheur. Stevenson explore cette dualité de la nature humaine, de la vertu pour la réputation, contre le besoin de liberté pour ne pas devenir fou - ou, pire, s'ennuyer.

L'étrange cas du Dr. Jekyll et de M. Hyde Lesson Plans, activités étudiantes et organisateurs graphiques

Diagramme de tracé - L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde Résumé

Niveau scolaire 9-12

Niveau de difficulté 2 (Renforcer / Développer)

Type d'affectation Individuel ou Groupe

Normes de base communes

  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 2] Déterminer un thème ou une idée centrale d'un texte et analyser en détail son développement au cours du texte, y compris comment il émerge et est façonné et affiné par des détails spécifiques; fournir un résumé objectif du texte
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 3] Analyser comment des personnages complexes (par exemple, ceux qui ont des motivations multiples ou conflictuelles) se développent au cours d'un texte, interagissent avec d'autres personnages et font avancer l'intrigue ou développent le thème
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 5] Analyser comment les choix d'un auteur concernant la façon de structurer un texte, ordonner des événements à l'intérieur (par exemple, des graphes parallèles) et manipuler le temps (par exemple, rythme, flashbacks) créent des effets tels que mystère, tension ou surprise

Une utilisation courante pour Storyboard C'est d'aider les élèves à créer un diagramme de l'intrigue des événements d'une histoire. Ce n'est pas seulement une excellente façon d'enseigner les parties de l'intrigue, mais cela renforce les événements majeurs et aide les élèves à développer une meilleure compréhension des structures littéraires.

Les élèves peuvent créer un storyboard capturant l'arc narratif dans un travail avec un storyboard à six cellules contenant les principales parties du diagramme de l'intrigue. Demandez à chaque élève de créer une scène qui suit l'histoire en séquence en utilisant: Exposition, Conflit, Action Rising, Climax, Chute d'Action, et Résolution.

L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde Diagramme de tracé

Lors de sa promenade hebdomadaire avec son ami et parent Enfield, M. Utterson, un avocat, se retrouve devant une porte sombre et mystérieuse dans une rue par ailleurs agréable. Enfield relate une nuit où il a rencontré un homme qui devait entrer dans cette porte. Il avait renversé une jeune fille, et plutôt que de provoquer une scène, il a payé sa famille en utilisant un chèque au nom d'un homme bien établi à Londres. Enfield rapporte que l'homme qui a renversé la fille s'appelait Hyde.

Avec l'information d'Enfield, Utterson devient de plus en plus préoccupé par son ami le Dr Jekyll, qui avait récemment changé de volonté pour lui dire que si quelque chose lui arrivait, tout devrait être donné à Hyde. Utterson craint que Jekyll ne soit victime d'un chantage de la part de Hyde. En outre, il est de plus en plus alarmé par l'apparence de Hyde, qui semble susciter l'horreur et la haine chez quiconque l'observe.

Tard dans la nuit, une femme de chambre du Dr. Jekyll témoigne du meurtre brutal d'un Sir Danvers Carew par Edward Hyde. Utterson va à Jekyll, qui lui assure que Hyde est parti pour de bon. Il donne à Utterson une lettre de Hyde, que Utterson soupçonne plus tard que Jekyll a forgé. Les serviteurs de Jekyll sont effrayés par ce qu'ils ont entendu et vu dans le laboratoire de Jekyll, alors ils invoquent Utterson. Ils abattent la porte du laboratoire et trouvent Hyde mort de poison.

Après la disparition de Hyde, Jekyll envoya une lettre désespérée au Dr. Lanyon, le priant de prendre un tiroir dans son laboratoire. Hyde vient le ramasser, mélange le contenu et boit le mélange. Il se transforme en Henry Jekyll devant les yeux de Lanyon. Lanyon est tellement désemparé qu'il meurt quelques semaines plus tard. Il rapporte tous ces événements à Utterson dans une lettre qui ne sera ouverte que dans la mort ou la disparition du Dr Jekyll.

Utterson lit ensuite une lettre du Dr Jekyll, qui lui a été laissée dans le laboratoire, avec une nouvelle copie du testament de Jekyll, laissant tout à Utterson. Il raconte que toute sa vie, Jekyll a senti qu'il y avait deux côtés à lui-même. Grâce à diverses expériences, il libère M. Hyde, qui est pur mal et passionnant d'être. Finalement, cependant, Hyde commence à prendre Jekyll, et Jekyll commence à le craindre et à le haïr.

Jekyll refuse de se changer en Hyde pendant environ deux mois, mais bientôt, la tentation reprend. Supprimé depuis si longtemps, Hyde, en colère, assassine Sir Carew. Cela fait peur à Jekyll de tuer Hyde pour de bon, mais il finit par céder à la tentation. Après cela, Hyde commence à prendre Jekyll toutes les quelques heures, et Jekyll est à court de sel pour la solution. Il quitte la lettre et change de testament pour Utterson, sachant que Henry Jekyll sera bientôt parti pour toujours.

(Ces instructions sont entièrement personnalisables.) Après avoir cliqué sur "Copier l'assignation", modifiez la description de l'assignation dans votre Tableau de bord.

Créer un diagramme de tracé visuel de Dr Jekyll et M. Hyde.

  1. Séparez l'histoire dans le Exposition, Conflit, Action Rising, Climax, Chute d'Action, et Résolution.
  2. Créez une image qui représente un moment important ou un ensemble d'événements pour chacune des composantes de l'histoire.
  3. Écrivez une description de chacune des étapes du diagramme de l'intrigue.

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Dr Jekyll et M. Hyde Organisateur graphique de carte de personnage

Niveau scolaire 9-10

Niveau de difficulté 2 (Renforcer / Développer)

Type d'affectation Individuel ou Partenaire

Normes de base communes

  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 3] Analyser comment des personnages complexes (par exemple, ceux qui ont des motivations multiples ou conflictuelles) se développent au cours d'un texte, interagissent avec d'autres personnages et font avancer l'intrigue ou développent le thème
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 6] Analyser un point de vue particulier ou une expérience culturelle reflétée dans un travail de littérature provenant de l'extérieur des États-Unis, en s'appuyant sur une large lecture de la littérature mondiale
  • [ELA-Literacy / W / 9-10 / 6] Utiliser la technologie, y compris Internet, pour produire, publier et mettre à jour des produits d'écriture individuels ou partagés, tirer parti de la capacité de la technologie à lier d'autres informations et afficher des informations

À mesure que les élèves lisent, un storyboard peut servir de journal de référence de personnage utile. Ce journal (également appelé carte de caractères) permet aux élèves de se rappeler des informations pertinentes sur les personnages importants. Lors de la lecture d'un roman, de petits attributs et détails deviennent fréquemment importants à mesure que l'intrigue progresse. Avec la cartographie des personnages, les élèves noteront cette information, les aideront à suivre et à saisir les subtilités qui rendent la lecture plus agréable!

Utilisez une carte de caractères pour suivre les différents caractères discutés dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde.

Visage robuste; sourit rarement; maladroit dans les conversations; maigre, long, poussiéreux et morne

En quelque sorte sympathique dans l'ensemble; aime le vin; aime aider les autres; préoccupé par le bien-être de ses clients; une bonne influence sur les autres; modeste

Les autres caractères inclus dans cette carte sont: Dr Henry Jekyll, M. Edward Hyde, Poole et Dr. Hastie Lanyon

(Ces instructions sont entièrement personnalisables.) Après avoir cliqué sur "Copier l'assignation", modifiez la description de l'assignation dans votre Tableau de bord.

Créez une carte de personnage pour les personnages principaux.

  1. Identifier les personnages principaux dans Dr Jekyll et M. Hyde et tapez leurs noms dans les différentes zones de titre.
  2. Choisissez un personnage pour représenter chacun des personnages littéraires.
    • Sélectionnez des couleurs et une pose appropriée aux traits de l'histoire et du caractère.
  3. Choisissez une scène ou un arrière-plan qui a du sens pour le personnage.
  4. Remplissez les textes pour Traits physiques, traits de caractère et citation.
  5. Enregistrez et soumettez l'affectation.

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Dr Jekyll et M. Hyde Activité littéraire de conflit littéraire

Niveau scolaire 9-12

Niveau de difficulté 3 (Développement à la maîtrise)

Type d'affectation Individuel ou Partenaire

Normes de base communes

  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 3] Analyser comment des personnages complexes (par exemple, ceux qui ont des motivations multiples ou conflictuelles) se développent au cours d'un texte, interagissent avec d'autres personnages et font avancer l'intrigue ou développent le thème
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 5] Analyser comment les choix d'un auteur concernant la façon de structurer un texte, ordonner des événements à l'intérieur (par exemple, des graphes parallèles) et manipuler le temps (p. Ex. mystère, tension ou surprise
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 6] Analyser un point de vue particulier ou une expérience culturelle reflétée dans un travail de littérature provenant de l'extérieur des États-Unis, en s'appuyant sur une large lecture de la littérature mondiale

Le storyboarding est un excellent moyen de se concentrer sur les types de conflits littéraires. Demandez à vos élèves de choisir un exemple de chaque conflit littéraire et de les représenter en utilisant le Créateur de Storyboard.

Dans le scénario, un exemple de chaque conflit devrait être représenté visuellement, accompagné d'une explication de la scène et de la façon dont elle correspond à la catégorie particulière de conflit.

Exemples de conflits littéraires Dr Jekyll et M. Hyde

Dr. Jekyll est effrayé par le fait que Hyde est apparu au cours de la nuit, sans avoir besoin de la potion. Il sent qu'il a besoin de choisir, et donc il a réprimé Hyde. Quand il cède finalement et le réveille à nouveau, Hyde est devenu un monstre incontrôlable. Il est si fâché d'être tenu si longtemps qu'il assassine Sir Carew pour être agréable. Jekyll est horrifié par Hyde, et en effet, le voit comme une entité séparée de lui-même.

Henry Jekyll est né dans la bonne fortune, était bon et respecté, et avait la garantie d'un avenir honorable et distingué. Cependant, ce n'était pas assez pour lui. Il aspire à des «irrégularités» qui lui donnent un «sentiment morbide de honte». Il cherche à trouver un moyen d'expérimenter ces deux facettes de son identité sans nuire à sa réputation, ce qui l'amène à des expériences contraires à l'éthique qui provoquent Hyde.

Les expériences contraires à l'éthique du Dr Jekyll l'ont amené à rompre sa relation avec le Dr Lanyon plusieurs années auparavant, parce que Lanyon n'approuve pas. La route dangereuse de Jekyll d'expérimentation contraire à l'éthique le mettait en désaccord avec toute la communauté scientifique. Ces expériences, une fois qu'il s'est transformé en Hyde, l'ont également mis en désaccord avec ses amis, qui ne doivent jamais savoir qu'il va à l'encontre des limites de la propriété victorienne et de la réputation afin de combler ses besoins de méchanceté.

(Ces instructions sont entièrement personnalisables.) Après avoir cliqué sur "Copier l'assignation", modifiez la description de l'assignation dans votre Tableau de bord.

Créer un storyboard qui montre au moins trois formes de conflit littéraire Jekyll et Hyde.

  1. Identifier les conflits dans Jekyll et Hyde.
  2. Catégoriser chaque conflit comme Caractère vs. Caractère, Caractère et Soi, Caractère et Société, Caractère et Nature, ou Caractère et technologie.
  3. Illustrer les conflits dans les cellules, en utilisant des personnages de l'histoire.
  4. Écrivez une courte description du conflit sous la cellule.
  5. Enregistrez et soumettez l'affectation.

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Jekyll et Hyde Thèmes, Symboles et Motifs Activité de l'élève

Niveau scolaire 9-10

Niveau de difficulté 3 (Développement à la maîtrise)

Type d'affectation Individuel ou Partenaire

Normes de base communes

  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 1] Citez des preuves textuelles solides et approfondies pour soutenir l'analyse de ce que le texte dit explicitement, ainsi que des inférences tirées du texte
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 3] Analyser comment des personnages complexes (par exemple, ceux qui ont des motivations multiples ou conflictuelles) se développent au cours d'un texte, interagissent avec d'autres personnages et font avancer l'intrigue ou développent le thème
  • [ELA-Literacy / RL / 9-10 / 5] Analyser comment les choix d'un auteur concernant la façon de structurer un texte, ordonner des événements à l'intérieur (par exemple, des graphes parallèles) et manipuler le temps (p. Ex. mystère, tension ou surprise
  • [ELA-Literacy / SL / 9-10 / 2] Intégrer de multiples sources d'information présentées dans différents médias ou formats (par exemple, visuellement, quantitativement, oralement) en évaluant la crédibilité et l'exactitude de chaque source

Les thèmes, les symboles et les motifs prennent vie lorsque vous utilisez un storyboard. Dans cette activité, les élèves identifieront les thèmes et les symboles du roman, et soutiendront leurs choix avec les détails du texte.

Dr Jekyll et M. Hyde Thèmes à rechercher et à discuter

La dualité du bien et du mal dans l'humanité

Un thème important dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est la dualité du bien et du mal dans l'humanité. C'est un sujet dont beaucoup hésitent à parler: le fait que le bien et le mal existent en chacun de nous, et que parfois, le mal dépasse le bien. Nous avons plusieurs exemples de l'histoire pour soutenir cette idée, mais parfois ce sont simplement les choses simples et quotidiennes qui mettent en évidence cette dualité: quand un enfant intimide un autre enfant; donner dans la rage au volant; répandre des rumeurs au sujet de quelqu'un qui est détesté; ou dire des choses méchantes et blessantes à quelqu'un que nous aimons. La tradition gothique s'opposait souvent directement aux idées du transcendantalisme, prenant de l'ampleur à l'époque où Stevenson écrivait cette nouvelle, selon laquelle l'humanité, si elle était laissée à elle-même, choisirait finalement le bien sur le mal. Au lieu de cela, l'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde montre que le mal dans notre nature, s'il reçoit un peu de nourriture et d'attention, pourrait devenir un monstre incontrôlable.

Les dangers de la science non éthique

Un autre thème important dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est les dangers de la science contraire à l'éthique. Dr. Jekyll arrive à Hyde à travers son expérimentation avec la science transitoire. Insatisfait de sa vie consacrée à l'étude, et de plus en plus convaincu de «l'autre caché» à l'intérieur, il suit ses expériences même quand elles deviennent dangereuses. Jekyll lui-même écrit que le danger de la mort était toujours présent, mais malgré cela, il se sentit obligé de suivre et de voir ce qui se trouvait de l'autre côté de sa potion. Cela donne du crédit à la notion souvent contestée que lorsque l'on essaie de jouer à «Dieu» et de jouer avec l'ordre naturel et l'équilibre des choses, des choses terribles peuvent en résulter.

La norme victorienne de la réputation

Un thème important supplémentaire dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est le standard victorien de la réputation. Henry Jekyll est intelligent et respecté, mais il se trouve ennuyé par ses obligations victoriennes. Il est pieux et s'assure qu'il donne aux charités; il essaie de s'assurer qu'il reste une figure bénigne dans la communauté; il reste hors de problème. Cependant, il sait qu'au fond, il y a quelqu'un d'autre qui cherche à attirer l'attention. S'il cède à quelqu'un, cependant, sa réputation même pourrait être détruite. Quand Jekyll permet à Hyde d'être libéré, il peut faire tout ce qu'il veut avec un anonymat virtuel - après tout, Hyde n'existe pas vraiment. Jekyll est libre d'explorer toutes les choses qui le détruiraient à Londres.

Dr Jekyll et M. Hyde Motifs, Imagerie Symboles

Un symbole important dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est la porte. La porte elle-même est un moyen pour Hyde d'entrer et de quitter la résidence Jekyll sans encombre. Il donne à Jekyll la liberté ultime d'embrasser son mal intérieur, de devenir Hyde, et d'aller à travers la ville s'engager dans de mauvais exploits, sans jamais être tenu responsable envers ses serviteurs ou amis. Quand Jekyll décide d'arrêter de se transformer en Hyde, il écrase la clé de la porte sous ses talons; Cependant, cela n'empêche pas le mauvais Hyde de revenir.

Un autre symbole important dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est l'apparence d'Edward Hyde, ou la physionomie. Son visage respire le mal pur; la simple vue de lui inspire les gens à le haïr, à le craindre ou à être complètement repoussé par lui. Enfield raconte: «Il y a quelque chose qui ne va pas dans son apparence, quelque chose de déplaisant, quelque chose de détestable. Hyde lui-même est de petite taille, car il est le côté de la personnalité de Jekyll qui n'a pas été nourri: le côté pervers qui a été réprimé pendant des années.

Un dernier symbole important dans L'étrange cas du Dr Jekyll et de M. Hyde est le sel. Le sel que Jekyll utilise pour finaliser et perfectionner son expérience s'avère être impur. C'est l'ironie que cette impureté est ce qui permet à l'expérience de fonctionner, et fait ressortir l'impureté de Jekyll. Quand Jekyll a du mal à rester comme Jekyll, il découvre que tous les nouveaux échantillons de ce sel sont purs, et il réalise l'erreur. C'est à ce moment que Jekyll se rend compte qu'il ne peut pas être sauvé.

РљРЅРёРіР °: Le cas étrange du Dr Jekyll et M. Hyde

Robert Louis Stevenson

Le cas étrange du Dr Jekyll et M. Hyde

Histoire de la porte

M. Utterson, l'avocat, était un homme d'une physionomie rude, qui ne fut jamais éclairée par un sourire; froid, rare et embarrassé dans le discours; en arrière dans le sentiment; maigre, long, poussiéreux, morne et pourtant adorable. Aux réunions amicales, et quand le vin était à son goût, quelque chose d'éminemment humain baillait de ses yeux; quelque chose en effet qui n'a jamais trouvé son chemin dans son discours, mais qui a parlé non seulement dans ces symboles silencieux de la face après le dîner, mais plus souvent et fort dans les actes de sa vie. Il était austère avec lui-même; bu gin quand il était seul, pour mortifier le goût des millésimes; et bien qu'il ait aimé le théâtre, n'avait pas franchi les portes d'un pendant vingt ans. Mais il avait une tolérance approuvée pour les autres; se demandant parfois, presque avec envie, la forte pression des esprits impliqués dans leurs méfaits; et dans toute extrémité enclins à aider plutôt que de réprimander. «J'incline à l'hérésie de Caïn», disait-il bizarrement: «Je laisse mon frère aller au diable à sa manière. Dans ce personnage, il était fréquemment sa fortune d'être la dernière connaissance honorable et la dernière bonne influence dans la vie des hommes qui descendent. Et pour ceux-là, tant qu'ils arrivaient dans ses appartements, il ne marquait jamais une nuance de changement dans son attitude.

Sans doute l'exploit était facile à M. Utterson; car, au mieux, il n'était pas démonstratif, et même son amitié semblait être fondée sur une catholicité pareille de bonne nature. C'est la marque d'un homme modeste d'accepter son cercle amical tout fait de main d'occasion; et c'était la façon de l'avocat. Ses amis étaient ceux de son propre sang ou ceux qu'il avait connus le plus longtemps; ses affections, comme le lierre, étaient la croissance du temps, elles n'impliquaient aucune aptitude dans l'objet. D'où, sans doute, le lien qui l'unissait à M. Richard Enfield, son parent lointain, l'homme bien connu de la ville. C'était un écrou à craquer pour beaucoup, ce que ces deux pouvaient voir l'un dans l'autre, ou quel sujet ils pouvaient trouver en commun. Il a été rapporté par ceux qui les ont rencontrés dans leurs promenades du dimanche, qu'ils n'ont rien dit, semblaient singulièrement terne et salueraient avec un soulagement évident l'aspect d'un ami. Pour tout cela, les deux hommes mettaient le plus grand soin à ces excursions, les considéraient comme le principal bijou de chaque semaine, et non seulement réservaient des occasions de plaisir, mais résistaient même aux appels du commerce, afin de pouvoir en profiter sans interruption.

Il est tombé par hasard sur l'une de ces divagations que leur chemin les conduisait dans une rue secondaire dans un quartier animé de Londres. La rue était petite et ce qu'on appelle calme, mais il a conduit un commerce florissant les jours de la semaine. Les habitants se portaient tous bien, il semblait, et ils espéraient tous faire mieux encore, en étalant le surplus de leurs grains en coquetterie; de sorte que les devantures de magasins se tenaient le long de cette rue avec un air d'invitation, comme des rangées de vendeuses souriantes. Même le dimanche, quand il voilait ses charmes plus fleuris et se trouvait relativement vide de passage, la rue brillait en contraste avec son voisinage morne, comme un feu dans une forêt; et avec ses volets fraîchement peints, ses cuivres bien cirés, et sa propreté générale et sa gaieté remarquables, elle attrapa instantanément l'œil du passager.

Deux portes d'un coin, à gauche vers l'est, la ligne était brisée par l'entrée d'une cour; et juste à ce moment un certain bloc de construction sinistre poussait son pignon dans la rue. C'était deux étages de haut; il n'y avait pas de fenêtre, rien qu'une porte à l'étage inférieur et un front aveugle de mur décoloré sur la partie supérieure; et portait dans chaque trait, les marques de la négligence prolongée et sordide. La porte, qui n'était ni cloche ni heurtoir, était boursouflée et distendue. Des vagabonds affalés dans la niche et frappant des allumettes sur les panneaux; les enfants faisaient leurs courses sur les marches; l'écolier avait essayé son couteau sur les moulures; et pendant près d'une génération, personne n'avait semblé chasser ces visiteurs au hasard ou réparer leurs ravages.

M. Enfield et l'avocat étaient de l'autre côté de la rue; mais quand ils arrivèrent à la hauteur de l'entrée, le premier leva sa canne et pointa.

Avez-vous déjà remarqué cette porte? Il a demandé; et quand son compagnon avait répondu par l'affirmative. "Il est connecté dans mon esprit", a-t-il ajouté, "avec une histoire très étrange."

"Effectivement?" dit M. Utterson avec un léger changement de voix, et qu'est-ce que c'était?

"Eh bien, c'était comme ça", répondit M. Enfield: "Je revenais d'un endroit au bout du monde, vers trois heures d'un noir matin d'hiver, et mon chemin traversait une partie de la ville où Rue après rue et tous les gens endormis, rue après rue, tout éclairé comme pour une procession et aussi vide qu'une église, je me retrouvais dans cet état d'esprit quand un homme Tout à coup, j'ai vu deux silhouettes: l'un était un petit homme qui marchait vers l'est, au pas, et l'autre une fille de huit ou dix ans qui courait. Eh bien, monsieur, les deux se sont heurtés naturellement au coin, et puis l'horrible partie de la chose, car l'homme a piétiné calmement le corps de l'enfant et l'a laissée crier par terre, ça n'a pas l'air d'être entendu, mais c'était infernal à voir, ce n'était pas comme un homme, c'était comme si moi damné Juggernaut. J'ai donné quelques halos, je me suis mis à talons, j'ai collé mon gentleman et je l'ai ramené là où il y avait déjà un groupe autour de l'enfant qui hurlait. Il était parfaitement cool et ne faisait aucune résistance, mais il me jeta un coup d'œil, tellement moche que ça me faisait transpirer comme une course. Les personnes qui étaient apparues étaient la propre famille de la fille; et bientôt, le docteur, pour qui elle avait été envoyée, parut. Eh bien, l'enfant n'était pas bien pire, plus effrayé, selon les Sawbones; et là vous pourriez avoir supposé serait une fin à cela. Mais il y avait une circonstance curieuse. J'avais détesté mon gentleman à première vue. Tout comme la famille de l'enfant, qui était seulement naturelle. Mais le cas du docteur était ce qui m'a frappé. Il était l'apothicaire habituel, coupé et sec, sans âge ni couleur particulière, avec un fort accent d'Edimbourg et à peu près aussi émouvant qu'une cornemuse. Eh bien, monsieur, il était comme nous tous; chaque fois qu'il regardait mon prisonnier, je voyais que Sawbones devenait malade et blanc avec le désir de le tuer. Je savais ce qu'il avait en tête, tout comme il savait ce qui était dans le mien; et tuer étant hors de question, nous avons fait le meilleur. Nous avons dit à l'homme que nous pourrions et ferions un scandale de ce genre qui devrait faire son nom d'un bout de Londres à l'autre. S'il avait des amis ou des crédits, nous nous sommes engagés à les perdre. Et tout le temps, alors que nous étions en train de le mettre au rouge, nous empêchions les femmes de le faire de leur mieux car elles étaient aussi sauvages que des harpies. Je n'ai jamais vu un cercle de ces visages haineux; et il y avait l'homme au milieu, avec une sorte de sang-froid et de ricanement noir - effrayé, je pouvais le voir - mais l'emportant, monsieur, vraiment comme Satan. «Si vous choisissez de tirer parti de cet accident, dit-il, je suis naturellement impuissant. Aucun gentleman mais souhaite éviter une scène ", dit-il. «Nomme ta silhouette. Eh bien, nous l'avons vissé jusqu'à cent livres pour la famille de l'enfant; il aurait clairement aimé sortir; mais il y avait quelque chose dans le sort de nous qui signifiait le mal, et enfin il a frappé. La prochaine chose était d'obtenir l'argent; et où pensez-vous qu'il nous a portés mais à cet endroit avec la porte? - a sorti une clé, est entré, et est revenu maintenant avec l'affaire de dix livres en or et un chèque pour le solde sur Coutts, tiré payable au porteur et signé avec un nom que je ne peux pas mentionner, bien que ce soit l'un des points de mon histoire, mais c'était un nom au moins très connu et souvent imprimé. La silhouette était raide. mais la signature était bonne pour plus que cela si elle était seulement authentique. J'ai pris la liberté de faire remarquer à mon gentilhomme que toute l'affaire avait l'air apocryphe et qu'un homme, dans la vraie vie, ne se rendait pas à la porte d'une cave à quatre heures du matin et sortait avec un chèque d'un homme près de cent livres sterling. Mais il était assez facile et ricanant. «Reste tranquille, dit-il, je resterai avec toi jusqu'à ce que les banques ouvrent et encaissent le chèque moi-même. Nous nous sommes donc tous mis ensemble, le docteur, le père de l'enfant, notre ami et moi, et nous avons passé le reste de la nuit dans ma chambre; et le lendemain, quand nous avons déjeuné, nous sommes allés en corps à la banque. J'ai moi-même donné le chèque, et j'ai dit que j'avais toutes les raisons de croire que c'était un faux. Même pas un peu. Le chèque était authentique. "

"Tut-tut", a déclaré M. Utterson.

"Je vois que vous vous sentez comme moi", a déclaré M. Enfield. "Oui, c'est une mauvaise histoire, car mon homme était un homme que personne ne pouvait avoir à faire, un homme vraiment damnable, et la personne qui a tiré le chèque est le très rose des convenances, célébré aussi, et (ce qui le rend pire encore) un de vos camarades qui font ce qu'ils appellent bon, un courrier noir, je suppose, un homme honnête qui paie par le nez pour certains des câpres de sa jeunesse ... Black Mail House est ce que j'appelle l'endroit avec la porte, en conséquence. Bien que même cela, vous le savez, est loin de tout expliquer », a-t-il ajouté, et les mots sont tombés dans une veine de rêverie.

De ceci il a été rappelé par M. Utterson demandant assez soudainement: "Et vous ne savez pas si le tireur du chèque habite là?"

"Un endroit probable, n'est-ce pas?" M. Enfield est revenu. "Mais j'ai remarqué son adresse, il vit dans une place ou une autre."

"Et tu n'as jamais posé de questions sur la place avec la porte?" dit M. Utterson.

"Non, monsieur: j'avais une délicatesse", était la réponse. "Je me sens très fortement à l'idée de poser des questions, cela prend trop de style du jour du jugement, vous commencez une question, et c'est comme si vous commenciez une pierre, vous vous asseyez tranquillement au sommet d'une colline et la pierre disparaît. en commençant d'autres, et maintenant un vieil oiseau fade (le dernier que vous auriez pensé de) est frappé à la tête dans son propre jardin et la famille doit changer leur nom.Non monsieur, je fais une règle à moi: plus ça ressemble à Queer Street, moins je demande.

"Une très bonne règle aussi", a déclaré l'avocat.

"Mais j'ai étudié l'endroit pour moi-même", a poursuivi M. Enfield. Il n'y a pas d'autre porte, personne n'y entre et n'en sort, mais une fois de temps en temps, le gentleman de mon aventure, il y a trois fenêtres qui donnent sur la cour du premier étage; Les fenêtres sont toujours fermées, mais elles sont propres, et il y a une cheminée qui fume généralement, donc quelqu'un doit y habiter, mais ce n'est pas si sûr, parce que les bâtiments sont si difficile de dire où l'un finit et l'autre commence. "

La paire a marché encore pendant un moment dans le silence; et puis "Enfield", a déclaré M. Utterson, "c'est une bonne règle à vous."

"Oui, je le pense," répondit Enfield.

"Mais pour tout cela," continua l'avocat, "il y a un point que je veux demander: je veux demander le nom de cet homme qui a marché sur l'enfant."

"Bien," a dit M. Enfield, "je ne peux pas voir quel mal cela ferait.Il était un homme du nom de Hyde."

"Hm", a déclaré M. Utterson. "Quel genre d'homme doit-il voir?"

"Il n'est pas facile à décrire, il y a quelque chose qui ne va pas, quelque chose de déplaisant, quelque chose de détestable ... Je n'ai jamais vu un homme que je détestais, et pourtant je sais à peine pourquoi: il doit être déformé quelque part; C'est un homme d'apparence extraordinaire, et pourtant je ne peux vraiment rien dire de plus ... Non, monsieur, je ne peux rien en faire, je ne peux pas le décrire. Et ce n'est pas un manque de mémoire, car je déclare que je peux le voir à ce moment.

M. Utterson a de nouveau marché d'une certaine façon en silence et, évidemment, sous le poids d'une considération. "Vous êtes sûr qu'il a utilisé une clé?" demanda-t-il enfin.

"Mon cher monsieur", commença Enfield, surpris par lui-même.

"Oui, je sais", a dit Utterson; «Je sais que ça doit paraître étrange, le fait est que si je ne vous demande pas le nom de l'autre parti, c'est parce que je le sais déjà ... Vous voyez, Richard, votre histoire est rentrée chez vous. n'importe quel point tu ferais mieux de le corriger. "

"Je pense que vous pourriez m'avoir averti," a renvoyé l'autre avec une touche de stupidité. "Mais j'ai été pédantiquement exact, comme vous l'appelez, le gars avait une clé, et de plus, il l'a encore, je l'ai vu l'utiliser il n'y a pas une semaine."

M. Utterson soupira profondément mais ne dit jamais un mot; et le jeune homme a repris actuellement. "Voici une autre leçon à ne rien dire", a-t-il dit. J'ai honte de ma longue langue, faisons un marché pour ne plus jamais nous y référer.

"De tout mon cœur", a déclaré l'avocat. Je serre la main sur ça, Richard.

Rechercher M. Hyde

Ce soir-là, M. Utterson rentra dans sa maison de célibataire dans un esprit sombre et s'assit pour diner sans relâche. C'était son habitude d'un dimanche, quand ce repas était fini, de s'asseoir près du feu, un volume de quelque divinité sèche sur son bureau de lecture, jusqu'à ce que l'horloge de l'église voisine sonne l'heure de douze, quand il irait sobrement et avec reconnaissance au lit. Cependant, cette nuit-là, dès que le tissu fut enlevé, il prit une bougie et entra dans sa chambre d'affaires. Là, il ouvrit son coffre-fort, prit dans la partie la plus privée un document inscrit sur l'enveloppe comme le testament du Dr Jekyll et s'assit avec un front couvert de nuages ​​pour en étudier le contenu. Le testament était holographique, car M. Utterson, bien qu'il en prît la charge maintenant qu'elle avait été faite, avait refusé de prêter le moins d'assistance possible à sa rédaction; il prévoyait non seulement que, en cas de décès de Henry Jekyll, MD, DCL, LLD, FRS, etc., tous ses biens devaient passer entre les mains de son «ami et bienfaiteur Edward Hyde», mais qu'en cas de «La disparition ou l'absence inexpliquée du D r Jekyll pendant une période excédant trois mois civils», dit Edward Hyde devrait entrer sans plus tarder dans les chaussures de Henry Jekyll et libéré de toute obligation ou obligation au-delà du paiement de quelques petites sommes aux membres de la maison du médecin. Ce document a longtemps été l'horreur de l'avocat. Il l'offensait à la fois comme avocat et comme amoureux des côtés sains et coutumiers de la vie, à qui le fantasque était l'impudique. Et jusqu'alors c'était son ignorance de M. Hyde qui avait gonflé son indignation; maintenant, par un tournant soudain, c'était sa connaissance. C'était déjà assez mauvais quand le nom était mais un nom dont il ne pouvait plus apprendre. Il était pire quand il a commencé à être revêtu d'attributs détestables; et de ces brumes changeantes et insubstantielles qui avaient si longtemps déconcerté son œil, il y eut un bond de la présentation soudaine et définitive d'un démon.

"Je pensais que c'était de la folie", dit-il, alors qu'il remplaçait le papier désagréable dans le coffre-fort, "et maintenant je commence à craindre que ce soit une honte."

Sur ce, il souffla sa chandelle, revêtit une capote, et se dirigea vers la place Cavendish, cette citadelle de la médecine, où son ami, le grand docteur Lanyon, avait sa maison et recevait ses malades surpeuplés. "Si quelqu'un sait, ce sera Lanyon", avait-il pensé.

Le majordome solennel le connaissait et l'accueillait; il n'était soumis à aucun délai, mais entra directement de la porte de la salle à manger où le docteur Lanyon était assis seul au-dessus de son vin. C'était un gentilhomme au visage rouge, sain et pimpant, avec un choc de cheveux prématurément blanc, et une manière turbulente et décidée. À la vue de M. Utterson, il se leva de sa chaise et l'accueillit des deux mains. La génialité, comme le faisait l'homme, était quelque peu théâtrale à l'œil; mais il reposait sur un sentiment authentique. Pour eux deux étaient de vieux amis, de vieux camarades à la fois à l'école et à l'université, à la fois respectueux d'eux-mêmes et de l'autre, et ce qui ne suit pas toujours, des hommes qui jouissaient de leur présence.

Après une petite conversation décousue, l'avocat aborda le sujet qui préoccupait si désagréablement son esprit.

"Je suppose, Lanyon," dit-il, "vous et moi devons être les deux plus vieux amis que Henry Jekyll a?"

"J'aimerais que les amis soient plus jeunes", rigola le Dr Lanyon. "Mais je suppose que nous le sommes et qu'est-ce que c'est que ça?" Je vois peu de choses maintenant. "

"Effectivement?" dit Utterson. "Je pensais que tu avais un lien d'intérêt commun."

"Nous avions," était la réponse. "Mais il y a plus de dix ans qu'Henry Jekyll est devenu trop fantaisiste pour moi, il a commencé à se tromper, mal à l'esprit, et bien que je continue à m'intéresser à lui pour l'amour du vieux, comme on dit, je vois et j'ai vu un peu diabolique de l'homme ... Un tel balderdash non scientifique, ajouta le docteur en rougissant soudainement, aurait brouillé Damon et Pythias.

Ce petit esprit d'humeur était un soulagement pour M. Utterson. «Ils n'ont différé que sur un point de la science», pensait-il; et étant un homme sans passions scientifiques (sauf en matière de transfert), il a même ajouté: "Ce n'est rien de pire que cela!" Il donna à son ami quelques secondes pour retrouver son sang-froid, puis aborda la question qu'il était venu poser. Avez-vous déjà rencontré un protégé de son Hyde? Demanda-t-il.

"Hyde?" répété Lanyon. Je n'ai jamais entendu parler de lui depuis mon temps.

C'était la quantité d'informations que l'avocat ramenait avec lui sur le grand lit sombre sur lequel il allait et venait, jusqu'à ce que les petites heures du matin commencent à grossir. C'était une nuit de peu d'aisance pour son esprit laborieux, laborieux dans l'obscurité et assailli par des questions.

Six heures s'étaient collées sur les cloches de l'église si près de la maison de M. Utterson, et il continuait à creuser le problème. Jusque-là, il l'avait touché du seul côté intellectuel; mais maintenant son imagination était aussi engagée, ou plutôt asservie; et tandis qu'il s'étendait et se jetait dans les ténèbres grossières de la nuit et dans la salle à rideaux, le récit de M. Enfield passa devant son esprit dans un rouleau de tableaux éclairés. Il serait au courant du grand champ de lampes d'une ville nocturne; puis de la figure d'un homme qui marche rapidement; puis d'un enfant courant chez le docteur; et puis ceux-ci se sont rencontrés, et ce Juggernaut humain a piétiné l'enfant et est passé malgré ses cris. Ou bien il verrait une chambre dans une maison riche, où son ami dormait, rêvant et souriant à ses rêves; et alors la porte de cette chambre s'ouvrirait, les rideaux du lit arrachés, le dormeur rappelé, et voilà! il y aurait à côté de lui une figure à qui le pouvoir a été donné, et même à cette heure morte, il doit se lever et faire ses offres. Le personnage de ces deux phases a hanté l'avocat toute la nuit; et si jamais il somnolait, c'était pour le voir glisser plus furtivement à travers les maisons endormies, ou se déplacer plus vite et encore plus vite, même vertigineusement, à travers des labyrinthes plus larges de la ville éclairée et à chaque coin de rue. un enfant et la laisser crier. Et encore la figure n'avait pas de visage par lequel il pourrait le savoir; même dans ses rêves, il n'avait pas de visage, ou celui qui le déroutait et fondait sous ses yeux; et c'est ainsi que naquit et grandit dans l'esprit de l'avocat une curiosité singulièrement forte, presque démesurée, pour voir les traits du vrai M. Hyde. S'il ne pouvait le voir qu'une fois, il pensait que le mystère s'éclaircirait et qu'il s'en irait peut-être tout à fait, comme l'habitude des choses mystérieuses quand il était bien examiné. Il pourrait voir une raison pour l'étrange préférence ou le lien de son ami (appelez-le comme vous s'il vous plaît) et même pour la clause surprenante de la volonté. Au moins ce serait un visage digne d'être vu: le visage d'un homme sans entrailles de miséricorde: un visage qui n'avait qu'à se montrer capable de susciter, dans l'esprit de l'inimpressible Enfield, un esprit de haine durable.

À partir de ce moment-là, M. Utterson a commencé à hanter la porte dans la rue des magasins. Le matin avant les heures de bureau, à midi quand les affaires étaient nombreuses, et le temps rare, la nuit sous la lune embuée de la ville, à toutes les lumières et à toutes les heures de solitude ou de rassemblement, l'avocat se trouvait sur son poster.

«S'il était M. Hyde, avait-il pensé, je serai M. Seek.

Et enfin sa patience a été récompensée. C'était une belle nuit sèche; le givre dans l'air; les rues aussi propres qu'un sol de salle de bal; les lampes, inébranlables par le vent, dessinent un motif régulier de lumière et d'ombre. A dix heures, quand les boutiques étaient fermées, la rue était très solitaire et, malgré le grondement sourd de Londres, très silencieuse. Petits sons emportés loin; les sons domestiques sortis des maisons étaient clairement audibles de chaque côté de la chaussée; et la rumeur de l'approche de n'importe quel passager l'a précédé depuis longtemps. M. Utterson avait passé quelques minutes à son poste, lorsqu'il était au courant d'un étrange pas léger qui s'approchait. Au cours de ses patrouilles nocturnes, il s'était habitué depuis longtemps à l'effet pittoresque avec lequel les pas d'un seul homme, alors qu'il est encore loin, se détachent tout à coup du bourdonnement et du bruit de la ville. Pourtant, son attention n'avait jamais été aussi brutalement et fermement arrêtée; et c'est avec une prévision forte et superstitieuse du succès qu'il se retira dans l'entrée de la cour.

Les marches se rapprochaient rapidement et se gonflaient brusquement plus fort alors qu'ils tournaient au bout de la rue. L'avocat, regardant de l'entrée, pourrait bientôt voir quelle sorte d'homme il avait à traiter. Il était petit et très simplement vêtu et le regard de lui, même à cette distance, allait en quelque sorte fortement contre l'inclination de l'observateur. Mais il se dirigea droit vers la porte, traversant la route pour gagner du temps; et comme il est venu, il a tiré une clef de sa poche comme un s'approchant de la maison.

M. Utterson est sorti et l'a touché à l'épaule en passant. "M. Hyde, je pense?"

M. Hyde recula avec un sifflement de la respiration. Mais sa peur était seulement momentanée; et bien qu'il ne regarde pas l'avocat en face, il répond assez froidement: «C'est mon nom, que veux-tu?

"Je vois que vous allez", a déclaré l'avocat. Je suis un vieil ami du docteur Jekyll, M. Utterson de Gaunt Street, vous avez dû entendre parler de mon nom, et vous avoir rencontré si convenablement, j'ai cru que vous pouviez m'admettre.

"Vous ne trouverez pas le Dr Jekyll, il est de la maison", a répondu M. Hyde, soufflant dans la clé. Et puis soudainement, mais toujours sans lever les yeux, "Comment m'avez-vous connu?" Il a demandé.

"De ton côté," dit M. Utterson "veux-tu me rendre un service?"

"Avec plaisir," répondit l'autre. "Qu'est-ce que ce sera?"

"Me laisses-tu voir ton visage?" demandé à l'avocat.

M. Hyde parut hésiter, et, comme sur une réflexion soudaine, il se mit à parler d'un air de défi; et le couple se fixa fixement pendant quelques secondes. "Maintenant, je vous connaîtrai à nouveau," a dit M. Utterson. "Cela peut être utile."

- Oui, répondit M. Hyde, c'est aussi bien que nous nous sommes rencontrés, et à propos, vous devriez avoir mon adresse. Et il a donné un numéro de rue à Soho.

"Bon dieu!" pensait M. Utterson, peut-il aussi penser à la volonté? Mais il gardait ses sentiments pour lui et ne faisait que grogner en signe de reconnaissance de l'adresse.

- Et maintenant, dit l'autre, comment m'avez-vous connu?

"Par description", était la réponse.

"Nous avons des amis communs", a déclaré M. Utterson.

"Amis communs", a fait écho M. Hyde, un peu enrouée. "Qui sont-ils?"

"Jekyll, par exemple", a déclaré l'avocat.

"Il ne vous l'a jamais dit", a pleuré M. Hyde, avec un flamboiement de la colère. "Je ne pensais pas que tu aurais menti."

"Venez," a dit M. Utterson, "ce n'est pas le langage approprié."

L'autre gronda dans un rire sauvage; et le moment suivant, avec une rapidité extraordinaire, il avait ouvert la porte et disparu dans la maison.

L'avocat se tint un moment quand M. Hyde l'avait quitté, l'image de l'inquiétude. Puis il commença à monter lentement la rue, s'arrêtant à chaque pas ou deux et posant sa main sur son front comme un homme perplexe. Le problème qu'il débattait ainsi en marchant était celui d'une classe rarement résolue. M. Hyde était pâle et nain, il donnait une impression de difformité sans aucune malformation nominable, il avait un sourire déplaisant, il s'était porté à l'avocat avec une sorte de mélange meurtrier de timidité et d'audace, et il parlait avec un husky, chuchotement et voix quelque peu brisée; tous ces points étaient contre lui, mais tous ces éléments ne pouvaient pas expliquer le dégoût, la répugnance et la peur jusqu'alors inconnus que M. Utterson avait à son égard. "Il doit y avoir quelque chose d'autre", a déclaré le gentleman perplexe. «Il y a quelque chose de plus, si je pouvais trouver un nom ... Dieu me bénisse, l'homme semble à peine humain! Quelque chose de troglodytique, dirons-nous ... ou peut-il s'agir de la vieille histoire du Dr. Fell? Le dernier, je pense, car, mon pauvre vieux Harry Jekyll, si jamais je lisais la signature de Satan sur un visage, c'est sur celle de ton nouvel ami. "

Au coin de la rue, il y avait une place de vieilles et belles maisons, maintenant pour la plupart délabrées de leur haute propriété et laissaient des appartements et des chambres à toutes les sortes et conditions des hommes; cartographes-graveurs, architectes, avocats louches et agents d'entreprises obscures. Une maison, cependant, la deuxième du coin, était encore occupée entière; et à la porte de celle-ci, qui portait un grand air de richesse et de confort, bien qu'il fût maintenant plongé dans l'obscurité à l'exception du fanlight, M. Utterson s'arrêta et frappa. Un domestique bien habillé et âgé a ouvert la porte.

"Le Dr Jekyll est-il chez lui, Poole?" demandé à l'avocat.

"Je verrai, M. Utterson", a dit Poole, en admettant le visiteur, comme il a parlé, dans un grand hall confortable couvert de drapeaux, réchauffé (à la manière d'une maison de campagne) par un lumineux, ouvert le feu, et fourni avec les armoires coûteuses de chêne. - Voulez-vous attendre ici près du feu, monsieur, ou vous éclairer dans la salle à manger?

"Ici, merci," dit l'avocat, et il s'approcha et s'appuya sur le grand garde-boue. Cette salle, où il était resté seul, était une fantaisie de son ami le docteur; et Utterson lui-même avait coutume de parler de la pièce la plus agréable de Londres. Mais ce soir, il y avait un frisson dans son sang; le visage de Hyde était lourd sur sa mémoire; il sentait (ce qui était rare chez lui) une nausée et un dégoût de la vie; et dans l'obscurité de ses esprits, il semblait lire une menace dans le scintillement de la lumière du feu sur les armoires polies et le démarrage inquiet de l'ombre sur le toit. Il avait honte de son soulagement, lorsque Poole revint bientôt pour annoncer que le Dr Jekyll était sorti.

"J'ai vu M. Hyde entrer par la vieille salle de dissection, Poole", at-il dit. "Est-ce vrai, quand le Dr Jekyll est de chez lui?"

- Parfait, monsieur Utterson, monsieur, répondit le domestique. "M. Hyde a une clé."

- Votre maître semble avoir beaucoup de confiance en ce jeune homme, Poole, reprit l'autre d'un air songeur.

"Oui, monsieur, il fait en effet," a dit Poole. "Nous avons tous les ordres pour lui obéir."

"Je ne pense pas avoir jamais rencontré M. Hyde?" demanda Utterson.

O mon cher, monsieur, il ne dîne jamais ici, répondit le majordome. En effet nous voyons très peu de lui de ce côté de la maison; il va et vient principalement au laboratoire. "

- Eh bien, bonsoir, Poole.

"Bonne nuit, M. Utterson."

Et l'avocat partit avec un cœur très lourd. "Pauvre Harry Jekyll," pensa-t-il, "mon esprit me méprise, il est dans les eaux profondes Il était sauvage quand il était jeune, il y a longtemps pour être sûr, mais dans la loi de Dieu, il n'y a pas de prescription. Oui, ça doit être ça, le fantôme de quelque vieux péché, le cancer de quelque disgrâce cachée: la punition qui arrive, PEDE CLAUDO, des années après que le souvenir a oublié et l'amour-propre a cautionné la faute. Et l'avocat, effrayé par la pensée, méditait quelque temps sur son propre passé, cherchant à tâtons dans tous les coins de la mémoire, au moins par hasard un Jack-in-the-Box d'une vieille iniquité devait y jaillir. Son passé était plutôt irréprochable; peu d'hommes pouvaient lire les rouleaux de leur vie avec moins d'appréhension; cependant il était humilié à cause des nombreuses choses qu'il avait faites, et il avait ressuscité en une gratitude sobre et craintive par tous ceux qu'il était venu si près de faire encore évités. Et puis, par un retour sur son ancien sujet, il conçut une étincelle d'espoir. «Ce maître Hyde, pensait-il, devait avoir ses secrets, des secrets noirs, à ses yeux, des secrets par rapport auxquels le pire de Jekyll serait comme un rayon de soleil: les choses ne peuvent continuer comme elles sont. Ça me fait froid de penser à cette créature volant comme un voleur au chevet de Harry, pauvre Harry, quel réveil! Et le danger, car si Hyde soupçonne l'existence de la volonté, il peut devenir impatient d'hériter. Je dois mettre mes épaules au volant - si Jekyll me laisse faire, "ajouta-t-il," si Jekyll me laisse seulement ". Pour une fois de plus il voyait devant son esprit, aussi clair que la transparence, les étranges clauses de la volonté.

Dr Jekyll était tout à fait à l'aise

Quinze jours plus tard, par une excellente fortune, le docteur donna un de ses agréables dîners à cinq ou six vieux copains, hommes intelligents, dignes de confiance et juges du bon vin; et M. Utterson a tellement arrangé qu'il est resté derrière après que les autres étaient partis. Ce n'était pas un nouvel arrangement, mais une chose qui avait frappé de nombreuses fois. Là où Utterson était aimé, il était bien aimé. Les hôtes aimaient à retenir l'avocat sec, quand les lâches et les lâches avaient déjà le pied sur le seuil; ils aimaient s'asseoir un moment dans sa compagnie discrète, pratiquant pour la solitude, dégrisant leurs esprits dans le riche silence de l'homme après les dépenses et la tension de la gaieté. À cette règle, le Dr Jekyll n'était pas une exception; et comme il était maintenant assis de l'autre côté du feu - un grand homme de cinquante ans, bien fait, au visage lisse, avec quelque chose d'élégant peut-être, mais avec toutes les marques de capacité et de gentillesse - on pouvait voir par ses regards il chérissait pour M. Utterson une affection sincère et chaleureuse.

"J'ai voulu te parler, Jekyll," commença ce dernier. "Vous connaissez votre volonté?"

Un observateur proche aurait pu comprendre que le sujet était désagréable; mais le docteur l'emporta gaiement. «Mon pauvre Utterson, lui dit-il, vous êtes malheureux dans un tel client, je n'ai jamais vu un homme aussi affligé que vous l'étiez par ma volonté, à moins que ce pédant, Lanyon, à ce qu'il appelait mes hérésies scientifiques Je sais que c'est un brave garçon, il ne faut pas froncer les sourcils, excellent garçon, et j'ai toujours l'intention de le voir davantage, mais un pédant enfermé dans tout ça, un pédant ignorant et flagrant. déçu en tout homme que Lanyon. "

"Tu sais que je ne l'ai jamais approuvé," poursuivit Utterson, négligeant impitoyablement le nouveau sujet.

- Oui, certainement, je le sais, dit le docteur d'un ton brusque. "Vous me l'avez dit."

"Eh bien, je vous le répète," continua l'avocat. "J'ai appris quelque chose du jeune Hyde."

Le grand et beau visage du docteur Jekyll pâlit jusqu'aux lèvres, et ses yeux parurent noirs. "Je ne me soucie pas d'en savoir plus", dit-il. "C'est une question que je pensais que nous avions accepté de laisser tomber."

"Ce que j'ai entendu était abominable", a déclaré Utterson.

- Ça ne peut rien changer, vous ne comprenez pas ma position, répondit le docteur avec une certaine incohérence. «Je suis péniblement placé, Utterson, ma position est très étrange, très étrange, c'est une de ces affaires que l'on ne peut réparer en parlant.

- Jekyll, dit Utterson, vous me connaissez: je suis un homme digne de confiance, faites-en confiance, et je ne doute pas que je puisse vous en sortir.

"Mon bon Utterson," dit le docteur, "c'est très bien de votre part, c'est carrément bon de votre part, et je ne trouve pas de mots pour vous remercier. Je vous crois pleinement, je vous ferais confiance avant tout homme vivant, ay avant moi, si je pouvais faire le choix, mais en effet ce n'est pas ce que tu penses, ce n'est pas si mauvais que ça, et juste pour mettre ton bon cœur au repos, je te dirai une chose: le moment où je choisirai Je peux me débarrasser de M. Hyde, je vous en donne la main, et je vous remercie encore et encore, et je vais ajouter un petit mot, Utterson, que je suis sûr que vous prendrez en bonne partie: c'est une affaire privée, et je vous supplie de la laisser dormir.

Utterson réfléchit un peu, regardant dans le feu.

"Je n'ai aucun doute que vous avez parfaitement raison," dit-il enfin, se levant.

"Bien, mais puisque nous avons abordé cette affaire, et pour la dernière fois j'espère," continua le docteur, "il y a un point que je voudrais que vous compreniez: j'ai vraiment un très grand intérêt pour le pauvre Hyde. vous l'avez vu, il me l'a dit, et je crains qu'il ne fût grossier, mais je m'intéresse sincèrement et très vivement à ce jeune homme, et si je suis enlevé, Utterson, je vous prie de me promettre que vous le supporterez et vous obtiendrez ses droits pour lui, je pense que vous le feriez si vous saviez tout, et ce serait un poids de mon esprit si vous le promettiez.

"Je ne peux pas prétendre que je l'aimerai jamais", a dit l'avocat.

"Je ne demande pas cela", a plaidé Jekyll, en posant sa main sur le bras de l'autre; Je ne demande que justice, je ne vous demande que de l'aider pour moi, quand je ne serai plus là.

Utterson poussa un soupir irrépressible. «Eh bien, dit-il, je le promets.

L'affaire Carew Murder

Près d'un an plus tard, au mois d'octobre 18, Londres fut effrayée par un crime d'une férocité singulière et rendue d'autant plus remarquable par la haute position de la victime. Les détails étaient rares et surprenants. Une servante vivant seule dans une maison non loin de la rivière était montée vers onze heures du soir. Bien qu'un brouillard ait roulé sur la ville dans les petites heures, le début de la nuit était sans nuages, et la voie, que la fenêtre de la servante donnait sur, était brillamment éclairée par la pleine lune. On dirait qu'elle a été donnée romantiquement, car elle s'est assise sur sa boîte, qui s'est tenue immédiatement sous la fenêtre, et est tombée dans un rêve de rêverie. Jamais (elle avait l'habitude de dire, avec des larmes coulantes, quand elle racontait cette expérience), jamais elle ne s'était sentie plus en paix avec tous les hommes ou ne pensait plus gentiment au monde. Et comme elle siégeait, elle s'aperçut qu'un vieux gentilhomme aux cheveux blancs s'approchait de la ruelle; et s'avançant pour le rencontrer, un autre et très petit monsieur, à qui d'abord elle a payé moins d'attention. Quand ils étaient venus dans le discours (qui était juste sous les yeux de la servante) l'homme plus âgé s'inclina et accosta l'autre avec une très jolie manière de politesse. Il ne semblait pas que le sujet de son adresse eût une grande importance; en effet, de son point de vue, il est apparu parfois qu'il ne faisait que s'informer de son chemin; mais la lune brillait sur son visage pendant qu'il parlait, et la fille était heureuse de le regarder, elle a semblé respirer une bonté de disposition si innocente et de vieux monde, mais avec quelque chose de haut aussi, comme d'une auto-contenue bien fondée . Bientôt son regard se porta sur l'autre, et elle fut surprise de reconnaître en lui un certain M. Hyde, qui avait une fois rendu visite à son maître et pour lequel elle avait conçu une aversion. Il avait à la main une lourde canne avec laquelle il était insignifiant; mais il ne répondait jamais à un mot et semblait écouter avec une impatience mal contenue. Et tout d'un coup, il a éclaté dans une grande flamme de colère, piétinant du pied, brandissant la canne, et continuant (comme la servante l'a décrit) comme un fou. Le vieux monsieur fit un pas en arrière, avec l'air d'un très surpris et d'un peu blessé; et à ce que M. Hyde a cassé de toutes les limites et l'a matraqué à la terre. Et le moment d'après, avec une furie semblable à celle d'un singe, il piétinait sa victime sous les pieds et hélait une tempête de coups, sous laquelle les os étaient brisés de façon audible et le corps sautait sur la chaussée. A l'horreur de ces images et de ces sons, la servante s'évanouit.

Il était deux heures quand elle est venue à elle-même et a appelé la police. Le meurtrier était parti depuis longtemps; mais il y avait sa victime au milieu de la ruelle, incroyablement mutilée. Le bâton avec lequel l'acte avait été fait, bien qu'il fût d'un bois rare et très dur et lourd, s'était cassé au milieu sous le stress de cette cruauté insensible; et une moitié éclatée avait roulé dans le caniveau voisin - l'autre, sans doute, avait été emporté par le meurtrier. Une bourse et une montre en or ont été trouvées sur la victime: mais pas de cartes ou de papiers, sauf une enveloppe cachetée et cachetée, qu'il portait probablement au poste, et qui portait le nom et l'adresse de M. Utterson.

Cela a été apporté à l'avocat le lendemain matin, avant qu'il ne soit sorti du lit; et il ne l'avait pas plus tôt vu et avait été informé des circonstances, qu'il a jeté une lèvre solennelle. «Je ne dirai rien jusqu'à ce que j'ai vu le corps,» a dit il; cela peut être très grave, avoir la bonté d'attendre pendant que je m'habille. Et, avec le même air grave, il se précipita dans son petit-déjeuner et se rendit au poste de police, où le corps avait été porté. Dès qu'il est entré dans la cellule, il a hoché la tête.

- Oui, dit-il, je le reconnais, je suis désolé de dire que c'est Sir Danvers Carew.

- Mon Dieu, monsieur, s'exclama l'officier, est-ce possible? Et l'instant d'après, son regard s'illumina d'ambition professionnelle. "Cela fera beaucoup de bruit", a-t-il dit. "Et peut-être que vous pouvez nous aider à l'homme." Et il raconta brièvement ce que la servante avait vu, et montra le bâton cassé.

M. Utterson avait déjà plié au nom de Hyde; mais quand le bâton était posé devant lui, il ne pouvait plus douter; brisé et battu comme il l'était, il le reconnut pour celui qu'il avait lui-même présenté de nombreuses années auparavant à Henry Jekyll.

"Est-ce que M. Hyde est une personne de petite taille?" il a demandé.

"Particulièrement petit et particulièrement méchant, c'est ce que la femme de chambre appelle", a déclaré l'officier.

M. Utterson a réfléchi; puis, levant la tête, «Si tu veux venir avec moi dans mon taxi, dit-il, je crois que je peux t'emmener chez lui.

Il était près de neuf heures du matin, et le premier brouillard de la saison. Une grande couverture couleur chocolat descendait au-dessus du ciel, mais le vent continuait à charger et à acheminer ces vapeurs crénelées; de sorte que, pendant que le taxi rampait de rue en rue, M. Utterson vit un nombre merveilleux de degrés et de nuances de crépuscule; car ici il ferait noir comme l'arrière-plan du soir; et il y aurait une lueur d'un brun riche et brun, comme la lumière d'une conflagration étrange; et ici, pendant un moment, le brouillard serait tout à fait brisé, et une hache de jour hagarde jetterait un coup d'œil entre les couronnes tourbillonnantes. Le lugubre quartier de Soho vu sous ces regards changeants, avec ses voies boueuses, ses passagers flasques et ses lampes qui n'avaient jamais été éteintes ou qui avaient été allumées de nouveau pour combattre cette triste réapparition des ténèbres, semblait, aux yeux de l'avocat, un quartier de quelque ville dans un cauchemar. Les pensées de son esprit, d'ailleurs, étaient du colorant le plus sombre; et quand il jeta un coup d'œil sur le compagnon de sa conduite, il eut conscience de quelque chose de cette terreur de la loi et des officiers de la loi, qui peut parfois assaillir les plus honnêtes.

Alors que le taxi s'arrêtait devant l'adresse indiquée, le brouillard se leva un peu et lui montra une rue miteuse, un palais de gin, une basse cuisine française, une boutique de vente au détail de penny et deux salades, de nombreux enfants en loques des portes, et beaucoup de femmes de différentes nationalités s'évadant, clé en main, pour avoir un verre le matin; et l'instant d'après, le brouillard retomba sur cette partie, aussi brune que brune, et le coupa de son entourage noir. C'était la maison du favori de Henry Jekyll; d'un homme qui était l'héritier d'un quart de million sterling.

Une vieille femme aux cheveux d'ivoire et aux cheveux argentés ouvrit la porte. Elle avait un visage mauvais, lissé par l'hypocrisie: mais ses manières étaient excellentes. Oui, dit-elle, c'était M. Hyde, mais il n'était pas à la maison; il avait été très tard dans la nuit, mais il était reparti en moins d'une heure; il n'y avait rien d'étrange là-dedans; ses habitudes étaient très irrégulières et il était souvent absent; par exemple, il y avait près de deux mois qu'elle l'avait vu jusqu'à hier.

"Très bien, alors, nous souhaitons voir ses chambres", a dit l'avocat; et quand la femme a commencé à déclarer que c'était impossible, "je ferais mieux de vous dire qui est cette personne", at-il ajouté. "C'est l'inspecteur Newcomen de Scotland Yard."

Un éclair de joie odieuse apparut sur le visage de la femme. "Ah!" dit-elle, il a des ennuis! Qu'a-t-il fait?

M. Utterson et l'inspecteur ont échangé des regards. "Il ne semble pas un personnage très populaire", a observé ce dernier. "Et maintenant, ma bonne femme, laisse moi et ce monsieur jeter un coup d'oeil sur nous."

Dans toute l'étendue de la maison, qui, à l'exception de la vieille, restait vide, M. Hyde n'avait utilisé que quelques pièces; mais ceux-ci étaient meublés avec luxe et bon goût. Un placard était rempli de vin; l'assiette était d'argent, la nappe élégante; une bonne image accrochée aux murs, un cadeau (supposé Utterson) de Henry Jekyll, qui était beaucoup d'un connaisseur; et les tapis étaient de plusieurs épaisseurs et d'une couleur agréable. En ce moment, cependant, les chambres portaient toutes les marques d'avoir été saccagées récemment et précipitamment; des vêtements traînent sur le sol, avec leurs poches à l'envers; les tiroirs à verrouillage rapide étaient ouverts; et sur le foyer il y avait un tas de cendres grises, comme si beaucoup de papiers avaient été brûlés. De ces braises, l'inspecteur déterrait le bout d'un chéquier vert, qui avait résisté à l'action de l'incendie; l'autre moitié du bâton a été trouvée derrière la porte; et, comme cela lui donnait des soupçons, l'officier se déclara enchanté. Une visite à la banque, où plusieurs milliers de livres ont été trouvées au crédit du meurtrier, a complété sa satisfaction.

«Vous pouvez compter sur lui, monsieur,» il a dit à M. Utterson: «Je l'ai dans ma main Il doit avoir perdu la tête, ou il n'aurait jamais laissé le bâton ou, surtout, a brûlé le chéquier. la vie de l'argent à l'homme, nous n'avons plus qu'à l'attendre à la banque, et sortir les bons.

Ce dernier, cependant, n'était pas si facile d'accomplissement; car M. Hyde avait compté peu de familiers; le maître même de la servante ne l'avait vu que deux fois; sa famille ne pouvait nulle part être tracée; il n'avait jamais été photographié; et le peu qui pouvait le décrire différait largement, comme le feront les observateurs communs. Seulement sur un point étaient-ils d'accord? et c'était le sens obsédant de la difformité inexprimée avec laquelle le fugitif impressionné ses spectateurs.

Incident de la lettre

Il était tard dans l'après-midi, quand M. Utterson se dirigea vers la porte du docteur Jekyll, où Poole l'admettait aussitôt, et qui descendait par les bureaux de la cuisine et traversait une cour qui avait été jadis un jardin. qui était indifféremment connu comme le laboratoire ou les salles de dissection. Le docteur avait acheté la maison aux héritiers d'un chirurgien célèbre; et ses goûts étant plutôt chimiques qu'anatomiques, avaient changé la destination du bloc au fond du jardin. C'était la première fois que l'avocat était reçu dans cette partie des quartiers de son ami; et il regarda avec curiosité la structure terne et sans fenêtre, et regarda autour de lui avec un sens désagréable de l'étrangeté en traversant le théâtre, une fois encombré d'étudiants impatients et maintenant maigres et silencieux, les tables chargées d'appareils chimiques, le sol parsemé de caisses. et jonché de paille d'emballage, et la lumière tombant faiblement à travers la coupole brumeuse. À l'autre extrémité, une volée de marches montée sur une porte recouverte de toile rouge; et à travers cela, M. Utterson fut enfin reçu dans le cabinet du docteur. C'était une grande pièce, munie de presses à verre, meublée, entre autres, d'un pylône et d'une table de travail, et donnant sur la cour par trois fenêtres poussiéreuses barrées de fer. Le feu a brûlé dans la grille; une lampe était allumée sur l'étagère de la cheminée, car même dans les maisons, le brouillard commençait à peser lourdement; et là, tout près de la chaleur, le docteur Jekyll était assis, l'air morbide. Il ne se leva pas pour rencontrer son visiteur, mais tendit une main froide et lui souhaita la bienvenue dans une voix changée.

"Et maintenant", a dit M. Utterson, dès que Poole les avait quittés, "vous avez entendu les nouvelles?"

Le docteur frissonna. "Ils pleuraient sur la place", a-t-il dit. Je les ai entendus dans ma salle à manger.

"Un mot", a déclaré l'avocat. "Carew était mon client, mais toi aussi, et je veux savoir ce que je fais, tu n'as pas été assez fou pour cacher ce type?"

«Utterson, je jure devant Dieu, s'écria le docteur, je jure devant Dieu que je ne le reverrai plus jamais, que je vous lie d'honneur que j'en ai fini avec lui dans ce monde, tout est fini. Et en effet, il ne veut pas de mon aide, vous ne le connaissez pas comme moi, il est en sécurité, il est tout à fait en sécurité, marquez mes paroles, on n'en entendra plus jamais parler.

L'avocat écouta avec mélancolie; il n'aimait pas la manière fiévreuse de son ami. «Vous semblez sûr de lui,» a dit il; et pour vous, j'espère que vous aurez peut-être raison: s'il arrivait un procès, votre nom pourrait apparaître.

- Je suis bien sûr de lui, répondit Jekyll; J'ai des motifs de certitude que je ne puis partager avec personne, mais il y a une chose sur laquelle vous pouvez me conseiller: j'ai reçu une lettre, et je ne sais pas si je devrais la montrer à la police. Je voudrais le laisser entre tes mains, Utterson, tu jugerais sagement, j'en suis sûr, j'ai une si grande confiance en toi.

"Vous craignez, je suppose, que cela puisse conduire à sa détection?" demandé à l'avocat.

"Non", dit l'autre. Je ne peux pas dire que je me soucie de ce que devient Hyde, j'en ai fini avec lui, je pensais à mon propre caractère, que cette affaire haineuse a plutôt exposée.

Utterson rumina un moment; il était surpris de l'égoïsme de son ami, et pourtant soulagé par cela. Bien, dit-il enfin, laissez-moi voir la lettre.

La lettre était écrite d'une main droite et bizarre et signée «Edward Hyde»: et cela signifiait, assez brièvement, que le bienfaiteur de l'écrivain, le Dr Jekyll, qu'il avait longtemps indignement remboursé pour mille générosités, avait besoin de main d'œuvre pour sa sûreté, comme il avait des moyens de fuite sur lesquels il a placé une dépendance sûre. L'avocat aimait assez cette lettre; il a mis une meilleure couleur sur l'intimité qu'il avait cherchée; et il s'est blâmé pour certains de ses soupçons passés.

"Avez-vous l'enveloppe?" Il a demandé.

- Je l'ai brûlé, répondit Jekyll, avant que j'aie réfléchi à ce que je voulais dire, mais il ne portait pas de cachet de la poste.

"Dois-je garder cela et dormir dessus?" demanda Utterson.

"Je vous souhaite de juger entièrement pour moi", était la réponse. "J'ai perdu confiance en moi."

"Bien, je considérerai", a renvoyé l'avocat. "Et maintenant un mot de plus: c'est Hyde qui a dicté les termes de votre testament à propos de cette disparition?"

Le docteur a semblé saisi d'un mal de faiblesse; il ferma la bouche et hocha la tête.

"Je le savais", a déclaré Utterson. Il voulait te tuer, tu t'es bien échappé.

"J'ai eu ce qui est beaucoup plus à la fin," a rendu solennellement le docteur: "J'ai eu une leçon - O Dieu, Utterson, quelle leçon j'ai eue!" Et il a couvert son visage pendant un moment avec ses mains.

En sortant, l'avocat s'est arrêté et a eu un mot ou deux avec Poole. «Au revoir, dit-il, il y avait une lettre qui était remise aujourd'hui: à quoi ressemblait le messager? Mais Poole était positif, rien n'était venu, sauf par la poste; "et seulement des circulaires par là", at-il ajouté.

Cette nouvelle a envoyé le visiteur avec ses craintes renouvelées. Il est clair que la lettre était arrivée à la porte du laboratoire; peut-être, en effet, cela avait été écrit dans le cabinet; et si tel était le cas, il doit être jugé différemment et traité avec plus de prudence. Les journaliers, comme il allait, criaient d'une voix rauque le long des trottoirs: "Édition spéciale, assassinat choquant d'un M.P." C'était l'oraison funèbre d'un ami et d'un client; et il ne pouvait pas aider une certaine appréhension de peur que le bon nom d'un autre devrait être aspiré dans le remous du scandale. C'était, au moins, une décision chatouilleuse qu'il devait faire; et comme il était par habitude, il commençait à aimer le conseil. Ce n'était pas à avoir directement; mais peut-être pensait-il, il pourrait être pêché.

Peu de temps après, il s'assit d'un côté de son foyer, avec M. Guest, son directeur, de l'autre côté, et à mi-chemin, à une distance bien calculée du feu, une bouteille d'un vieux vin particulier qui avait longtemps habité. insondé dans les fondations de sa maison. Le brouillard dormait encore sur l'aile au-dessus de la ville noyée, où les lampes luisaient comme des escarboucles; et à travers le moufle et l'étouffement de ces nuages ​​tombés, le cortège de la vie de la ville roulait encore à travers les grandes artères avec un bruit de vent puissant. Mais la chambre était gay avec la lumière du feu. Dans la bouteille, les acides ont été résolus depuis longtemps; le colorant impérial s'était adouci avec le temps, à mesure que la couleur devenait plus riche en vitraux; et la lueur des chaudes après-midi d'automne sur les vignobles des collines, était prête à être libérée et à disperser les brouillards de Londres. Insensiblement, l'avocat a fondu. Il n'y avait aucun homme de qui il ait gardé moins de secrets que M. Guest; et il n'était pas toujours sûr d'en garder autant qu'il le voulait. L'invité avait souvent été en affaires avec le docteur; il a connu Poole; il pouvait à peine avoir entendu parler de la familiarité de M. Hyde au sujet de la maison; il pourrait tirer des conclusions: n'était-ce pas aussi bien, alors, qu'il devrait voir une lettre qui a mis ce mystère à droite? et surtout, puisque Guest, étant un grand étudiant et critique de l'écriture, considérerait le pas naturel et obligeant? Le greffier, d'ailleurs, était un homme de conseil; il pouvait à peine lire un document si étrange sans laisser tomber une remarque; et par cette remarque M. Utterson pourrait façonner son cours futur.

"C'est une triste affaire à propos de Sir Danvers", a-t-il déclaré.

"Oui, monsieur, en effet, il a suscité beaucoup de sentiment public", a déclaré Guest. "L'homme, bien sûr, était fou."

"Je voudrais entendre votre avis là-dessus", a répondu Utterson. J'ai ici un document de son écriture, c'est entre nous, car je sais à peine quoi faire, c'est une affaire laide au mieux, mais voilà, à votre façon: un autographe de meurtrier.

Les yeux de l'invité s'éclairèrent, et il s'assit aussitôt et l'étudia avec passion. «Non, monsieur, dit-il, pas fou, mais c'est une main bizarre.

"Et par tous les comptes un écrivain très étrange", a ajouté l'avocat.

Juste à ce moment, le domestique entra avec une note.

"Est-ce que cela vient du Dr Jekyll, monsieur?" s'enquit le greffier. "Je pensais que je connaissais l'écriture, quelque chose de privé, M. Utterson?

"Seulement une invitation à dîner, pourquoi? Voulez-vous le voir?"

Un instant, je vous remercie, monsieur. et le greffier a posé les deux feuilles de papier à côté et a soigneusement comparé leur contenu. "Merci, monsieur," dit-il enfin, en retournant les deux; "C'est un autographe très intéressant."

Il y eut une pause pendant laquelle M. Utterson se débattit avec lui-même. "Pourquoi les avez-vous comparés, Guest?" il a demandé soudainement.

- Eh bien, monsieur, reprit le greffier, il y a une ressemblance plutôt singulière: les deux mains sont identiques en bien des points: seulement différemment inclinées.

"Plutôt pittoresque", a déclaré Utterson.

"C'est, comme vous le dites, plutôt bizarre", a répondu Guest.

"Je ne parlerais pas de cette note, vous savez", a dit le maître.

- Non, monsieur, dit le greffier. "Je comprends."

Mais à peine M. Utterson fut-il seul ce soir-là, qu'il enferma le billet dans son coffre-fort, où il reposa à partir de ce moment-là. "Quelle!" il pensait. "Henry Jekyll forge pour un meurtrier!" Et son sang coulait froid dans ses veines.

Incident du Dr Lanyon

Le temps a couru; des milliers de livres furent offertes en récompense, car la mort de Sir Danvers fut ressentie comme une blessure publique; mais M. Hyde avait disparu de la police comme s'il n'avait jamais existé. Une grande partie de son passé a été déterrée, en effet, et tout ce qui est peu recommandable: les histoires sont sorties de la cruauté de l'homme, à la fois si insensible et violent; de sa vie vile, de ses associés étranges, de la haine qui semblait avoir entouré sa carrière; mais de ses allées et venues actuelles, pas un murmure. Depuis le moment où il avait quitté la maison de Soho le matin du meurtre, il était simplement effacé; et peu à peu, au fur et à mesure que le temps s'écoulait, M. Utterson commençait à se remettre de la chaleur de son alarme et à grandir plus au calme avec lui-même. La mort de Sir Danvers était, à son avis, plus que compensée par la disparition de M. Hyde. Maintenant que cette influence perverse avait été retirée, une nouvelle vie commença pour le Dr Jekyll. Il sortit de sa solitude, renouvela ses relations avec ses amis, redevint leur hôte et leur amuseur familiers; et tandis qu'il avait toujours été connu pour les charités, il n'était pas moins distingué pour la religion. Il était occupé, il était à l'air libre, il faisait du bien; son visage semblait s'ouvrir et s'éclaircir, comme s'il avait une conscience intérieure du service; et pendant plus de deux mois, le docteur était en paix.

Le 8 janvier, Utterson avait dîné chez le docteur avec une petite fête; Lanyon était là. et le visage de l'hôte avait regardé de l'un à l'autre comme dans le bon vieux temps où le trio était inséparable. Le 12, et encore le 14, la porte était fermée contre l'avocat. "Le médecin était confiné à la maison", a déclaré Poole, "et n'a vu personne." Le 15, il a essayé encore, et a encore été refusé; et, ayant été depuis deux mois à voir son ami presque tous les jours, il trouva que ce retour de la solitude pesait sur ses esprits. La cinquième nuit qu'il avait dans Guest pour dîner avec lui; et le sixième, il se rendit chez le docteur Lanyon.

Là, au moins, on ne lui a pas refusé l'admission; mais quand il est entré, il a été choqué par le changement qui avait eu lieu dans l'apparition du docteur. Il avait son mandat de mort écrit lisiblement sur son visage. L'homme rose était devenu pâle; sa chair était tombée; il était visiblement plus petit et plus âgé; et pourtant ce n'étaient pas tant ces marques d'une décomposition physique rapide qui arrêtaient l'attention de l'avocat, qu'un regard dans les yeux et une qualité de manières qui semblaient témoigner d'une terreur profonde de l'esprit. Il était peu probable que le médecin craigne la mort; et pourtant c'était ce que Utterson était tenté de soupçonner. "Oui", pensa-t-il. il est médecin, il doit connaître son propre état et ses jours sont comptés; et cependant, quand Utterson remarqua sa mauvaise mine, ce fut avec un air de grande fermeté que Lanyon se déclara un homme condamné.

«J'ai été choqué, dit-il, et je ne me remettrai jamais, c'est une question de semaines ... Eh bien, la vie a été agréable, je l'ai aimé, oui, monsieur, je l'aimais. nous savions tout, nous serions plus heureux de partir.

"Jekyll est malade aussi", observa Utterson. "L'as-tu vu?"

Mais le visage de Lanyon changea, et il leva une main tremblante. "Je ne veux plus voir ni entendre le docteur Jekyll", dit-il d'une voix forte et instable. J'en ai fini avec cette personne, et je vous prie de m'épargner toute allusion à celle que je considère comme morte.

"Tut-tut", a dit M. Utterson; et après une pause considérable, "je ne peux rien faire?" il a demandé. Nous sommes trois très vieux amis, Lanyon, nous ne vivrons pas pour faire les autres.

"Rien ne peut être fait", a renvoyé Lanyon; "Demandez-vous."

"Il ne me verra pas", a déclaré l'avocat.

"Je ne suis pas surpris de cela", était la réponse. «Un jour, Utterson, après ma mort, peut-être que tu arriveras à apprendre ce qui est bien et ce qui est faux, je ne peux pas te le dire, et en attendant, si tu peux m'asseoir et me parler d'autres choses, pour l'amour de Dieu, reste et fais-le, mais si tu ne peux pas t'écarter de ce sujet maudit, alors, au nom de Dieu, va, car je ne peux pas le supporter.

Dès son retour à la maison, Utterson s'assit et écrivit à Jekyll, se plaignant de son exclusion de la maison, et demandant la cause de cette rupture malheureuse avec Lanyon; et le lendemain lui apporta une longue réponse, souvent très pathétique, et parfois mystérieusement sombre dans la dérive. La querelle avec Lanyon était incurable. "Je ne blâme pas notre vieil ami", écrit Jekyll, mais je partage son point de vue selon lequel nous ne devons jamais nous rencontrer. Je veux dire désormais de mener une vie de réclusion extrême; vous ne devez pas être surpris, ni douter de mon amitié, si ma porte vous est souvent fermée. Vous devez me laisser aller à ma propre manière sombre. Je me suis infligé une punition et un danger que je ne peux pas nommer. Si je suis le chef des pécheurs, je suis aussi le chef des victimes. Je ne pouvais pas penser que cette terre contenait une place pour les souffrances et les terreurs si incontrôlables; et vous ne pouvez faire qu'une chose, Utterson, pour alléger ce destin, c'est de respecter mon silence. »Utterson fut stupéfait, l'influence sombre de Hyde s'était retirée, le docteur était revenu à ses anciennes tâches et amitiés; La perspective avait souri avec toutes les promesses d'un âge joyeux et honoré, et maintenant, dans un instant, l'amitié et la tranquillité d'esprit et toute la durée de sa vie étaient détruites. mais vu les manières et les paroles de Lanyon, il doit y avoir un terrain plus profond.

Une semaine après, le Dr Lanyon se mit au lit et, en moins de quinze jours, il était mort. La nuit qui suivit les funérailles, à laquelle il avait été douloureusement affecté, Utterson ferma la porte de sa chambre de commerce, et, assis à la lueur d'une chandelle mélancolique, il sortit et mit devant lui une enveloppe adressée par la main et scellée avec sceau de son ami mort. "PRIVÉ: pour les mains de G. J. Utterson SEUL, et dans le cas où son prédécès avant d'être détruit non lu", ainsi il a été catégoriquement superscribed; et l'avocat redoutait de voir le contenu. "J'ai enterré un ami aujourd'hui", pensa-t-il: "Et si cela devait me coûter un autre?" Et puis il a condamné la peur comme une déloyauté, et a brisé le sceau. A l'intérieur, il y avait une autre enceinte, également scellée, et marquée sur la couverture comme "ne pas être ouvert jusqu'à la mort ou la disparition du Dr Henry Jekyll." Utterson ne pouvait pas faire confiance à ses yeux. Oui, c'était la disparition; ici encore, comme dans le testament fou qu'il avait depuis longtemps rendu à son auteur, l'idée d'une disparition et le nom de Henry Jekyll étaient encore là. Mais dans le testament, cette idée était née de la suggestion sinistre de l'homme Hyde; il était placé là avec un but tout aussi simple et horrible. Écrit par la main de Lanyon, que devrait-il signifier? Une grande curiosité est venue sur l'administrateur, pour ne pas tenir compte de l'interdiction et plonger immédiatement au fond de ces mystères; mais l'honneur professionnel et la foi envers son ami mort étaient des obligations strictes; et le paquet dormait dans le coin le plus reculé de son coffre privé.

C'est une chose de mortifier la curiosité, une autre de la conquérir; et on peut douter si, à partir de ce jour, Utterson a désiré la société de son ami survivant avec le même empressement. Il pensait à lui avec bonté; mais ses pensées étaient inquiètes et craintives. Il est allé appeler en effet; mais il était peut-être soulagé de se voir refuser l'admission; peut-être, dans son cœur, il préférait parler avec Poole sur le pas de la porte, entouré de l'air et des bruits de la ville ouverte, plutôt que d'être admis dans cette maison de servitude volontaire, de s'asseoir et de parler avec son reclus impénétrable. Poole n'avait, en effet, pas de nouvelles très agréables à communiquer. Le docteur, semblait-il, se bornait plus que jamais au cabinet du laboratoire, où il dormait même parfois; il était hors de l'esprit, il était devenu très silencieux, il ne lisait pas; il semblait qu'il avait quelque chose en tête. Utterson s'habitua tellement au caractère invariable de ces rapports, qu'il tomba peu à peu dans la fréquence de ses visites.

Incident à la fenêtre

Il arriva, dimanche, que M. Utterson se promenait comme d'habitude avec M. Enfield, que leur chemin se prolongeait encore dans la rue; et quand ils sont arrivés devant la porte, tous deux se sont arrêtés pour le regarder.

- Eh bien, dit Enfield, cette histoire est au moins terminée, nous ne verrons jamais plus M. Hyde.

"J'espère pas", a déclaré Utterson. "Est-ce que je t'ai déjà dit que je l'ai vu une fois, et partagé ton sentiment de répulsion?"

"Il était impossible de faire l'un sans l'autre", renchérit Enfield. "Et au fait, quel âne tu as dû me penser, pour ne pas savoir que c'était un retour vers le Dr Jekyll! C'est en partie ta faute si je l'ai découvert, même quand je l'ai fait."

"Alors tu l'as découvert, n'est-ce pas?" dit Utterson. "Mais si c'est le cas, nous pouvons entrer dans la cour et jeter un coup d'œil aux fenêtres ... Pour vous dire la vérité, je suis inquiet pour le pauvre Jekyll, et même à l'extérieur, j'ai l'impression que la présence d'un ami bien."

La cour était très fraîche et un peu humide, et pleine de crépuscule prématuré, bien que le ciel, haut au-dessus de la tête, était encore lumineux avec le coucher du soleil. Le milieu des trois fenêtres était à moitié ouvert; et assis près d'elle, prenant l'air avec une infinie tristesse de mine, comme un prisonnier inconsolable, Utterson vit le docteur Jekyll.

"Quoi, jekyll!" il pleure. "Je crois que tu vas mieux."

- Je suis très bas, Utterson, répondit tristement le docteur, très bas, cela ne durera pas longtemps, Dieu merci.

"Vous restez trop à l'intérieur", a déclaré l'avocat. «Vous devriez sortir, fouiller la circulation comme M. Enfield et moi (c'est mon cousin - M. Enfield - Dr Jekyll.) Venez maintenant, prenez votre chapeau et faites un tour rapide avec nous.

"Vous êtes très bon", soupira l'autre. Je voudrais bien, mais non, non, non, c'est impossible, je n'ose pas ... Mais, en effet, Utterson, je suis très heureux de vous voir, c'est vraiment un grand plaisir, je vous demanderais, Monsieur Enfield, mais l'endroit n'est vraiment pas en forme. "

«Pourquoi, alors,» a dit l'avocat, de bonne humeur, «la meilleure chose que nous pouvons faire est de rester ici et parler avec vous d'où nous sommes.

"C'est exactement ce que je m'apprêtais à proposer," répondit le docteur avec un sourire. Mais les mots étaient à peine prononcés, avant que le sourire ait été effacé de son visage et ait succédé par une expression d'une terreur et d'un désespoir si abjects, qui a gelé le sang même des deux messieurs ci-dessous. Ils l'ont vu mais pour un aperçu de la fenêtre a été instantanément poussée vers le bas; mais cet aperçu avait suffi, et ils se retournèrent et quittèrent la cour sans un mot. En silence aussi, ils traversèrent la rue; et ce n'était pas avant qu'ils soient venus dans une voie voisine, où même un dimanche il y avait encore quelques remous de la vie, que M. Utterson a finalement tourné et a regardé son compagnon. Ils étaient tous deux pâles; et il y avait une horreur de réponse dans leurs yeux.

"Dieu nous pardonne, Dieu nous pardonne", a dit M. Utterson.

Mais M. Enfield hocha la tête très sérieusement, et marcha encore une fois en silence.

M. Utterson était assis au coin du feu, un soir après le dîner, lorsqu'il fut surpris de recevoir une visite de Poole.

"Bénis-moi, Poole, qu'est-ce qui t'amène ici?" il pleure; puis en le regardant de nouveau, "Qu'est-ce qui vous afflige?" il ajouta; le docteur est malade?

«M. Utterson, dit l'homme, il y a quelque chose qui ne va pas.

"Asseyez-vous, et voici un verre de vin pour vous", a déclaré l'avocat. Maintenant, prends ton temps et dis-moi clairement ce que tu veux.

- Vous connaissez les manières du docteur, monsieur, répondit Poole, et comme il s'enferme ... Eh bien, il est renfermé dans le cabinet, et je ne l'aime pas, monsieur, je voudrais mourir si je l'aime. M. Utterson, monsieur, j'ai peur.

«Maintenant, mon brave homme, dit l'avocat, sois explicite, de quoi as-tu peur?

"J'ai eu peur pendant environ une semaine", a déclaré Poole, sans tenir compte de la question, "et je ne peux plus le supporter."

L'apparence de l'homme amplifiait ses paroles; sa manière a été changée pour le pire; et à part le moment où il avait annoncé sa terreur, il n'avait pas regardé l'avocat en face. Même maintenant, il s'assit avec le verre de vin sans tache sur son genou, et ses yeux dirigés vers un coin de la parole. "Je ne peux plus le supporter", répétait-il.

- Voyons, dit l'avocat, je vois que vous avez une bonne raison, Poole, je vois qu'il y a quelque chose qui ne va pas, essayez de me dire ce que c'est.

"Je pense qu'il y a eu un jeu déloyal", a déclaré Poole, d'une voix rauque.

"Jouer mal!" »a pleuré l'avocat, beaucoup effrayé et plutôt enclin à être irrité en conséquence. "Quel jeu déloyal! Que veut dire cet homme?"

«Je n'ose pas dire, monsieur,» était la réponse; mais voulez-vous venir avec moi et voir par vous-même? "

La seule réponse de M. Utterson était de se lever et de prendre son chapeau et son manteau; mais il observait avec émerveillement la grandeur du relief qui paraissait sur le visage du majordome, et peut-être pas moins, que le vin était encore entier quand il le mettait à sa suite.

C'était une nuit de mars sauvage, froide et saisonnière, avec une lune pâle, couchée sur le dos comme si le vent l'avait inclinée, et battant l'aile de la texture la plus diaphane et la plus pelucheuse. Le vent a rendu la conversation difficile et a moucheté le sang dans le visage. Il semblait avoir balayé les rues inhabituellement nues de passagers, d'ailleurs; car M. Utterson pensait n'avoir jamais vu cette partie de Londres si déserte. Il aurait pu le souhaiter autrement; jamais dans sa vie il n'avait eu conscience d'un désir si vif de voir et de toucher ses semblables; pour la lutte comme il pourrait, il a porté dans son esprit une prévision écrasante de calamité. La place, à leur arrivée, était pleine de vent et de poussière, et les arbres minces du jardin se fouettaient le long de la rambarde. Poole, qui avait gardé un ou deux pas en avant, s'arrêta au milieu du trottoir et, malgré le mauvais temps, ôta son chapeau et s'épongea le front avec un mouchoir de poche rouge. Mais, à la hâte de sa venue, ce n'était pas la rosée de l'effort qu'il essuyait, mais l'humidité de quelque angoisse étranglante; car son visage était blanc et sa voix, quand il parlait, rude et brisée.

"Eh bien, monsieur," dit-il, "nous sommes là, et que Dieu accorde qu'il n'y ait rien de mal."

"Amen, Poole", dit l'avocat.

Là-dessus, le domestique frappa d'une manière très prudente; la porte était ouverte sur la chaîne; et une voix a demandé de l'intérieur, "Est-ce vous, Poole?"

"Tout va bien", a déclaré Poole. "Ouvre la porte."

La salle, quand ils y entrèrent, était brillamment éclairée; le feu était haut construit; et autour du foyer, tous les serviteurs, hommes et femmes, se tenaient groupés comme un troupeau de moutons. A la vue de M. Utterson, la femme de chambre se mit à pleurnicher hystériquement; et le cuisinier, criant: «Bénissez Dieu, c'est M. Utterson», courut comme pour le prendre dans ses bras.

"Quoi, quoi, êtes-vous tous ici?" dit l'avocat d'un air penaud. Très irrégulier, très inconvenant, votre maître serait loin d'être content.

"Ils ont tous peur", a déclaré Poole.

Un silence vide suivit, personne ne protesta; Seule la servante leva la voix et pleura bruyamment.

"Tiens ta langue!" Lui dit Poole avec une férocité d'accent qui témoignait de ses propres nerfs. et, en effet, quand la jeune fille avait si soudainement levé la note de ses lamentations, ils avaient tous commencé et s'étaient tournés vers la porte intérieure avec des visages d'attente affreuse. - Et maintenant, continua le majordome en s'adressant au couteau, apportez-moi une bougie, et nous aurons tout cela à la fois. Et puis il a supplié M. Utterson de le suivre, et a conduit le chemin vers le jardin arrière.

- Maintenant, monsieur, dit-il, vous venez aussi doucement que possible, je veux que vous entendiez, et je ne veux pas que vous soyez entendus, et voyez ici, monsieur, si par hasard il vous demandait dans, ne pars pas. "

Les nerfs de M. Utterson, à cette fin inattendue, ont donné un réflexe qui a failli le jeter de son équilibre; mais il se rappela son courage et suivit le maître d'hôtel dans le laboratoire, à travers le théâtre chirurgical, avec son bois de caisses et de bouteilles, jusqu'au bas de l'escalier. Ici Poole lui a fait signe de se tenir d'un côté et d'écouter; tandis que lui-même, déposant la bougie et faisant un grand et évident appel à sa résolution, monta les marches et frappa d'une main quelque peu incertaine sur la toile rouge de la porte du cabinet.

«M. Utterson, monsieur, demandant à vous voir,» il a appelé; et même comme il l'a fait, une fois de plus violemment signé à l'avocat de donner l'oreille.

Une voix répondit de l'intérieur: «Dites-lui que je ne vois personne», dit-elle avec regret.

«Merci, monsieur,» a dit Poole, avec une note de quelque chose comme le triomphe dans sa voix; et prenant sa bougie, il conduisit M. Utterson à travers la cour et dans la grande cuisine, où le feu était éteint et les scarabées sautaient sur le sol.

- Monsieur, dit-il en regardant M. Utterson dans les yeux, était-ce la voix de mon maître?

"Cela semble beaucoup changé", répondit l'avocat, très pâle, mais donnant l'air de regarder.

"Changé? Eh bien, oui, je le pense," dit le majordome. "Ai-je été vingt ans dans la maison de cet homme, pour être trompé sur sa voix? Non, monsieur, maître a été enlevé, il a été enlevé il ya huit jours, quand nous l'avons entendu crier sur le nom de Dieu, et qui est là-bas à la place de lui, et pourquoi il reste là, est une chose qui pleure au ciel, M. Utterson!

- C'est un récit très étrange, Poole, c'est plutôt un conte sauvage, mon homme, dit M. Utterson en se mordant le doigt. - Supposons que ce soit comme vous supposez, en supposant que le Dr Jekyll ait été ... eh bien, assassiné ce qui pourrait inciter le meurtrier à rester, cela ne tiendra pas la route, il ne se recommande pas à la raison.

"Eh bien, M. Utterson, vous êtes un homme difficile à satisfaire, mais je vais le faire encore", a déclaré Poole. "Tout cela la semaine dernière (vous devez le savoir) lui, ou quoi que ce soit qui vit dans ce cabinet, a pleuré nuit et jour pour une sorte de médecine et ne peut pas l'avoir à l'esprit. maître, c'est-à-dire écrire ses ordres sur une feuille de papier et la jeter sur l'escalier, nous n'avons rien eu d'autre cette semaine, rien que des papiers, une porte fermée et les repas qui y sont laissés pour être passés en contrebande. Monsieur, tous les jours, tous les jours, et deux fois et trois fois dans la même journée, il y a eu des ordres et des plaintes, et on m'a envoyé voler dans toutes les pharmacies en ville. en arrière, il y aurait un autre papier qui me dirait de le renvoyer, parce que ce n'était pas pur, et un autre ordre à une autre entreprise: cette drogue est mal intentionnée, monsieur, peu importe.

"Avez-vous un de ces papiers?" demandé à M. Utterson.

Poole sentit dans sa poche et tendit un billet froissé que l'avocat, penché plus près de la chandelle, examina avec soin. Son contenu était le suivant: "Le Dr Jekyll présente ses compliments à MM. Maw, il leur assure que leur dernier échantillon est impur et tout à fait inutile pour son but actuel." En l'an 18, le Dr J. a acheté une quantité assez importante de MM M. Il les supplie maintenant de chercher avec le plus grand soin, et s'il lui en reste de la même qualité, envoyez-le-lui tout de suite, mais il ne faut pas exagérer l'importance de cela pour le docteur J. " Jusque-là, la lettre était assez calme, mais ici, avec un brusque craquement de la plume, l'émotion de l'écrivain s'était déchaînée. «Pour l'amour de Dieu, ajouta-t-il, trouvez-moi de l'ancien.

"C'est une note étrange", a dit M. Utterson; et puis brusquement, "Comment venez-vous pour l'ouvrir?"

"L'homme à Maw's était en colère, monsieur, et il me l'a renvoyé comme autant de saleté", a déclaré Poole.

"C'est incontestablement la main du docteur, le savez-vous?" repris l'avocat.

«Je pensais que ça lui ressemblait,» dit le serviteur plutôt boudeur; et puis, d'une autre voix: «Mais qu'importe la main d'écrire? il a dit. "Je l'ai vu!"

"L'a vu?" répété M. Utterson. "Bien?"

"C'est tout!" dit Poole. «C'est comme ça que je suis arrivé tout à coup au théâtre du jardin, il semble qu'il se soit échappé pour chercher cette drogue ou quoi que ce soit, car la porte du cabinet était ouverte, et il était là au bout de la pièce. Il leva les yeux quand je suis entré, a poussé une sorte de cri et a fouetté les escaliers dans le placard.C'était une minute que je l'ai vu, mais les cheveux étaient sur ma tête comme des plumes. c'était mon maître, pourquoi avait-il un masque sur son visage? ... Si c'était mon maître, pourquoi a-t-il crié comme un rat, et s'est-il sauvé de moi, je l'ai servi assez longtemps? sa main sur son visage.

«Ce sont toutes des circonstances très étranges, dit M. Utterson, mais je crois que je commence à voir la lumière du jour: votre maître, Poole, est visiblement saisi d'une de ces maladies qui à la fois torturent et déforment le malade. savoir, l'altération de sa voix, d'où le masque et l'évitement de ses amis, d'où son empressement à trouver cette drogue, au moyen de laquelle la pauvre âme conserve un espoir de rétablissement ultime - Dieu lui accorde de ne pas être trompé! mon explication, il est assez triste, Poole, ay, et épouvantable à considérer, mais il est clair et naturel, se tient bien ensemble, et nous délivre de toutes les alarmes exorbitantes. "

- Monsieur, dit le majordome en se tournant vers une sorte de pâleur tachetée, cette chose n'était pas mon maître, et il y a la vérité: mon maître, il regarda autour de lui et se mit à murmurer: d'un homme, et c'était plus d'un nain. " Utterson a tenté de protester. Monsieur, s'écria Poole, croyez-vous que je ne connaisse pas mon maître après vingt ans, croyez-vous que je ne sache pas où il se trouve dans la porte de l'armoire, où je l'ai vu tous les matins de ma vie? Non, monsieur, cette chose dans le masque n'a jamais été le docteur Jekyll-Dieu sait ce que c'était, mais ce n'était jamais le docteur Jekyll, et c'est la conviction de mon cœur qu'il y a eu un meurtre.

- Poole, répondit l'avocat, si vous dites cela, il deviendra de mon devoir de m'en assurer, autant que je désire épargner les sentiments de votre maître, autant que je suis intrigué par cette note qui semble prouver qu'il est encore vivant. Je considérerai comme mon devoir de briser cette porte.

"Ah, M. Utterson, ça parle!" s'écria le majordome.

"Et maintenant vient la deuxième question", a repris Utterson: "Qui va le faire?"

"Pourquoi, vous et moi, monsieur," était la réponse intrépide.

"C'est très bien dit", a renvoyé l'avocat; et quoi qu'il en soit, je ferai mon affaire de voir que vous n'êtes pas un perdant.

«Il y a une hache dans le théâtre, continua Poole; "et vous pourriez prendre le poker de cuisine pour vous-même."

L'avocat a pris cet instrument grossier mais lourd dans sa main, et l'a équilibré. - Savez-vous, Poole, dit-il en levant les yeux, que vous et moi sommes sur le point de nous mettre dans une situation périlleuse?

- Vous pouvez le dire, monsieur, en effet, répondit le majordome.

"C'est bien, alors que nous devrions être francs", a dit l'autre. «Nous pensons tous les deux plus que nous ne l'avons dit, faisons un sein propre, cette figure masquée que vous avez vue, l'avez-vous reconnue?

"Eh bien, monsieur, ça s'est passé si vite, et la créature était si doublée, que je pouvais à peine jurer de cela", était la réponse. "Mais si vous voulez dire, était-ce M. Hyde? -Pourquoi, oui, je pense que c'était!" Vous voyez, c'était beaucoup de la même grandeur; et il a eu la même manière rapide et légère avec elle; et qui d'autre aurait pu entrer par la porte du laboratoire? Vous n'avez pas oublié, monsieur, qu'au moment du meurtre il avait encore la clé avec lui? Mais ce n'est pas tout. Je ne sais pas, M. Utterson, si vous avez déjà rencontré ce M. Hyde?

"Oui", a dit l'avocat, "j'ai une fois parlé avec lui."

"Alors vous devez savoir aussi bien que nous tous qu'il y avait quelque chose de bizarre chez ce monsieur - quelque chose qui a donné un tour à un homme - je ne sais pas comment le dire, monsieur, au-delà de cela: que vous avez senti dans votre moelle froide et mince. "

"Je possède quelque chose que j'ai décrit," dit M. Utterson.

- Tout à fait, monsieur, répondit Poole. "Eh bien, quand cette chose masquée comme un singe a sauté parmi les produits chimiques et a fouetté dans le cabinet, il est descendu dans ma colonne vertébrale comme de la glace .. O, je sais que ce n'est pas une preuve, M. Utterson mais un homme a ses sentiments, et je vous donne ma parole biblique, c'était M. Hyde!

"Oui, oui," dit l'avocat. «Mes craintes vont vers le même point: le mal, je le crains, a fondé - le mal était certain de venir - de cette connexion: oui, je vous crois, je crois que le pauvre Harry est tué, et je crois son meurtrier (dans quel but? Dieu seul peut le dire) se cache toujours dans la chambre de sa victime ... Eh bien, que notre nom soit une vengeance, appelez Bradshaw.

Le valet de pied est venu à l'appel, très blanc et nerveux.

"Mettez-vous ensemble, Bradshaw", a déclaré l'avocat. Ce suspens, je le sais, vous dit à tous, mais nous avons maintenant l'intention d'y mettre un terme.Poole, ici, et moi allons nous frayer un chemin dans le cabinet ... Si tout va bien, mes épaules Pendant ce temps, de peur que quoi que ce soit ne soit vraiment mal, ou qu'un malfaiteur cherche à s'échapper par l'arrière, vous et le garçon devez aller au coin avec une paire de bons bâtons et prendre votre poste à la porte du laboratoire Nous vous donnons dix minutes pour arriver à vos stations.

Quand Bradshaw est parti, l'avocat a regardé sa montre. "Et maintenant, Poole, allons à la nôtre", il a dit; et prenant le tisonnier sous son bras, a mené le chemin dans la cour. Le scud avait reculé sur la lune, et il faisait maintenant assez sombre. Le vent, qui ne brisait que par des bouffées et des courants d'air dans ce puits de construction profond, balançait la lumière de la bougie autour de leurs pas, jusqu'à ce qu'ils arrivent à l'abri du théâtre, où ils s'assirent silencieusement pour attendre. Londres a bourdonné solennellement tout autour; mais plus près de nous, l'immobilité n'était brisée que par les bruits d'un pas qui allait et venait le long du plancher du cabinet.

- Alors, ça marchera toute la journée, monsieur, murmura Poole; oui, et la plus grande partie de la nuit, c'est seulement quand un nouvel échantillon vient du pharmacien, qu'il y a un peu de répit ... Ah, c'est une mauvaise conscience qui est un ennemi pour se reposer! Ah, monsieur, il y a du sang à tous les pas! ... Mais revenez un peu plus près, mettez votre cœur à vos oreilles, monsieur Utterson, et dites-moi, est-ce le pied du docteur?

Les pas tombaient légèrement et bizarrement, avec un certain mouvement, pour tout ce qu'ils allaient si lentement; c'était différent en effet de la foulée grinçante lourde de Henry Jekyll. Utterson soupira. "Il n'y a jamais autre chose?" Il a demandé.

Poole acquiesça. "Une fois", dit-il. "Une fois je l'ai entendu pleurer!"

"Pleurant, comment ça?" dit l'avocat, conscient d'un soudain frisson d'horreur.

"Pleurant comme une femme ou une âme perdue", dit le majordome. "Je suis parti avec ça sur mon coeur, que j'aurais pu pleurer aussi."

Mais maintenant les dix minutes tiraient à leur fin. Poole a déterré la hache sous une pile de paille d'emballage; la bougie était placée sur la table la plus proche pour les allumer à l'attaque; et ils se rapprochaient en retenant leur souffle jusqu'à l'endroit où ce pied patient montait encore et encore, de haut en bas, dans le calme de la nuit. - Jekyll, s'écria Utterson d'une voix forte, je demande à vous voir. Il a fait une pause un moment, mais il n'y a pas eu de réponse. «Je vous avertis bien, nos soupçons sont éveillés, et je dois et je vous verrai», reprit-il; "si ce n'est par des moyens équitables, alors par faute - si ce n'est de votre consentement, alors par force brute!"

"Utterson," dit la voix, "pour l'amour de Dieu, aie pitié!"

"Ah, ce n'est pas la voix de Jekyll, c'est Hyde!" s'écria Utterson. "A bas la porte, Poole!"

Poole balança la hache par-dessus son épaule. le coup secoua le bâtiment et la porte rouge de la toile sauta contre la serrure et les gonds. Un cri lugubre, comme de la terreur animale, résonna dans le cabinet. La hache reprit la hache, et de nouveau les panneaux s'écroulèrent et le cadre bondit; quatre fois le coup est tombé; mais le bois était dur et les garnitures étaient d'excellente exécution; et ce n'est qu'au cinquième que la serrure éclata et que l'épave de la porte tomba sur le tapis.

Les assiégeants, épouvantés par leur propre émeute et l'immobilité qui avait réussi, se reculèrent un peu et regardèrent à l'intérieur. Ils placèrent le meuble sous leurs yeux dans la lumière tranquille de la lampe, un bon feu rougeoyant sur le foyer, la bouilloire chantant tendez, un tiroir ou deux ouverts, des papiers bien disposés sur la table de travail, et plus près du feu, les choses disposées pour le thé; la pièce la plus silencieuse, vous l'auriez dit, et, sans les presses vernissées pleines de produits chimiques, la plus banale cette nuit-là à Londres.

Juste au milieu se trouvait le corps d'un homme cruellement contorsionné et toujours en train de tressaillir. Ils s'approchèrent sur la pointe des pieds, le tournèrent sur le dos et virent le visage d'Edward Hyde. Il était vêtu de vêtements trop grands pour lui, des vêtements de la grandeur du docteur; les cordes de son visage bougeaient toujours avec un semblant de vie, mais la vie avait complètement disparu: et par la fiole écrasée dans la main et la forte odeur de grains qui flottaient dans l'air, Utterson savait qu'il regardait le corps d'un auto-destructeur.

Nous sommes venus trop tard, dit-il sévèrement, soit pour sauver, soit pour punir, Hyde est allé à son compte, et il ne nous reste plus qu'à retrouver le corps de votre maître.

La plus grande partie de l'édifice était occupée par le théâtre, qui occupait presque tout le rez-de-chaussée et était éclairé d'en haut, et par le cabinet, qui formait un étage supérieur et regardait la cour. Un couloir rejoignait le théâtre à la porte de la rue; et avec cela le cabinet communiqué séparément par un deuxième vol d'escalier. Il y avait en outre quelques placards sombres et une cave spacieuse. Tous ceux-ci ils ont maintenant examiné attentivement. Chaque garde-robe n'avait besoin que d'un coup d'œil, car tout était vide, et tous, à cause de la poussière qui tombait de leurs portes, s'étaient tenus longtemps sans avoir été ouverts. La cave, en effet, était remplie de bois de construction folle, datant pour la plupart du temps du chirurgien qui était le prédécesseur de Jekyll; mais, au moment même où ils ouvraient la porte, on annonçait l'inutilité d'une nouvelle recherche, par la chute d'un tapis parfait de toile d'araignée qui, pendant des années, avait scellé l'entrée. Aucun endroit où il n'y avait aucune trace de Henry Jekyll mort ou vivant.

Poole estampillé sur les drapeaux du couloir. "Il doit être enterré ici", dit-il, écoutant le son.

"Ou il peut avoir fui", a dit Utterson, et il s'est retourné pour examiner la porte dans la rue. C'était fermé à clé. et se trouvant près des drapeaux, ils ont trouvé la clé déjà tachée de rouille.

"Cela ne ressemble pas à une utilisation", a observé l'avocat.

"Utilisation!" a fait écho Poole. Ne voyez-vous pas, monsieur, que c'est cassé, comme si un homme y eût apposé son empreinte?

- Ay, continua Utterson, et les fractures aussi sont rouillées. Les deux hommes se regardèrent avec effroi. "C'est au-delà de moi, Poole", a déclaré l'avocat. "Revenons au cabinet."

Ils montèrent l'escalier en silence, et toujours avec un coup d'œil occasionnel au cadavre, procédèrent de manière plus approfondie pour examiner le contenu du cabinet. A une table, il y avait des traces de travail chimique, divers tas mesurés de sel blanc déposés sur des soucoupes de verre, comme pour une expérience où le malheureux avait été empêché.

"C'est la même drogue que je l'amenais toujours", a dit Poole; et même pendant qu'il parlait, la bouilloire avec un bruit effrayant débordait.

Cela les amenait au coin du feu, où le fauteuil était confortablement dressé, et les choses du thé étaient prêtes pour le coude du gardien, le sucre même dans la tasse. Il y avait plusieurs livres sur une étagère; l'un était à côté du thé, et Utterson fut étonné d'y trouver une copie d'une œuvre pieuse, pour laquelle Jekyll avait plusieurs fois exprimé une grande estime, annotée de sa propre main avec des blasphèmes saisissants.

Puis, au cours de leur revue de la chambre, les chercheurs vinrent au pylône, dans les profondeurs duquel ils regardaient avec une horreur involontaire. Mais il était tellement tourné qu'il ne leur montrait que la lueur rose qui jouait sur le toit, le feu étincelant de cent répétitions le long du devant glacé des presses, et leurs visages pâles et craintifs qui se baissaient pour regarder à l'intérieur.

"Ce verre a vu des choses étranges, monsieur", murmura Poole.

"Et sûrement aucun étranger que lui-même", a fait écho l'avocat dans les mêmes tons. "Pour quoi Jekyll" - il se surprit à la parole avec un début, puis en vainquant la faiblesse - "qu'est-ce que Jekyll pourrait vouloir avec elle?" il a dit.

"Vous pouvez dire ça!" dit Poole.

Ensuite, ils se sont tournés vers la table des affaires. Sur le bureau, au milieu de la rangée de papiers, une grande enveloppe était placée au-dessus et portait, dans la main du docteur, le nom de M. Utterson. L'avocat l'a descellé et plusieurs enceintes sont tombées sur le sol. Le premier était un testament, dessiné dans les mêmes termes excentriques que celui qu'il était revenu six mois auparavant, pour servir de testament en cas de mort et d'acte de donation en cas de disparition; mais à la place du nom d'Edward Hyde, l'avocat, avec une stupéfaction indescriptible a lu le nom de Gabriel John Utterson. Il regarda Poole, puis revint au journal et, enfin, le malfaiteur mort s'étira sur le tapis.

"Ma tête tourne autour", at-il dit. Il a été en possession de tous ces jours, il n'avait aucune raison de m'aimer, il a dû se déchaîner pour se voir déplacé, et il n'a pas détruit ce document.

Il a rattrapé le prochain papier; c'était une note brève dans la main du docteur et datée au sommet. "O Poole!" s'écria l'avocat, il était vivant et ici ce jour-là, il n'a pas pu être disposé dans un espace si court, il doit être encore en vie, il a dû fuir! ... Et puis, pourquoi s'enfuir, et comment, et dans ce cas, Pouvons-nous nous risquer à déclarer ce suicide? ... Nous devons être prudents, je prévois que nous pouvons encore entraîner votre maître dans une terrible catastrophe.

«Pourquoi ne le lis-tu pas, monsieur? demandé Poole.

"Parce que j'ai peur", répondit l'avocat solennellement. "Dieu accorde je n'ai aucune cause pour cela!" Et avec cela il a apporté le papier à ses yeux et a lu comme suit:

"Mon cher Utterson, -Quand cela tombera entre vos mains, j'aurai disparu, dans quelles circonstances je n'ai pas la pénétration à prévoir, mais mon instinct et toutes les circonstances de ma situation sans nom me disent que la fin est sûre et doit Allez donc d'abord, et lisez d'abord le récit que Lanyon m'avait averti qu'il devait remettre entre vos mains, et si vous voulez en savoir plus, rendez-vous à la confession de

"Votre ami indigne et malheureux," HENRY JEKYLL. "

"Il y avait une troisième enceinte?" demanda Utterson.

- Ici, monsieur, dit Poole, et il mit entre ses mains un paquet considérable scellé en plusieurs endroits.

L'avocat l'a mis dans sa poche. Je ne dirai rien de ce papier: si votre maître a fui ou est mort, nous pouvons au moins sauver son crédit: il est dix heures, je dois rentrer chez moi et lire tranquillement ces documents, mais je serai de retour avant minuit, quand nous enverrons pour la police. "

Ils sont sortis, verrouillant la porte du théâtre derrière eux; et Utterson, une fois de plus, laissant les serviteurs rassemblés autour du feu dans la salle, retourna péniblement à son bureau pour lire les deux récits dans lesquels ce mystère devait maintenant être expliqué.

Narration du Dr. Lanyon

Le 9 janvier, il y a quatre jours, j'ai reçu par la poste une enveloppe enregistrée, adressée de la main de mon collègue et ancien camarade de classe, Henry Jekyll. J'ai été très surpris par cela; car nous n'avions nullement l'habitude de la correspondance; J'avais vu l'homme, dîné avec lui, en effet, la nuit précédente; et je ne pouvais imaginer rien dans nos relations qui devrait justifier la formalité de l'enregistrement. Le contenu a augmenté mon émerveillement; car voici comment la lettre a couru:

"10 décembre 18-.

- Cher Lanyon, vous êtes l'un de mes plus anciens amis, et bien que nous ayons parfois différé sur des questions scientifiques, je ne me souviens pas, du moins de mon côté, d'une rupture de notre affection. m'avait dit: Jekyll, ma vie, mon honneur, ma raison dépendent de vous, je n'aurais pas sacrifié ma main gauche pour vous aider ... Lanyon ma vie, mon honneur, ma raison sont à votre merci; si tu me manques ce soir, je suis perdu, tu pourrais supposer, après cette préface, que je vais te demander quelque chose de déshonorant à accorder.

«Je veux que vous ajourniez tous les autres engagements pour le soir, même si vous étiez convoqué au chevet d'un empereur, pour prendre un taxi, à moins que votre voiture ne soit réellement à la porte, et avec cette lettre dans votre main pour la consultation. Poole, mon majordome, a ses ordres, vous le trouverez en train d'attendre votre arrivée chez un serrurier: la porte de mon cabinet sera alors forcée, et vous entrerez seul, pour ouvrir la porte. presse vitrée (lettre E) sur la main gauche, briser la serrure si elle est fermée, et tirer, avec tout son contenu, le quatrième tiroir par le haut ou (ce qui est la même chose) le troisième du Dans mon extrême détresse d'esprit, j'ai une peur morbide de vous mal diriger, mais même si je suis dans l'erreur, vous pouvez connaître le bon tiroir par son contenu: des poudres, une fiole et un livre de papier. de vous ramener avec vous à Cavendish Square exactement comme il se présente.

"C'est la première partie du service: maintenant pour le second, vous devriez être de retour, si vous partez sur la réception de ceci, bien avant minuit, mais je vais vous laisser ce montant de marge, non seulement dans le la peur d'un de ces obstacles qui ne peuvent être ni empêchés ni prévus, mais parce qu'une heure où vos serviteurs sont au lit est à préférer pour ce qui restera alors à faire.À minuit, alors, je dois vous demander d'être seul dans votre cabinet de consultation, pour admettre de votre propre main dans la maison un homme qui se présentera en mon nom, et mettre entre ses mains le tiroir que vous aurez apporté avec vous de mon cabinet, alors vous aurez joué votre rôle et Cinq minutes après, si vous insistez sur une explication, vous aurez compris que ces arrangements sont d'une importance capitale, et que par la négligence de l'un d'eux, aussi fantastique qu'ils doivent paraître, vous auriez pu charger votre conscience. avec ma mort ou le naufrage de ma raison.

«Si confiante que je sois, que vous ne badiniez pas avec cet appel, mon cœur s'enfonce et ma main tremble à l'idée d'une telle possibilité: pensez à moi à cette heure, dans un lieu étrange, travaillant sous une noirceur de détresse que la fantaisie peut exagérer, et pourtant bien consciente que, si vous voulez bien me servir ponctuellement, mes ennuis vont rouler comme une histoire qui se raconte: sers-moi, mon cher Lanyon et sauve

«PS-je l'avais déjà scellé quand une nouvelle terreur frappa mon âme: il est possible que la poste me manque, et que cette lettre ne vous soit remise que demain matin, dans ce cas, chère Lanyon. faites ma commission quand cela vous conviendra le mieux au cours de la journée, et encore une fois attendez mon messager à minuit, il se peut qu'il soit déjà trop tard, et si cette nuit passe sans événement, vous saurez que vous avez vu le dernier de Henry Jekyll. "

À la lecture de cette lettre, je me suis assuré que mon collègue était fou; mais jusqu'à ce que cela fût prouvé au-delà de la possibilité du doute, je me sentais obligé de faire ce qu'il me demandait. Moins je comprenais ce farrago, moins j'étais à même de juger de son importance; et un appel ainsi formulé ne pouvait être mis de côté sans une grave responsabilité. Je me suis levé de la table, je suis entré dans un hansom et j'ai conduit directement à la maison de Jekyll. Le majordome attendait mon arrivée; il avait reçu par le même poste que le mien une lettre recommandée d'instruction, et avait envoyé immédiatement pour un serrurier et un menuisier. Les commerçants sont venus pendant que nous parlions encore; et nous nous déplacâmes en corps au théâtre chirurgical du vieux Dr Denman, d'où (comme vous le savez sans doute) le cabinet privé de Jekyll est le plus commodément entré. La porte était très forte, la serrure excellente; le menuisier a avoué qu'il aurait de grands problèmes et qu'il ferait beaucoup de dégâts, si la force devait être utilisée; et le serrurier était près du désespoir. Mais ce dernier était un homme pratique, et après deux heures de travail, la porte était ouverte. La presse marquée E était déverrouillée; et j'ai sorti le tiroir, l'ai fait remplir de paille et attaché dans un drap, et est revenu avec lui à Cavendish Square.

Ici, j'ai procédé à l'examen de son contenu. Les poudres étaient assez bien maquillées, mais pas avec la délicatesse de la pharmacie de distribution; de sorte qu'il était clair qu'ils étaient de fabrication privée de Jekyll: et quand j'ai ouvert l'un des emballages, j'ai trouvé ce qui m'a semblé un simple sel cristallin de couleur blanche. La fiole, sur laquelle je tournai ensuite mon attention, pouvait avoir à peu près la moitié d'une liqueur rouge sang qui était très piquante pour l'odorat et qui me semblait contenir du phosphore et de l'éther volatil. Aux autres ingrédients, je ne pouvais pas deviner. Le livre était un livre de version ordinaire et contenait peu mais une série de dates. Ceux-ci ont couvert une période de plusieurs années, mais j'ai observé que les entrées ont cessé presque un an auparavant et assez brusquement. Ici et là, une brève remarque était jointe à une date, généralement pas plus d'un mot: «double» se produisant peut-être six fois sur un total de plusieurs centaines d'entrées; et une fois très tôt dans la liste et suivi de plusieurs marques d'exclamation, «échec total». Tout cela, bien qu'il ait éveillé ma curiosité, m'a peu dit ce qui était définitif. Il y avait là une fiole de sel et le récit d'une série d'expériences qui avaient conduit (comme beaucoup d'enquêtes de Jekyll) à une utilité pratique. Comment la présence de ces articles dans ma maison pourrait-elle affecter l'honneur, la santé mentale ou la vie de mon collègue? Si son messager pouvait aller à un endroit, pourquoi ne pourrait-il pas aller à un autre? Et même d'accorder un empêchement, pourquoi ce monsieur a-t-il été reçu par moi en secret? Plus je réfléchissais, plus j'étais convaincu que j'avais affaire à un cas de maladie cérébrale; et quoique j'aie renvoyé mes domestiques au lit, j'ai chargé un vieux revolver, que l'on pourrait me trouver dans quelque position d'auto-défense.

Douze heures sonnaient à peine au-dessus de Londres, avant que le heurtoir retentisse doucement sur la porte. Je suis allé moi-même à l'appel, et j'ai trouvé un petit homme accroupi contre les piliers du portique.

"Es-tu venu du Dr Jekyll?" J'ai demandé.

Il m'a dit "oui" par un geste contraint; et quand je l'avais invité à entrer, il ne m'obéit pas sans jeter un coup d'œil en arrière dans les ténèbres de la place. Il y avait un policier non loin, s'avançant les yeux ouverts; et à la vue, j'ai pensé que mon visiteur a commencé et a fait une plus grande hâte.

Ces détails m'ont frappé, je l'avoue, désagréablement; et comme je l'ai suivi dans la lumière brillante de la salle de consultation, j'ai gardé ma main prête sur mon arme. Ici, enfin, j'avais une chance de le voir clairement. Je ne l'avais jamais vu auparavant, tant c'était sûr. Il était petit, comme je l'ai dit; Je fus d'ailleurs frappé par l'expression choquante de son visage, par sa remarquable combinaison d'une grande activité musculaire et d'une grande débilité apparente de la constitution, et - enfin, mais non des moindres - par le trouble étrange et subjectif causé par son voisinage. Cela ressemblait à une rigueur naissante, et s'accompagnait d'un abaissement marqué du pouls. À ce moment-là, je me suis mis à quelque dégoût idiosyncratique et personnel et je me suis simplement demandé l'acuité des symptômes; mais j'ai eu depuis des raisons de croire que la cause était beaucoup plus profonde dans la nature de l'homme, et qu'elle avait quelque chose de plus noble que le principe de la haine.

Cette personne (qui avait ainsi, dès le premier instant de son entrée, frappé en moi ce que je ne peux décrire que comme une curiosité dégoûtante) était vêtue d'une manière qui aurait rendu un homme ordinaire risible; ses vêtements, c'est-à-dire bien qu'ils soient d'un tissu riche et sobre, lui paraissaient infiniment trop grands dans toutes les mesures - le pantalon qui pendait sur ses jambes et roulait pour les garder à terre, la taille du manteau hanches, et le collier large sur ses épaules. Etrange à raconter, cet accoutrement ridicule était loin de m'émouvoir de rire. Au contraire, comme il y avait quelque chose d'anormal et de mal conçu dans l'essence même de la créature qui me faisait face, quelque chose saisissant, surprenant et révoltant, cette nouvelle disparité semblait ne faire que s'y intégrer et la renforcer; de sorte qu'à mon intérêt pour la nature et le caractère de l'homme, on ajoutait une curiosité à son origine, à sa vie, à sa fortune et à son statut dans le monde.

Ces observations, bien qu'elles aient pris un si grand espace, étaient encore l'œuvre de quelques secondes. Mon visiteur était, en effet, en feu avec une sombre excitation.

"Est-ce que tu l'as?" il pleure. "Est-ce que tu l'as?" Et son impatience était si vive qu'il mit même sa main sur mon bras et chercha à me secouer.

Je le remis en place, conscient à son contact d'une certaine douleur glaciale le long de mon sang. - Voyons, monsieur, lui dis-je, vous oubliez que je n'ai pas encore le plaisir de vous connaître, si vous le voulez, si vous voulez. Et je lui ai montré un exemple, et je me suis assis dans mon siège habituel et avec une imitation aussi juste de ma manière ordinaire à un patient, que le retard de l'heure, la nature de mes préoccupations, et l'horreur que j'avais de mon visiteur , me permettrait de rassembler.

- Je vous demande pardon, docteur Lanyon, répondit-il assez civilement. "Ce que vous dites est très fondé, et mon impatience a montré ses talons à ma politesse.Je viens ici à la demande de votre collègue, le Dr Henry Jekyll, sur une affaire de quelque moment, et j'ai compris." Il s'arrêta et mit sa main à sa gorge, et je pus voir, malgré sa manière recueillie, qu'il luttait contre les approches de l'hystérie: «J'ai compris, un tiroir.

Mais ici, j'ai eu pitié du suspens de mon visiteur, et peut-être de ma propre curiosité croissante.

«Voilà, monsieur,» dis-je en désignant le tiroir, où il gisait par terre derrière une table et encore couvert par le drap.

Il y jaillit, puis s'arrêta et posa sa main sur son cœur: j'entendais ses dents râper de l'action convulsive de ses mâchoires; et son visage était si effrayant de voir que je m'inquiétais à la fois pour sa vie et pour sa raison.

"Composez-vous", a déclaré I.

Il me tourna un affreux sourire, et, comme avec la décision du désespoir, arracha le drap. À la vue du contenu, il a poussé un grand sanglot d'un tel soulagement immense que j'étais assis pétrifié. Et l'instant d'après, d'une voix déjà assez bien maîtrisée, "Avez-vous un verre gradué?" Il a demandé.

Je me levais de chez moi avec un effort et je lui donnais ce qu'il me demandait.

Il m'a remercié avec un signe de tête souriant, a mesuré quelques minimes de la teinture rouge et a ajouté une des poudres. Le mélange, d'abord d'une teinte rougeâtre, commença, à mesure que les cristaux fondaient, à s'éclaircir de couleur, à faire une effervescence audible et à chasser de petites vapeurs. Soudainement et en même temps, l'ébullition cessa et le composé se changea en une pourpre foncée, qui s'estompa de nouveau plus lentement vers un vert aqueux. Mon visiteur, qui avait regardé ces métamorphoses d'un œil vif, sourit, posa le verre sur la table, puis se retourna et me regarda d'un air scrutateur.

«Et maintenant, dit-il, pour régler ce qui reste, seras-tu sage, seras-tu guidé, me laisseras-tu prendre ce verre dans ma main et sortir de chez toi sans autre discussion? Réfléchissez bien avant de répondre, car cela se fera comme vous le décidez, vous serez comme vous étiez avant, et vous ne serez ni plus riche ni plus sage, à moins que le sens du service ne soit rendu à un homme. dans la détresse mortelle peut être compté comme une sorte de richesse de l'âme ou, si vous préférez le faire, une nouvelle province de la connaissance et de nouvelles voies de gloire et de pouvoir vous seront ouvertes, ici, dans cette salle, sur l'instant, et ta vue sera brisée par un prodige pour tituber l'incrédulité de Satan.

- Monsieur, lui dis-je en affectant un sang-froid que j'étais loin de posséder, vous parlez d'énigmes, et vous ne vous étonnerez peut-être pas de vous entendre sans une très forte impression de croyance, mais je suis allé trop loin. de services inexplicables à faire une pause avant de voir la fin. "

"C'est bien", a répondu mon visiteur. «Lanyon, tu te souviens de tes vœux: ce qui suit est sous le sceau de notre profession Et maintenant, toi qui as été si longtemps lié aux vues les plus étroites et matérielles, toi qui as nié la vertu de la médecine transcendantale, toi qui t'es moqué vos supérieurs, voyez!

Il posa le verre sur ses lèvres et but d'une gorgée. Un cri suivit; il chancela, tituba, s'agrippa à la table et se cramponna, les yeux injectés, haletant la bouche ouverte; et alors que je regardais, il me sembla qu'il y avait un changement - il sembla se gonfler - son visage devint soudainement noir et les traits semblèrent fondre et se modifier - et l'instant d'après, je m'étais levé et me jetai contre le mur, mes bras levé pour me protéger de ce prodige, mon esprit submergé de terreur.

"Oh mon dieu!" J'ai crié, et "O Dieu!" encore et encore; car là, devant mes yeux, pâle et ébranlé, à demi évanoui, et tâtonnant devant lui de ses mains, comme un homme guéri de la mort, se tenait Henry Jekyll!

Ce qu'il m'a dit dans l'heure qui a suivi, je n'arrive pas à me mettre sur papier. Je voyais ce que je voyais, j'entendais ce que j'entendais, et mon âme en était écœurée; et maintenant, quand cette vue s'est évanouie de mes yeux, je me demande si je le crois, et je ne peux pas répondre. Ma vie est ébranlée à ses racines; le sommeil m'a quitté; la terreur la plus meurtrière m'attend à toutes les heures du jour et de la nuit; et je sens que mes jours sont comptés, et que je dois mourir; et pourtant je mourrai incrédule. Quant à la turpitude morale que l'homme m'a dévoilée, même avec des larmes de pénitence, je ne peux, même en mémoire, m'y attarder sans un début d'horreur. Je ne dirai qu'une chose, Utterson, et cela (si vous pouvez vous en convaincre) sera plus que suffisant. La créature qui s'est glissée dans ma maison cette nuit-là était, sur la confession de Jekyll, connue sous le nom de Hyde et chassée dans tous les coins du pays comme l'assassin de Carew.

Exposé complet de l'affaire Henry Jekyll

Je suis né en l'année 18- d'une grande fortune, douée en outre d'excellentes parties, inclinée par la nature à l'industrie, affectueuse du respect des sages et bons parmi mes semblables, et donc, comme on pouvait le supposer, avec toutes les garanties d'un avenir honorifique et distingué. Et le pire de mes fautes fut une certaine gaieté impatiente de disposition, telle qu'elle a fait le bonheur de beaucoup, mais telle que je trouvais difficile de me réconcilier avec mon impérieux désir de porter la tête haute et de porter un fardeau plus que commun visage devant le public. D'où il arriva que je cachais mes plaisirs; et que lorsque j'arrivais à des années de réflexion et que je commençais à regarder autour de moi et à faire le point sur mes progrès et ma position dans le monde, je m'étais déjà engagé à une profonde duplicité de moi-même. Plus d'un homme aurait même blasonné les irrégularités dont j'étais coupable; mais, d'après les hautes vues que j'avais mises devant moi, je les regardais et les cachais avec un sentiment de honte presque morbide. Ce fut donc plutôt la nature exigeante de mes aspirations que toute dégradation particulière de mes fautes, qui me fit ce que j'étais, et, même avec une tranchée plus profonde que chez la majorité des hommes, me coupa les provinces de bien et de mal qui divisent et double nature de l'homme composé. Dans ce cas, j'étais conduit à réfléchir profondément et invariablement sur cette dure loi de la vie, qui est à la racine de la religion et qui est l'une des sources les plus abondantes de la détresse. Quoique si profond un double marchand, je n'étais nullement hypocrite; les deux côtés de moi étaient vraiment sérieux; Je n'étais plus moi-même quand je mettais de côté la retenue et que je me plongeais dans la honte, que lorsque je travaillais, aux yeux du jour, au bien-être du savoir ou au soulagement du chagrin et de la souffrance. Et il arriva que la direction de mes études scientifiques, qui conduisait entièrement vers le mystique et le transcendantal, réagit et éclaira fortement cette conscience de la guerre éternelle parmi mes membres. Avec chaque jour, et des deux côtés de mon intelligence, le moral et l'intellectuel, je me rapprochai ainsi de plus en plus de cette vérité dont la découverte partielle m'a condamnée à un naufrage si terrible: cet homme n'est pas vraiment un, mais vraiment deux. Je dis deux, parce que l'état de mes propres connaissances ne dépasse pas ce point. D'autres suivront, d'autres me dépasseront dans le même sens; et je risque de deviner que l'homme sera finalement connu pour une simple organisation de citoyens divers, incongrus et indépendants. Moi, pour ma part, de la nature de ma vie, avancé infailliblement dans un sens et dans un seul sens. C'est sur le plan moral, et dans ma propre personne, que j'ai appris à reconnaître la dualité profonde et primitive de l'homme; J'ai vu que, des deux natures qui se disputaient dans le champ de ma conscience, même si l'on pouvait dire à juste titre que je l'étais non plus, c'était seulement parce que j'étais radicalement les deux; et de bonne heure, avant même que le cours de mes découvertes scientifiques n'eût commencé à suggérer la possibilité la plus nue d'un tel miracle, j'avais appris à habiter avec plaisir, comme rêverie bien-aimée, la pensée de la séparation de ces éléments. Si chacun, me disais-je, pouvait être logé dans des identités séparées, la vie serait soulagée de tout ce qui était insupportable; l'injuste pourrait s'en aller, délivré des aspirations et des remords de son jumeau plus droit; et le juste pouvait marcher résolument et solidement sur son chemin ascendant, faisant les bonnes choses dans lesquelles il trouvait son plaisir, et ne plus être exposé à la disgrâce et à la pénitence par les mains de ce mal étranger. C'était la malédiction de l'humanité que ces fagots incongrus étaient ainsi liés ensemble - que dans l'utérus agonisé de la conscience, ces jumeaux polaires devaient se battre continuellement. Comment, alors, étaient-ils dissociés?

J'étais si loin dans mes réflexions quand, comme je l'ai dit, une lumière latérale a commencé à briller sur le sujet de la table de laboratoire. J'ai commencé à percevoir plus profondément que cela n'a jamais été dit, l'immatérialité tremblante, la fugacité vaporeuse, de ce corps apparemment si solide dans lequel nous marchons vêtu. Certains agents m'ont semblé avoir le pouvoir de secouer et d'arracher ce vêtement charnel, même comme un vent pourrait jeter les rideaux d'un pavillon. Pour deux bonnes raisons, je n'entrerai pas profondément dans cette branche scientifique de ma confession. D'abord, parce que j'ai appris que le malheur et le fardeau de notre vie sont pour toujours sur les épaules de l'homme, et quand on essaie de le rejeter, il revient sur nous avec une pression plus inhabituelle et plus terrible. Deuxièmement, parce que, comme le dira mon récit, hélas! trop évident, mes découvertes étaient incomplètes. Assez, alors, non seulement je reconnus mon corps naturel de la simple aura et de la splendeur de certaines des puissances qui composaient mon esprit, mais je réussis à composer une drogue par laquelle ces pouvoirs devraient être détrônés de leur suprématie, et une seconde forme. le visage substitué, non moins naturel pour moi parce qu'ils étaient l'expression, et portait le cachet des éléments inférieurs dans mon âme.

J'ai longtemps hésité avant de mettre cette théorie à l'épreuve de la pratique. Je savais bien que je risquais la mort; car toute drogue qui contrôlait et ébranlait si fort la forteresse même de l'identité, pouvait, par le moindre scrupule d'une surdose ou du moins de l'inopportunité au moment de l'exposition, effacer complètement ce tabernacle immatériel que je me proposais de changer. Mais la tentation d'une découverte si singulière et profonde surmonta enfin les suggestions d'alarme. J'avais depuis longtemps préparé ma teinture; J'achetai tout de suite, d'une entreprise de gros chimistes, une grande quantité d'un sel particulier que je savais, d'après mes expériences, être le dernier ingrédient requis; et, tard, une nuit maudite, je composai les éléments, je les regardai bouillir et fumer ensemble dans le verre, et quand l'ébullition se fut calmée, avec une forte lueur de courage, il but de la potion.

Les douleurs les plus tenaces ont réussi: un grincement dans les os, des nausées mortelles et une horreur de l'esprit qui ne peut être dépassée à l'heure de la naissance ou de la mort. Alors ces angoisses commencèrent à s'apaiser rapidement, et je suis venu à moi-même comme d'une grande maladie. Il y avait quelque chose d'étrange dans mes sensations, quelque chose d'indescriptible et, par sa nouveauté, incroyablement doux. Je me sentais plus jeune, plus léger, plus heureux dans le corps; j'étais conscient d'une insouciance capiteuse, d'un courant d'images sensuelles désordonnées courant comme un millet dans ma fantaisie, une solution des liens de l'obligation, une liberté inconnue mais non innocente de l'âme. Je me savais, au premier souffle de cette nouvelle vie, être plus méchant, dix fois plus méchant, vendre un esclave à mon mal originel; et la pensée, en ce moment, se préparait et me ravissait comme du vin. J'étendis les mains, exultant de la fraîcheur de ces sensations; et dans l'acte, j'étais soudainement conscient que j'avais perdu en taille.

Il n'y avait pas de miroir, à cette date, dans ma chambre; ce qui se tient à côté de moi pendant que j'écris, a été apporté plus tard et dans le but même de ces transformations. Cependant, la nuit était loin dans la matinée; le matin, noir comme il était, était presque mûr pour la conception du jour; les détenus de ma maison étaient enfermés dans les heures les plus rigoureuses du sommeil; et je me décidai, tout rouge d'espoir et de triomphe, à s'aventurer dans ma nouvelle forme jusqu'à ma chambre. Je traversai la cour où les constellations me regardaient, j'aurais pu penser, avec étonnement, la première créature de ce genre que leur vigilance éveillée leur avait encore révélée; J'ai volé dans les couloirs, un étranger dans ma propre maison; et venant dans ma chambre, j'ai vu pour la première fois l'apparition d'Edward Hyde.

Je dois parler ici par la théorie seule, en ne disant pas ce que je sais, mais ce que je suppose être le plus probable. Le mauvais côté de ma nature, auquel j'avais transféré l'efficacité de l'estampillage, était moins robuste et moins développé que le bien que je venais de déposer. Encore, au cours de ma vie, qui avait été, après tout, neuf dixièmes de vie d'effort, de vertu et de contrôle, elle avait été beaucoup moins exercée et beaucoup moins épuisée. Et par conséquent, comme je pense, il est arrivé que Edward Hyde était tellement plus petit, plus léger et plus jeune que Henry Jekyll. Même si le visage de l'un brillait, le mal était écrit largement et clairement sur le visage de l'autre. Le mal d'ailleurs (que je dois encore croire être le côté mortel de l'homme) avait laissé sur ce corps une empreinte de difformité et de déchéance. Et pourtant, quand je regardais cette vilaine idole dans le verre, je n'avais conscience d'aucune répugnance, plutôt d'un saut de bienvenue. Cela aussi était moi-même. Cela semblait naturel et humain. À mes yeux, il portait une image plus vivante de l'esprit, il semblait plus express et célibataire, que le visage imparfait et divisé que j'avais été jusqu'ici habitué à appeler le mien. Et jusque-là, j'avais sans doute raison. J'ai observé que lorsque je portais l'apparence d'Edward Hyde, aucun d'entre eux ne pouvait s'approcher de moi sans une crainte visible de la chair. Ceci, selon moi, était parce que tous les êtres humains, à mesure que nous les rencontrons, sont mêlés au bien et au mal: et Edward Hyde, seul dans les rangs de l'humanité, était un mal pur.

Je ne m'attardai qu'un instant sur le miroir: la seconde expérience concluante n'avait pas encore été tentée; il restait encore à voir si j'avais perdu mon identité au-delà de la rédemption et si je devais fuir devant le jour d'une maison qui n'était plus la mienne; et se dépêchant de retourner à mon cabinet, une fois de plus préparé et bu la tasse, une fois de plus souffert les douleurs de la dissolution, et me suis revenu une fois de plus avec le caractère, la stature et le visage de Henry Jekyll.

Cette nuit-là, j'étais arrivé au carrefour fatal. Si j'avais approché ma découverte dans un esprit plus noble, aurais-je risqué l'expérience alors que sous l'empire d'aspirations généreuses ou pieuses, tout devait être autrement, et de ces angoisses de la mort et de la naissance, j'étais sorti un ange au lieu d'un démon. Le médicament n'avait aucune action discriminante; ce n'était ni diabolique ni divin; il a secoué les portes de la prison de ma disposition; et, comme les captifs de Philippes, ce qui s'y trouvait courut. A cette époque, ma vertu sommeillait; mon mal, maintenu éveillé par l'ambition, était alerte et prompt à saisir l'occasion; et la chose qui était projetée était Edward Hyde. Ainsi, bien que j'eusse maintenant deux caractères et deux apparences, l'un était entièrement mauvais, et l'autre était encore le vieux Henry Jekyll, ce composé incongru dont j'avais déjà appris à désespérer le perfectionnement et l'amélioration. Le mouvement était donc entièrement tourné vers le pire.

Même à cette époque, je n'avais pas vaincu mes aversions à la sécheresse d'une vie d'étude. Je serais toujours gaiement disposé par moments; et comme mes plaisirs étaient (pour le moins) indignes, et j'étais non seulement bien connu et très considéré, mais grandissant vers le vieillard, cette incohérence de ma vie devenait chaque jour plus indésirable. C'est de ce côté que ma nouvelle puissance m'a tenté jusqu'à ce que je tombe en esclavage. Je n'avais qu'à boire la coupe, à dépouiller à la fois le corps du célèbre professeur et à revêtir, comme une épaisse cape, celle d'Edward Hyde. J'ai souri à l'idée; il me semblait à l'époque être humoristique; et j'ai fait mes préparatifs avec le plus grand soin. J'ai pris et meublé cette maison à Soho, à laquelle Hyde a été suivie par la police; et engagé comme gouvernante une créature que je connaissais bien pour être silencieuse et sans scrupules. De l'autre côté, j'annonçai à mes serviteurs qu'un M. Hyde (que j'ai décrit) devait avoir toute la liberté et tout le pouvoir de ma maison sur la place; et pour parer mésaventures, j'ai même appelé et fait moi-même un objet familier, dans mon deuxième personnage. J'ai ensuite rédigé cette volonté à laquelle vous vous êtes tant opposé; de sorte que si quelque chose m'arrivait dans la personne du docteur Jekyll, je pourrais entrer dans celle d'Edward Hyde sans perte pécuniaire. Et ainsi fortifié, comme je le supposais, de tous côtés, je commençais à profiter des étranges immunités de ma position.

Les hommes ont déjà embauché des bravos pour traiter leurs crimes, alors que leur propre personne et leur réputation étaient sous abri. J'étais le premier à le faire pour ses plaisirs. J'étais le premier qui pût se promener aux yeux du public avec une charge de respectabilité géniale, et en un instant, comme un écolier, dépouiller ces prêts et s'enfoncer tête baissée dans la mer de la liberté. Mais pour moi, dans mon manteau impénétrable, le coffre était complet. Pensez-y, je n'existais même pas! Laissez-moi m'échapper dans la porte de mon laboratoire, ne me donnez qu'une ou deux secondes pour mélanger et avaler le brouillon que j'avais toujours debout; et tout ce qu'il avait fait, Edward Hyde passerait comme la tache de souffle sur un miroir; et là à sa place, tranquillement à la maison, en découpant la lampe de minuit dans son étude, un homme qui pourrait se permettre de rire à la suspicion, serait Henry Jekyll.

Les plaisirs que je me hâtais de chercher sous mon déguisement étaient, comme je l'ai dit, indignes; J'utiliserais rarement un terme plus dur. Mais entre les mains d'Edward Hyde, ils commencèrent bientôt à se tourner vers le monstrueux. Quand je revenais de ces excursions, j'étais souvent plongé dans une sorte d'émerveillement devant ma dépravation par procuration. Ce familier que j'appelais hors de mon âme, et envoyé seul pour faire son bon plaisir, était un être intrinsèquement mauvais et vilain; chacun de ses actes et de ses pensées était centré sur lui-même; boire du plaisir avec avidité bestiale de n'importe quel degré de torture à l'autre; implacable comme un homme de pierre. Henry Jekyll était parfois horrifié par les actes d'Edward Hyde; mais la situation était en dehors des lois ordinaires et relâchait insidieusement la prise de conscience. C'était Hyde, après tout, et Hyde seul, c'était coupable. Jekyll n'était pas pire; il s'est réveillé à ses bonnes qualités apparemment intactes; il se hâterait même, là où c'était possible, de défaire le mal fait par Hyde. Et ainsi sa conscience sommeilla.

Dans les détails de l'infamie à laquelle je me suis ainsi laissé aller (car même maintenant je peux à peine accorder que je l'ai commis) je n'ai aucun dessein d'entrer; Je veux seulement signaler les avertissements et les étapes successives avec lesquelles mon châtiment s'est approché. J'ai rencontré un accident qui, n'entraînant aucune conséquence, je ne ferai que le mentionner. Un acte de cruauté envers un enfant a soulevé contre moi la colère d'un passant, que j'ai reconnu l'autre jour dans la personne de votre parent; le docteur et la famille de l'enfant l'ont rejoint; il y avait des moments où je craignais pour ma vie; et enfin, pour calmer leur trop juste ressentiment, Edward Hyde dut les amener à la porte et les payer en un chèque tiré au nom de Henry Jekyll. Mais ce danger fut facilement éliminé de l'avenir, en ouvrant un compte auprès d'une autre banque au nom d'Edward Hyde lui-même; et quand, en inclinant ma main en arrière, j'avais fourni mon double avec une signature, je pensais que j'étais assis hors de la portée du destin.

Deux mois avant le meurtre de Sir Danvers, j'étais sorti pour une de mes aventures, j'étais revenu à une heure tardive et je me suis réveillé le lendemain avec des sensations un peu bizarres. C'était en vain que je regardais autour de moi; en vain j'ai vu les meubles décents et les grandes proportions de ma chambre sur la place; en vain que je reconnus le motif des rideaux du lit et le dessin du cadre en acajou; quelque chose insistait toujours sur le fait que je n'étais pas là où j'étais, que je ne m'étais pas réveillé là où je semblais être, mais dans la petite pièce de Soho où j'avais l'habitude de dormir dans le corps d'Edward Hyde. J'ai souri à moi-même, et de ma façon psychologique, j'ai commencé à chercher paresseusement dans les éléments de cette illusion, parfois, même comme je le faisais, retombant dans une somnolente matinée confortable. J'étais encore si engagé quand, dans un de mes moments les plus éveillés, mes yeux tombèrent sur ma main. Maintenant, la main de Henry Jekyll (comme vous l'avez souvent remarqué) était professionnelle dans la forme et la taille: elle était grande, ferme, blanche et avenante. Mais la main que je voyais maintenant, assez clairement, dans la lumière jaune d'un matin du milieu de Londres, à moitié fermée sur les couvertures, était maigre, cordée, d'une pâleur sombre, et ombrée d'un cheveu de cheveux. C'était la main d'Edward Hyde.

Je l'ai regardé pendant près d'une demi-minute, plongé dans la stupidité de l'émerveillement, avant que la terreur ne se réveille dans ma poitrine aussi soudaine et aussi effrayante que le fracas des cymbales; et bondissant de mon lit je me suis précipité dans le miroir. À la vue qui a rencontré mes yeux, mon sang a été changé en quelque chose d'extrêmement mince et glacé. Oui, j'étais allé me ​​coucher Henry Jekyll, j'avais réveillé Edward Hyde. Comment était-ce expliqué? Je me suis demandé; et alors, avec un autre lien de terreur, comment y remédier? C'était bien le matin; les domestiques étaient debout; toutes mes drogues étaient dans le cabinet - un long voyage en bas de deux paires d'escaliers, à travers le passage du fond, à travers la cour ouverte et à travers le théâtre anatomique, d'où j'étais alors frappé d'horreur. Il pourrait en effet être possible de couvrir mon visage; mais à quoi cela servait-il, quand je ne pouvais cacher l'altération de ma taille? Et puis avec une douceur écrasante de soulagement, il me revint à l'esprit que les serviteurs étaient déjà habitués aux allées et venues de mon second moi. Je m'étais habillé bientôt, aussi bien que je pus, dans des vêtements de ma taille; je traversai bientôt la maison, où Bradshaw fixa et regarda M. Hyde à une heure et dans un tableau si étranges; et dix minutes plus tard, le Dr Jekyll était revenu à sa forme et s'assit, le front assombri, pour faire une feinte de déjeuner.

Petit était en effet mon appétit. Cet incident inexplicable, ce renversement de mon expérience antérieure, semblait, comme le doigt babylonien sur le mur, épeler les lettres de mon jugement; et j'ai commencé à réfléchir plus sérieusement que jamais aux problèmes et aux possibilités de ma double existence. Cette partie de moi que j'avais le pouvoir de projeter, avait été récemment beaucoup exercée et nourrie; il m'avait semblé récemment que le corps d'Edward Hyde avait pris de l'envergure, comme si (lorsque je portais cette forme) j'avais conscience d'une marée de sang plus généreuse; et j'ai commencé à espionner un danger que, si cela était beaucoup prolongé, l'équilibre de ma nature puisse être définitivement renversé, le pouvoir du changement volontaire soit confisqué, et le caractère d'Edward Hyde devienne irrévocablement le mien. Le pouvoir de la drogue n'avait pas toujours été également affiché. Une fois, très tôt dans ma carrière, ça m'avait totalement échoué; depuis lors, j'avais été obligé à plus d'une occasion de doubler, et une fois, avec un risque infini de mort, d'en tripler le montant; et ces incertitudes rares avaient jusqu'ici jeté l'ombre sur mon contentement. Maintenant, cependant, et à la lumière de l'accident de ce matin, j'ai été amené à remarquer que, alors qu'au début, la difficulté avait été de se débarrasser du corps de Jekyll, il s'était peu à peu progressivement transféré de l'autre côté . Toutes choses semblaient donc indiquer cela; que je perdais peu à peu mon moi original et meilleur, et que je m'incorporais lentement à mon second et au pire.

Entre ces deux, je sentais maintenant que je devais choisir. Mes deux natures avaient la mémoire en commun, mais toutes les autres facultés étaient plus inégalement partagées entre eux. Jekyll (qui était composé) maintenant avec les appréhensions les plus sensibles, maintenant avec un gusto avide, projeté et partagé dans les plaisirs et les aventures de Hyde; mais Hyde était indifférent à Jekyll, ou se souvenait de lui comme le bandit de montagne se souvient de la caverne dans laquelle il se cache de la poursuite. Jekyll avait plus que l'intérêt d'un père; Hyde avait plus que l'indifférence d'un fils. Me mêler à Jekyll, c'était mourir à ces appétits que je m'étais longtemps livrés secrètement et que j'avais commencé à chérir. Le mêler à Hyde, c'était mourir à mille intérêts et aspirations, et devenir, d'un coup et pour toujours, méprisé et sans ami. Le marché peut sembler inégal; mais il y avait encore une autre considération dans les échelles; car pendant que Jekyll souffrirait ardemment dans les feux de l'abstinence, Hyde ne serait même pas conscient de tout ce qu'il avait perdu. Aussi étrange que fût ma situation, les termes de ce débat sont aussi anciens et banals que l'homme; les mêmes incitations et les mêmes alarmes jettent la mort pour tout pécheur tenté et tremblant; et il est tombé avec moi, comme il tombe avec une si grande majorité de mes camarades, que j'ai choisi la meilleure partie et a été trouvé manquant dans la force de s'y tenir.

Oui, je préférais le médecin âgé et mécontent, entouré d'amis et nourrissant des espérances honnêtes; et il fit un adieu résolu à la liberté, à la jeunesse comparée, au pas léger, aux élans bondissants et aux plaisirs secrets dont j'avais joui sous le déguisement de Hyde. J'ai fait ce choix peut-être avec une certaine réserve inconsciente, car je n'ai ni abandonné la maison à Soho, ni détruit les vêtements d'Edward Hyde, qui étaient encore prêts dans mon cabinet. Cependant, pendant deux mois, j'étais fidèle à ma détermination; Pendant deux mois, j'ai mené une vie d'une gravité telle que je n'y avais jamais été auparavant et j'ai bénéficié des compensations d'une conscience approbatrice. Mais le temps commença enfin à effacer la fraîcheur de mon alarme; les louanges de la conscience ont commencé à devenir une chose bien sûr; Je commençais à être torturé par les affres et les désirs, comme Hyde luttant après la liberté; et enfin, dans une heure de faiblesse morale, j'ai de nouveau composé et avalé le brouillon transformateur.

Je ne suppose pas que, quand un ivrogne raisonne avec son vice, il est une fois sur cinq cents fois affecté par les dangers qu'il court à travers son insensibilité bestiale et physique; Je n'avais pas non plus, tant que j'avais considéré ma position, fait assez de place pour l'insensibilité morale complète et la préparation insensée au mal, qui étaient les caractères principaux d'Edward Hyde. C'est pourtant par eux que j'ai été puni. Mon diable avait longtemps été en cage, il est sorti rugissant. J'étais conscient, même quand je prenais le brouillon, d'une propension plus déchaînée, plus furieuse à la maladie. Ce devait être cela, je suppose, qui remuait dans mon âme cette tempête d'impatience avec laquelle j'écoutais les civilités de ma malheureuse victime; Je déclare, au moins, devant Dieu, qu'aucun homme moralement sain ne pouvait être coupable de ce crime par une si pitoyable provocation; et que je ne frappais pas dans un esprit plus raisonnable que celui où un enfant malade peut briser un jouet. Mais je m'étais dépouillé volontairement de tous ces instincts d'équilibre par lesquels même le pire d'entre nous continue à marcher avec un certain degré de stabilité parmi les tentations; et dans mon cas, être tenté, même légèrement, devait tomber.

Instantanément, l'esprit de l'enfer s'est réveillé en moi et a fait rage. Avec un transport de joie, je ravageai le corps sans résistance, goûtant le délice de chaque coup; et ce ne fut que lorsque la lassitude eut commencé, que tout à coup, au plus haut de mon délire, je fus frappé au cœur par un frisson de terreur. Une brume dispersée; J'ai vu ma vie être perdue; et s'enfuit de la scène de ces excès, à la fois glorieuse et tremblante, ma convoitise du mal satisfaite et stimulée, mon amour de la vie baisé au plus haut. J'ai couru à la maison de Soho, et (pour avoir l'assurance d'être doublement sûre) j'ai détruit mes papiers; De là, je suis parti dans les rues éclairées, dans la même extase d'esprit divisée, jubilant sur mon crime, imaginant les autres dans le futur, et pourtant je me hâtais encore d'écouter les pas du vengeur. Hyde avait une chanson sur ses lèvres pendant qu'il composait le brouillon, et comme il l'a bu, a promis le mort. Les affres de la transformation ne l'avaient pas déchiré, avant qu'Henry Jekyll, avec des larmes de gratitude et de remords, soit tombé sur ses genoux et ait levé ses mains jointes à Dieu. Le voile de l'auto-indulgence était déchiré de la tête aux pieds. Je voyais ma vie dans son ensemble: je la suivais depuis l'enfance, quand j'avais marché avec la main de mon père, et à travers les fatigues de ma vie professionnelle, pour arriver encore et encore, avec le même sentiment de irréalité, aux horribles horreurs de la soirée. J'aurais pu crier à haute voix; Je cherchai, avec des larmes et des prières, à étouffer la foule des images et des sons hideux dont mon souvenir fourmillait contre moi; et encore, entre les pétitions, la face laide de mon iniquité regardait dans mon âme. Alors que l'acuité de ce remords commençait à s'éteindre, un sentiment de joie lui succéda. Le problème de ma conduite a été résolu. Hyde était désormais impossible; que je le veuille ou non, j'étais maintenant confiné à la plus grande partie de mon existence; et O, comme je me suis réjoui d'y penser! avec quelle humilité voulue j'ai embrassé à nouveau les restrictions de la vie naturelle! avec quel reniement sincère je fermais la porte par laquelle je venais et venais si souvent, et je mettais la clef sous mes talons!

Le lendemain, vint la nouvelle que le meurtre avait été négligé, que la culpabilité de Hyde était manifeste pour le monde et que la victime était un homme haut placé dans l'estime publique. Ce n'était pas seulement un crime, c'était une folie tragique. Je pense que j'étais content de le savoir. Je crois que j'étais heureux d'avoir ainsi mes meilleures impulsions ainsi soutenues et gardées par les terreurs de l'échafaud. Jekyll était maintenant ma ville de refuge; que Hyde soupire un instant, et que tous les hommes se lèvent pour le prendre et le tuer.

Je résolus dans ma conduite future de racheter le passé; et je peux dire avec honnêteté que ma résolution était fructueuse d'un certain bien. Vous vous savez à quel point, dans les derniers mois de l'année dernière, j'ai travaillé à soulager la souffrance; vous savez que beaucoup a été fait pour les autres, et que les jours passaient tranquillement, presque heureusement pour moi-même. Je ne peux pas non plus dire que je me suis lassé de cette vie bienfaisante et innocente; Je pense plutôt que je l'apprécie tous les jours plus complètement; mais j'étais encore maudit avec ma dualité de but; et tandis que le premier bord de ma pénitence s'éteignait, le côté inférieur de moi, si long-temps livré, si récemment enchaîné, a commencé à grogner pour la licence. Pas que je rêvais de ressusciter Hyde; l'idée même de cela me faisait frémir: non, c'était dans ma personne que j'étais une fois de plus tenté de jouer avec ma conscience; et c'était comme un pécheur secret ordinaire que je tombai enfin devant les assauts de la tentation.

Il finit toutes choses; la mesure la plus étendue est enfin remplie; et cette courte condescendance à mon mal a finalement détruit l'équilibre de mon âme. Et pourtant je n'étais pas alarmé; la chute paraissait naturelle, comme un retour aux vieux jours avant que j'aie fait ma découverte. C'était un beau jour de janvier, humide, sous les pieds, où le givre avait fondu, mais sans nuages; et le Regent's Park était plein de chirrups d'hiver et doux avec des odeurs printanières. Je me suis assis au soleil sur un banc; l'animal en moi lèche les côtelettes de la mémoire; le côté spirituel a un peu somnolé, promettant la pénitence ultérieure, mais pas encore bougé pour commencer. Après tout, pensais-je, j'étais comme mes voisins; et puis j'ai souri, me comparant à d'autres hommes, comparant ma bonne volonté active à la cruauté paresseuse de leur négligence. Et au moment même de cette pensée vaniteuse, un malaise s'empara de moi, une nausée horrible et le frisson le plus mortel. Ceux-ci sont décédés et m'ont laissé défaillir; puis, comme à son tour la faiblesse s'estompait, je commençais à prendre conscience d'un changement dans le tempérament de mes pensées, d'une plus grande audace, d'un mépris du danger, d'une solution des liens de l'obligation. J'ai baissé les yeux; mes vêtements pendaient sans forme sur mes membres rétrécis; la main qui était sur mon genou était cordée et poilue. J'étais encore une fois Edward Hyde. Un moment avant que j'eusse été à l'abri du respect de tous les hommes, riches, bien-aimés - le drap qui me servait dans la salle à manger à la maison; et maintenant j'étais la carrière commune de l'humanité, chassée, sans foyer, un meurtrier connu, esclave de la potence.

Ma raison a vacillé, mais elle ne m'a pas complètement manqué. J'ai plus d'une fois observé que dans mon second caractère, mes facultés semblaient aiguisées jusqu'à un certain point et mes esprits plus élastiques; C'est ainsi que, lorsque Jekyll aurait peut-être succombé, Hyde se tourna vers l'importance du moment. Mes drogues étaient dans l'une des presses de mon cabinet; comment pouvais-je les atteindre? C'était le problème que (écrasant mes tempes dans mes mains) je me suis mis à résoudre. La porte du laboratoire que j'avais fermée. Si je cherchais à entrer par la maison, mes serviteurs m'enverraient à la potence. J'ai vu que je devais employer une autre main, et j'ai pensé à Lanyon. Comment devait-il être atteint? comment persuadé? En supposant que j'aie échappé à la capture dans les rues, comment pouvais-je me frayer un chemin en sa présence? et comment devrais-je, un visiteur inconnu et déplaisant, l'emporter sur le célèbre médecin pour fusiller l'étude de son collègue, le Dr Jekyll? Puis je me suis rappelé que de mon caractère original, une partie est restée à moi: je pourrais écrire ma propre main; et une fois que j'avais conçu cette étincelle, le chemin que je devais suivre s'alluma de bout en bout.

Là-dessus, je rangeai mes vêtements du mieux que je pouvais, et, convoquant un homme qui passait, je me rendis dans un hôtel de Portland Street, dont je me rappelai le nom. A mon apparition (qui était en effet assez comique, quel que fût le destin tragique de ces vêtements), le chauffeur ne put dissimuler sa joie. Je lui ai grincé des dents avec une furie diabolique; et le sourire se détachait de son visage - heureusement pour lui - et plus heureusement pour moi-même, car dans un autre instant je l'avais certainement tiré de son perchoir. A l'auberge, en entrant, je regardai autour de moi avec une mine si noire que les serviteurs tremblaient; ils n'ont pas regardé en ma présence; mais obséquieusement pris mes ordres, m'a conduit à une salle privée, et m'a apporté des moyens d'écrire. Hyde en danger de sa vie était une créature nouvelle pour moi; secoué d'une colère démesurée, tendu jusqu'au meurtre, désireux d'infliger la douleur. Pourtant la créature était astucieuse; maîtrisait sa fureur avec un grand effort de volonté; composé ses deux lettres importantes, une à Lanyon et une à Poole; et qu'il pourrait recevoir une preuve réelle de leur être posté, les a envoyés avec des instructions qu'ils devraient être enregistrés. Dès lors, il était assis toute la journée au-dessus du feu dans la chambre privée, se rongeant les ongles; il dînait là, assis seul avec ses craintes, le garçon qui tressaillait visiblement devant ses yeux; et de là, quand la nuit fut entièrement venue, il se mit dans un coin d'un taxi fermé, et se promena dans les rues de la ville. Lui, je dis, je ne peux pas dire, moi. Cet enfant de l'enfer n'avait rien d'humain; rien ne vivait en lui que la peur et la haine. Et quand enfin, pensant que le chauffeur commençait à devenir suspect, il déchargea le fiacre et s'aventura à pied, vêtu de ses vêtements défectueux, objet à observer, au milieu des passagers nocturnes, ces deux passions de base lui comme une tempête. Il marchait vite, chassé par ses craintes, bavardant avec lui-même, se faufilant dans les rues moins fréquentées, comptant les minutes qui le séparaient encore de minuit. Une fois, une femme lui a parlé, offrant, je pense, une boîte de lumières. Il l'a frappée au visage et elle s'est enfuie.

Quand je suis venu chez moi chez Lanyon, l'horreur de mon vieil ami m'a peut-être quelque peu affecté: je ne sais pas; c'était au moins une goutte dans la mer à l'horreur avec laquelle je regardais ces heures. Un changement est venu sur moi. Ce n'était plus la peur de la potence, c'était l'horreur d'être Hyde qui m'avait ébranlé. J'ai reçu la condamnation de Lanyon en partie dans un rêve; c'était en partie dans un rêve que je rentrais chez moi et que je me mettais au lit. Je dormais après la prostration de la journée, avec un sommeil profond et profond que même les cauchemars qui m'étreignaient ne pouvaient servir à rompre. Je me suis réveillé le matin secoué, affaibli, mais rafraîchi. Je haïssais et craignais encore la pensée de la brute qui dormait en moi, et je n'avais pas oublié, bien sûr, les dangers effroyables de la veille; mais j'étais de nouveau chez moi, dans ma propre maison et près de mes drogues; et la gratitude pour mon évasion brillait si fort dans mon âme qu'elle rivalisait presque avec l'éclat de l'espoir.

Je me promenais tranquillement à travers la cour après le petit déjeuner, buvant avec plaisir le froid de l'air, quand je fus saisi de nouveau de ces sensations indescriptibles qui annonçaient le changement; et je n'avais que le temps de gagner l'abri de mon cabinet, avant que je fusse de nouveau en fureur avec les passions de Hyde. Il a pris à cette occasion une double dose pour me rappeler à moi-même; et hélas! six heures après, alors que je regardais tristement dans le feu, les douleurs revenaient, et le médicament devait être réadministré. En somme, à partir de ce jour-là, il ne me sembla plus qu'un grand effort de gymnastique, et seulement sous la stimulation immédiate de la drogue, que je pus porter le visage de Jekyll. A toutes les heures du jour et de la nuit, je serais pris avec le frisson prémonitoire; par-dessus tout, si je dormais, ou même somnolais un moment sur ma chaise, c'était toujours comme Hyde que je m'éveillais. Sous la pression de ce malheur imminent et de l'insomnie à laquelle je me condamnais maintenant, même au-delà de ce que je croyais possible à l'homme, je devins, dans ma propre personne, une créature mangée et vidée par la fièvre, langoureusement faible. à la fois dans le corps et dans l'esprit, et seulement occupé par une pensée: l'horreur de mon autre moi. Mais quand je dormais, ou quand la vertu du médicament s'éteignait, je bondissais presque sans transition (car les affres de la transformation devenaient chaque jour moins marquées) en possession d'une fantaisie débordante d'images de terreur, une âme bouillante de haines sans cause. et un corps qui ne semblait pas assez fort pour contenir les énergies de la vie. Les pouvoirs de Hyde semblaient avoir grandi avec la maladresse de Jekyll. Et certainement la haine qui les divisait maintenant était égale de chaque côté. Avec Jekyll, c'était une chose d'instinct vital. Il avait maintenant vu toute la difformité de cette créature qui partageait avec lui quelques-uns des phénomènes de la conscience et co-héritait avec lui à mort: et au-delà de ces liens de communauté, qui en eux-mêmes faisaient la partie la plus poignante de sa détresse, il pensait à Hyde, pour toute son énergie de vie, comme quelque chose d'infernal mais d'inorganique. C'était la chose choquante; que le limon de la fosse semblait pousser des cris et des voix; que la poussière amorphe gesticulait et pécherait; que ce qui était mort, et n'avait aucune forme, devrait usurper les bureaux de la vie. Et encore une fois, que cette horreur insurgée lui était plus proche qu'une femme, plus proche qu'un œil; Il était couché dans sa chair, où il l'entendait marmonner et sentait qu'il luttait pour naître. et à chaque heure de la faiblesse, et dans la confiance du sommeil, a prévalu contre lui, et l'a déposé hors de la vie. La haine de Hyde pour Jekyll était d'un ordre différent. Sa terreur de la potence le poussait continuellement à commettre un suicide temporaire, et à retourner à son poste subalterne d'une partie au lieu d'une personne; mais il détestait la nécessité, il détestait le découragement dans lequel Jekyll était maintenant tombé, et il s'indignait de l'aversion avec laquelle il était lui-même considéré. De là les tours de singes qu'il me jouerait, gribouillant de ma main des blasphèmes sur les pages de mes livres, brûlant les lettres et détruisant le portrait de mon père; et en effet, s'il n'avait pas eu peur de la mort, il se serait depuis longtemps ruiné pour m'engager dans la ruine. Mais son amour pour moi est merveilleux. J'irai plus loin: moi, qui saille et gèle à la seule pensée de lui, quand je me rappelle l'abjection et la passion de cet attachement, et quand je sais comment il craint de me le couper par le suicide, je le trouve dans mon cœur pour le plaindre.

Il est inutile, et le temps me manque terriblement, de prolonger cette description; personne n'a jamais souffert de tels tourments, que cela suffise; et pourtant, même pour ceux-ci, l'habitude apportait - non, non le soulagement - mais une certaine insensibilité de l'âme, un certain acquiescement du désespoir; et ma punition aurait pu continuer pendant des années, mais pour la dernière calamité qui est maintenant tombée, et qui m'a finalement coupé de mon propre visage et nature. Mon approvisionnement en sel, qui n'avait jamais été renouvelé depuis la date de la première expérience, commença à manquer. J'ai envoyé pour un approvisionnement frais et mélangé le projet; l'ébullition a suivi, et le premier changement de couleur, pas le deuxième; Je l'ai bu et c'était sans efficacité. Vous apprendrez de Poole comment j'ai fait fouiller Londres; c'était en vain; et je suis maintenant persuadé que ma première provision était impure, et que c'était cette impureté inconnue qui donnait de l'efficacité au projet.

Environ une semaine s'est écoulée et je termine maintenant cette déclaration sous l'influence de la dernière des poudres anciennes. C'est donc la dernière fois, à moins d'un miracle, que Henry Jekyll peut penser à ses propres pensées ou voir son propre visage (maintenant tristement modifié!) Dans le verre. Je ne dois pas non plus tarder trop longtemps pour mettre fin à mon écriture; car si mon récit a jusqu'ici échappé à la destruction, c'est par une combinaison de grande prudence et de bonne chance. Si les affres du changement me prennent en train de l'écrire, Hyde le déchiquera; mais si quelque temps s'est écoulé après que je l'ai déposé, son égoïsme merveilleux et sa circons- cription au moment le sauveront probablement encore une fois de l'action de son dépit simiesque. Et en effet, le sort qui se rapproche de nous a déjà changé et l'a écrasé. Une demi-heure à partir de maintenant, quand je redécouvrirai pour toujours cette personnalité détestée, je sais que je vais m'asseoir frémir et pleurer sur ma chaise, ou continuer, avec l'extase d'écoute la plus tendue et effrayée, à arpenter cette pièce (mon dernier refuge terrestre) et prête l'oreille à tous les bruits de menace. Hyde mourra-t-il sur l'échafaud? ou trouvera-t-il le courage de se libérer au dernier moment? Dieu seul sait; Je suis négligent; c'est ma véritable heure de la mort, et ce qui va suivre concerne un autre que moi-même. Ici, alors que je pose la plume et continue à sceller ma confession, je mets fin à la vie de ce malheureux Henry Jekyll.

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Concentrez-vous sur la langue utilisée par les personnages et discutez de la façon dont cela reflète leur disposition et leur identité.

"le brouillard a roulé sur la ville "

Le majordome de Jekyll, Poole, supplie Utterson d'aller avec lui au laboratoire de Jekyll: il craint que Jekyll ait été assassiné. Ils cassent la porte et trouvent le corps de Hyde sur le sol; il vient de se suicider en prenant du poison. Ils trouvent un nouveau testament fait au profit d'Utterson, et une longue déclaration de Jekyll, mais aucun signe de Jekyll lui-même.

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Chapitre 4: L'affaire Carew Murder

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pour votre chapitre assigné

Ce chapitre est dit dans la lettre de Lanyon. Une nuit, Lanyon avait reçu une note étrange de Jekyll le suppliant d'aller chercher un tiroir de produits chimiques dans son laboratoire et de le donner à un homme qui lui rendrait visite à minuit. Lanyon est visité par un petit homme laid (Hyde). L'homme mélange les produits chimiques pour faire une potion, qu'il boit. Quelques instants plus tard, il est transformé en Jekyll. Le choc est plus que ce que Lanyon peut supporter.

Ce chapitre prend la forme d'une déclaration de Jekyll. Il a longtemps senti qu'il avait une double nature: l'une travailleuse et sérieuse, l'autre indulgent et recherchant le plaisir. Son travail scientifique l'a laissé à une manière de séparer les deux. Il a fait une potion qui a libéré la partie négative de lui-même pour prendre ses plaisirs sans l'incriminer. Bientôt, cette partie a pris de la force et s'est livrée à des actes plus violents et désagréables. Jusqu'à l'assassinat de Carew, Jekyll a alterné entre les deux identités en utilisant la potion. Puis il a arrêté d'utiliser la potion, mais a commencé à changer spontanément, et a dû utiliser la potion pour revenir en arrière. Finalement, il a manqué l'un des produits chimiques dont il avait besoin pour la potion. Après avoir pris la dernière dose, il a écrit sa déclaration pour Utterson à lire.

Associations qui ajoutent une dimension supplémentaire à ce que dit le texte

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